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Une nouvelle espèce découverte au site fossilifère de Miguasha

logo de Radio-Canada.ca Radio-Canada.ca 2021-09-28 Joane Bérubé
La falaise de Miguasha n'a pas fini de dévoiler tous ces secrets. © Photo Johanne Kerr/Gracieuseté Richard Cloutier La falaise de Miguasha n'a pas fini de dévoiler tous ces secrets.

Un fossile retrouvé dans les falaises de Miguasha en 2017 a été identifié comme une nouvelle espèce de cténophore datant de 375 millions d'années.

Il s’agit, selon le biologiste et paléontologiste, Richard Cloutier, d’une nouvelle espèce d'une famille d'invertébrés marins qui sont rarement retrouvés à l’état de fossile. Le fossile, dit-il, ressemble à une petite lanterne chinoise.»

Ce sont de petits animaux qui ressemblent à des méduses. Leur corps mou n’a pas de squelette. Le fossile mesure quelques centimètres, décrit le chercheur qui enseigne à l'Université du Québec à Rimouski.

Environ 200 espèces de cténophores existent encore de nos jours, dont les groseilles de mer qui vivent dans le Saint-Laurent.

On en connaît peu sur le mode de vie de ces espèces, il y a 375 millions d’années, explique Richard Cloutier. De nos jours, la plupart de cténophores sont des prédateurs. On pense que c’était possiblement la même chose il y a 375 millions d’années. »

Grâce à un voyage en Chine

Richard Cloutier raconte que c’est la gestionnaire des collections au Musée de Miguasha, Johanne Kerr, qui l’a contacté pour l’aider à identifier un fossile trouvé en 2017.

Le biologiste, spécialiste des vertébrés, explique avoir pu reconnaître le cténophore grâce à un voyage en Chine effectué juste avant la pandémie de coronavirus. Il avait pu, là-bas, visiter un site fossilifère de 500 millions d’années où avaient été découverts des fossiles de cténophores.

Richard Cloutier effectue des recherches à Miguasha depuis près de 40 ans. © Photo Johanne Kerr/Gracieuseté Richard Cloutier Richard Cloutier effectue des recherches à Miguasha depuis près de 40 ans.

Après la publication de la découverte dans la revue Scientific Reports, plusieurs chercheurs dans le monde ont contacté l’équipe de scientifiques puisque les cténophores, des invertébrés, sont parmi les premiers animaux primitifs multicellulaires et que leurs fossiles demeurent extrêmement rares.

Cette découverte ajoute donc aux champs d’intérêt du chercheur spécialiste de l’évolution des poissons vertébrés. En août dernier, Richard Cloutier a d'ailleurs reçu le Prix d’excellence en recherche-création, volet réalisation, de l’Université du Québec pour sa contribution à ce champ de recherches.

Le nouveau cténophore démontre aussi la richesse exceptionnelle de Miguasha, relève celui qui explore depuis près de 40 ans, la falaise fossilifère de l'âge du Dévonien, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Avec la collaboration d'Élise Thivierge

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