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Un terrain de baseball revampé à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix

logo de Le Quotidien Le Quotidien 2021-08-26 Dave Ainsley - Le Quotidien
Guillaume Duchesne a réalisé un rêve avec le retour d’un tournoi de balle-molle à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix, rendu possible grâce à la réfection du terrain de baseball municipal. © COURTOISIE Guillaume Duchesne a réalisé un rêve avec le retour d’un tournoi de balle-molle à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix, rendu possible grâce à la réfection du terrain de baseball municipal.

« C’est un beau terrain de balle, hein? »

La municipalité de Métabetchouan-Lac-à-la-Croix a officiellement inauguré son nouveau terrain de baseball complètement revampé, situé derrière l’école primaire Jean XXIII de Lac-à-la-Croix. L’événement se déroulait avant le début du premier tournoi de balle-molle depuis plus de dix ans, le Bawliss, organisé par l’équipe du même nom. Bien évidemment, plusieurs joueurs de l’équipe ont donné un coup de main pour rendre le projet possible, qu’ils ont mis pour une première fois sur la table du conseil municipal en 2017 et qui est allé de l’avant en 2019.

Les travaux ont nécessité un investissement total de 250 000 $, dont 100 000 $ défrayé par un programme d’infrastructure gouvernemental. La liste des améliorations est exhaustive avec en tête le nouveau sable rouge de l’avant-champ composé de briques concassées, comme au Stade Richard-Desmeules à Jonquière. À partir de 2008, le terrain avait été laissé à l’abandon, étant pratiquement impraticable en raison du sable de plage de la surface de jeu ainsi que d’importants problèmes de drainage qui ont maintenant été réglés. De nouvelles clôtures, plus hautes, ont fait leur apparition et les filets ont été remplacés. La cabane d’accueil a été complètement rénovée en plus de l’ajout d’un éclairage aux DEL pour les lampadaires avec une minuterie afin d’en rendre l’utilisation plus simple.

Pour les frères Guillaume et Patrice Duchesne, qui ont fait partie des citoyens à l’origine du projet, il s’agissait mercredi de la journée #1 du nouveau terrain. Guillaume Duchesne a d’ailleurs noté qu’il s’agissait d’un rêve d’organiser un tournoi à Métabetchouan-Lac-à-la-Croix après de nombreuses années pour ses coéquipiers et lui de l’équipe de longue date, mais d’une nouvelle génération à disputer des tournois dans d’autres municipalités. Pour lui, il est maintenant crucial de mobiliser la communauté autour de cette nouvelle infrastructure avec des activités pour dynamiser le milieu, ce qui se fera au cours des prochains jours avec le tournoi de balle-molle qui regroupe 20 équipes, dont six féminines, au-delà des espoirs des organisateurs.

Le maire André Fortin a eu le privilège d’effectuer le premier lancer protocolaire, accompagné par le conseiller Lévis Duchesne. © COURTOISIE Le maire André Fortin a eu le privilège d’effectuer le premier lancer protocolaire, accompagné par le conseiller Lévis Duchesne.

Dès l’été prochain, il espère pouvoir mettre en place une ligue pour les adultes, mais également pour les plus jeunes. « Nous sommes prêts à vous accueillir et surtout prêts à investir de notre temps personnel pour que ce soit une réussite en 2022 », a-t-il lancé lors de son intervention au micro, mentionnant qu’une ligue amicale pour les 5 à 12 ans réunit plus de 45 jeunes et que pas moins de 14 équipes ont participé au tournoi de fin de saison.

« L’objectif, c’était que ça ne nous coûte pas énormément cher, mais que ça réponde aux besoins des joueurs et des équipes de balle », a pour sa part noté le maire André Fortin, très fier du résultat, qui lui a rappelé les années de gloire de la balle, surtout avec plusieurs jeunes qui avaient enfilé des chandails d’époque, un clin d’oeil au passé.

Plusieurs jeunes étaient présents pour l’inauguration du nouveau terrain de baseball, ainsi que le maire André Fortin et les conseillers muncipaux Sylvain Lavoie, Lévis Duchesne, Luc Maltais, Martin Voyer et Richard Lapointe. © COURTOISIE Plusieurs jeunes étaient présents pour l’inauguration du nouveau terrain de baseball, ainsi que le maire André Fortin et les conseillers muncipaux Sylvain Lavoie, Lévis Duchesne, Luc Maltais, Martin Voyer et Richard Lapointe.

« Pour développer notre ville et attirer de la population, ça prend des loisirs et du sport », a-t-il enchaîné dans son intervention, citant également la rénovation de la piscine qui se retrouvera bientôt tout juste à côté grâce à un investissement de près de 3 millions $.

« On a ce qu’il faut pour attirer les jeunes à venir habiter chez nous. Pour les membres du conseil municipal, c’est bien clair, le développement va passer par l’offre de services qu’on va être capables de donner à notre population, dont les loisirs », estime le maire Fortin.

Les jeunes joueurs locaux avaient enfilé pour l’occasion des chandails d’époque, un clin d’oeil au passé. © COURTOISIE Les jeunes joueurs locaux avaient enfilé pour l’occasion des chandails d’époque, un clin d’oeil au passé.
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