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Baseball mineur: les Royaux AA prennent vie

logo de Le Quotidien Le Quotidien 2021-04-10 Samuel Duchaine - Le Quotidien
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Les Royaux AA du Saguenay-Lac-Saint-Jean prennent forme. Le conseil d’administration de l’équipe a fait connaître les noms des entraîneurs et le fonctionnement des calibres moustique (11 U), pee-wee (13 U) et bantam (15 U) pour la saison 2021.

Chez les moustiques, c’est Frédéric Truchon qui occupera le rôle d’entraîneur-chef. Il sera appuyé par Alex Mercer et Mathis Blais. Pour le pee-wee, la tâche reviendra à Éric Goulet et il sera secondé par Jean Gagnon. Finalement, dans le bantam, c’est Billy Bilodeau qui aura le rôle de l’entraîneur-chef. Jean-Michel Tremblay et Jesse Mullen feront office d’adjoints.

Les Royaux tiendront également leurs premiers entraînements ce week-end à Saint-Honoré.L’organisation a dû se tourner vers les terrains extérieurs pour ces entraînements, qui étaient prévus à l’intérieur, en raison des nouvelles mesures sanitaires.

« On tient à remercier Saint-Honoré qui nous permet d’utiliser ses terrains dès ce week-end pour commencer à former nos équipes pee-wee et bantam. La municipalité a été très accommodante pour nous aider à nous revirer de bord rapidement », a fait savoir le directeur des opérations du sport-études baseball de la polyvalente Arvida et entraîneur-chef du bantam AA, Billy Bilodeau.

Ce sera donc les débuts des Royaux AA cet été, un programme qui permettra aux joueurs élites des différentes catégories de jouer plus de matchs, contre des adversaires plus coriaces.

« On voulait permettre aux jeunes de jouer le plus de matchs possible pour maximiser leur développement et fournir le midget AAA et le junior élite dans les années à venir. Si on veut plus de joueurs dans l’élite, on croit que ça commence par là », a expliqué Billy Bilodeau.

C’est l’augmentation du bassin de joueurs qui permet de mettre sur pied le programme des Royaux à partir du moustique. « C’est un peu dans notre mandat avec le sport-études, d’offrir un programme de développement à partir du moustique. On a des joueurs du sport-études qui vont jouer pour ces équipes, tout comme des joueurs d’ailleurs dans la région. On pense que ce sera bon pour le développement du sport dans la région », a ajouté M. Bilodeau.

Le nouveau groupe d’entraîneurs des Royaux AA. © COURTOISIE Le nouveau groupe d’entraîneurs des Royaux AA.

Des saisons différentes

Chaque groupe d’âge fonctionnera différemment cette saison. Pour le bantam, les joueurs joueront une saison complète de 24 parties dans la Ligue bantam AA de Québec.

Dans le cas du pee-wee, l’équipe AA jouera contre les équipes régionales du niveau bantam jusqu’à la fin des classes. À compter de la fin juin, elle intégrera la Ligue pee-wee AA de Québec pour jouer entre 12 et 16 matchs contre les équipes de la Capitale-Nationale. Ils joueront également les éliminatoires contre Québec.

Du côté des moustiques, 22 joueurs du moustique A seront sélectionnés pour l’équipe AA. Deux équipes de 11 joueurs seront formées pour aller jouer contre les équipes de Québec lors d’un week-end de quatre parties à la fin juin. Pour le reste de la saison, les joueurs joueront dans leur équipe A, mais pour les séries éliminatoires, l’équipe complète de 22 joueurs retournera jouer contre les équipes de Québec et participera aux provinciaux. « Les deux équipes de 11 joueront aussi des matchs entre elles durant la saison », ajoute Billy Bilodeau.

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