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Le retour du baseball à Ottawa est officiel

logo de Le Droit Le Droit 2020-09-25 Jean-François Plante - Le Droit
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Un nouveau bail de 10 ans a été signé cette semaine. Ne restait plus qu’à obtenir une franchise d’expansion pour que le baseball professionnel revienne à Ottawa en 2021.

Ce n’était qu’une formalité. Vendredi, la Ligue Frontier, un circuit indépendant nouvellement associé aux Ligues majeures, a rapidement mis fin au suspense. Son commissaire, Bill Lee, a annoncé qu’Ottawa deviendrait la 15e équipe de son circuit dès le printemps prochain. 

Québec et Trois-Rivières, les deux autres franchises canadiennes de l’ancienne Ligue Can-Am, font également partie de ce circuit dont les activités ont été suspendues en 2020 en raison de la pandémie mondiale. La ligue est complétée par 12 équipes aux États-Unis: cinq dans l’État de l’Illinois, deux au New Jersey, une à New York, une au Kentucky, une en Indiana, une en Pennsylvanie et une autre en Ohio.

Sam Katz, un homme d’affaires de Winnipeg bien connu pour ses succès à la tête des Goldeyes dans la Northern League, sera le propriétaire majoritaire du club. Il sera épaulé localement par l’Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG), qui gère normalement les 67’s d’Ottawa au hockey junior et le Rouge et Noir d’Ottawa dans la Ligue canadienne de football.

«Nous sommes ravis d’installer une équipe à Ottawa dans la Ligue Frontier, a dit Sam Katz par voie de communiqué. Cette ligue a été un modèle à suivre pour le baseball indépendant depuis 30 ans et nous sommes fiers de pouvoir faire partie de sa riche histoire. Nous avons hâte de servir la ville d’Ottawa et d’offrir du baseball excitant à nos partisans dans les années à venir. Nous offrirons du divertissement abordable axé sur une clientèle familiale.»

De son côté, le commissaire Lee se félicitait de pouvoir contribuer au retour du baseball au stade d’Ottawa après une année d’absence, les Champions d’Ottawa ayant été dissouts après la saison 2019.

«Nous souhaitons la bienvenue au marché d’Ottawa dans notre ligue. La Ville d’Ottawa mérite une équipe de baseball professionnelle. Sam Katz et l’OSEG jouissent d’une belle expérience dans le sport professionnel. Ils seront en mesure d’offrir un produit de qualité aux amateurs de baseball.»

Sur une base annuelle, la Ligue Frontier, fondée en 1993, est la ligue indépendante qui fournit le plus de joueurs dans les organisations des Ligues majeures.

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