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Décès de Joyce Echaquan: l’interprète était à l’hôpital

Barbara Flamand, l’agente de liaison en sécurisation culturelle pour la communauté atikamekw de Manawan, était sur place à l’hôpital de Joliette lorsque Joyce Echaquan est décédée sous les insultes racistes du personnel médical le 28 septembre. Et pourtant, aucun médecin ou infirmière ne l’a appelée. C’est seulement lorsque la mère de Joyce Echaquan l’a rejointe en panique sur son cellulaire pour lui dire que sa fille appelait au secours dans une vidéo transmise en direct sur Facebook que Barbara Flamand s’est précipitée à l’urgence.Mais, trop tard. Après une heure d’attente aux portes de l’urgence, l’agente de liaison a reçu la nouvelle de la mort de Joyce Echaquan comme un coup de massue. «Je ne comprenais pas ce que le médecin nous disait [la belle-soeur de Joyce se trouvait également à côté d’elle à ce moment à l’hôpital], c’était des termes difficiles. Je lui ai dit: quoi, elle est morte? Il m’a dit oui, on n’a pas réussi à la réanimer.»Près de cinq mois plus tard, Barbara Flamand - dont la mission est d’accompagner les patients atikamekw et d’être leur interprète - se dit encore sous le choc. «Ils savaient que je travaillais à l’hôpital, pourquoi ils ne m’ont pas appelée?», s’interroge-t-elle. «J’aurais dû être là. Je me culpabilise depuis son décès et je vis beaucoup de colère. J’ai de la misère à continuer à travailler [à l’hôpital de Joliette].» À bout de souffle, Barbara Flamand est tombée en congé maladie le 13 janvier, avant de donner son préavis de non-renouvellement de son contrat comme agente de liaison.
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