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Quand les Pandora Papers révèlent le financement offshore du Standard de Liège

logo de Walfoot.be Walfoot.be 07-10-21 Redaction
Confronté à un besoin de cash, le matricule 16 a discrètement emprunté de l'argent à un fonds luxembourgeois, lui-même financé par au moins une société offshore des îles Samoa, rapportent jeudi Le Soir, De Tijd, Knack dans le cadre de l'enquête internationale journalistique Pandora Papers. © photonews

Alors que le Standard de Liège était confronté au refus des banques de lui prêter de l’argent, le matricule 16 s’est tourné vers un fonds luxembourgeois, Star Football Finance Fund SCSp pour lui avancer 4,6 millions d’euros en 2018. Les Rouches ont conclu un accord et reçu - en prêt - un montant de 4,6 millions d’euros à un taux d’intérêt de 7,25 %. Cela signifie que le club liégeois a dû rembourser 5 millions d’euros au total.

L’actuel propriétaire du club, Bruno Venanzi, a confirmé cet emprunt. "Nous aurions préféré travailler avec des banques classiques à des taux plus avantageux, mais les banques belges ne proposent pas (ou plus) ce genre de services", a déclaré le président du Standard dans des propos relayés par Belga. Le président du Standard ignore toutefois totalement l’origine des fonds qui lui ont été prêtés.

Les Pandora Papers démontrent qu’un des partenaires ayant investi dans le fonds luxembourgeois est une société offshore (Mercury Management Inc.), créée aux îles Vierges britanniques et transférée en 2017 vers les îles Samoa, l’un des 9 derniers paradis fiscaux qui figurent sur la liste noire européenne. 

Cette société détient un compte bancaire à Dubaï, et est détenue par un trust dont les bénéficiaires sont tous issus d’une famille pakistanaise pilotée par un important homme d’affaires. Il ressort toujours des Pandora Papers que certains membres de la famille, qualifiés de "profils à haut risque" par leur cabinet offshore, étaient poursuivis par le fisc pakistanais. Ils n’étaient pas régularisés lorsque la famille a participé au financement du Standard via le fonds luxembourgeois.

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