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Vivre dans une RPA à l’aube de ses 20 ans

Une résidence pour personnes âgées de Québec héberge deux étudiantes de l’Université Laval depuis la rentrée. Et leur arrivée a insufflé un air de printemps aux Jardins Saint-Sacrement. Le contrat est simple : la résidence offre à Alicia Verrelli et à Jeanne Huard l’hébergement, les repas, Internet et le transport en commun pendant l’année universitaire en échange de dix heures de bénévolat par semaine. Jeanne aime pousser la chansonnette avec les mélomanes de la résidence. Et Alicia se plaît à accompagner les gens dans leurs promenades ou dans des parties de jasette. La complicité entre les deux étudiantes et les autres résidents est palpable, confirmée par les regards échangés et les éclats de rire qui illuminent la salle de séjour. Chaque fois que l’une d’elles quitte pour l’université, les résidents entonnent un concert de « Bonne journée, à ce soir ! » Au retour, c’est souvent Victor, qui « s’occupe des plantes à l’extérieur », qui les accueille. Les étudiantes tiennent à le souligner : cette relation n’est pas à sens unique, et les aînés leur apportent aussi énormément. « J’aime ce sentiment de communauté, raconte Alicia. C’est encore plus fort que je le pensais ». Elles organisent toutes sortes d’activités dans la résidence, et certains rendez-vous sont devenus incontournables, comme le bingo hebdomadaire, animé par Alicia, ou la question de la semaine, de Jeanne. C’est le dévouement de deux bénévoles qui a rendu possible cet accueil des deux étudiantes dans cette résidence à but non lucratif où la moitié de la clientèle compte sur des subventions pour boucler ses fins de mois. « Il y a une résidente qui ne sortait plus parce qu’elle était “insécure” toute seule. Maintenant, les filles vont la chercher, elle sort, illustre Mme Gauthier. Juste pour cette madame-là, je trouve ça extraordinaire. »

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