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Le baseball plus populaire que jamais en Estrie : début de saison prévu à la mi-juin

logo de La Tribune La Tribune 2021-05-07 Alexane Bégin - La Tribune
Finale de la catégorie senior A du 1er tournoi de baseball senior de Sherbrooke. © Archive La Tribune, Maxime Picard Finale de la catégorie senior A du 1er tournoi de baseball senior de Sherbrooke.

Le baseball n’a jamais été aussi populaire dans la région. Malgré la pandémie, le président de Baseball Estrie, Simon Therrien, est confiant de pouvoir offrir une saison aux centaines de joueurs et joueuses qui ont complété leur inscription.

Baseball Québec a récemment repoussé le début de la saison et la formation des équipes au 13 juin. La saison débutera donc un peu plus tard qu’à l’habitude, mais cela n’inquiète pas Simon Therrien, président de Baseball Estrie. 

Le baseball au Québec est actuellement dans la deuxième manche de son plan de retour au jeu qui compte six manches au total. Les parties ne sont pas encore permises, mais les camps d’entraînements sont en cours. Bien sûr, plusieurs consignes sanitaires doivent être respectées. Signature du registre des présences, lavage de mains, port du masque et désinfection du matériel sont tous des éléments qui font maintenant partie de la routine des joueurs et des entraîneurs. Les groupes sont également limités à 12 personnes en zone jaune ou orange et à 8 personnes en zone rouge. 

De plus, selon monsieur Therrien, le passage du Granit en zone rouge avec mesures spéciales d’urgence n’aura pas de répercussion majeure sur la saison de baseball en Estrie. « On est encore à un gros mois du début de la saison et, en principe, ils sont en zone rouge jusqu’au 17 mai. Ils vont pouvoir faire leur camp d’entraînement comme prévu, mais ils devront être 8 personnes par groupe en comptant les entraîneurs au lieu de 12. Ça va rendre les choses un peu plus difficiles pour eux à ce niveau, mais pour la saison il ne devrait pas y avoir de problème. »

Le tournoi provincial U9 de Magog et le tournoi provincial U13 de Fleurimont sont toujours prévus pour le mois de juillet. Simon Therrien assure que Baseball Québec a déjà prévu tous les remboursements si une équipe est contrainte de se retirer d’un tournoi en raison des recommandations de la Santé publique. Il n’y aura donc pas de conséquence financière pour les équipes concernées. 

Des inscriptions en hausse

Même en pandémie, le baseball gagne en popularité dans la région. Selon Simon Therrien, l’organisation a obtenu cette année son plus grand nombre d’inscriptions depuis 2010. En 2013, il y avait un total de 620 joueurs en Estrie. Ce nombre pourrait atteindre 1 300 en 2021. Certaines associations ont même constaté une augmentation d’au moins 50 %.

Ce gain de popularité s’observe tout autant au baseball féminin. Des associations comme Baseball Sherbrooke, Baseball Drummond et Baseball Asbestos ont toutes remarqué une hausse des inscriptions chez les filles. Monsieur Therrien avance que la création de la nouvelle Ligue féminine de baseball du Québec (LFBQ) pourrait y être pour quelque chose. En effet, dès cet été, cette ligue regroupera des équipes féminines dans chacune des régions de Baseball Québec. 

Bien que les parties ne soient pas encore permises, Simon Therrien affirme que les manches du plan de retour au jeu peuvent avancer rapidement selon les consignes de la Santé publique. Il est confiant d’être en mesure de tenir une saison de baseball en Estrie cet été, et ce, avec succès.

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