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Hostiles (France 3) : Comment Christian Bale a appris à parler le Cheyenne

logo de Télé7 Jours Télé7 Jours 25/11/2021 Télé7Jours

Direction le Grand Ouest américain ce soir sur France 3, avec Hostiles, un western porté par Christian Bale. Retour un tournage riche en apprentissages pour l'acteur...

Direction le Grand Ouest américain ce soir sur France 3, avec Hostiles, un western porté par Christian Bale. Retour un tournage riche en apprentissages pour l'acteur... © 2017 YLK Distribution Direction le Grand Ouest américain ce soir sur France 3, avec Hostiles, un western porté par Christian Bale. Retour un tournage riche en apprentissages pour l'acteur...

Depuis toujours, pour le capitaine Joseph Blocker, "un bon Indien est un Indien mort". En 1892, ce vétéran des tuniques bleues est un soldat droit dans ses bottes, abîmé par des années de massacres. Contre toute attente, sa haine viscérale des Peaux-Rouges va s’évanouir au contact de son pire ennemi, le chef cheyenne Yellow Hawk, qui fut, comme lui, un guerrier sans pitié. Afin d’éviter de passer en cour martiale pour insubordination, Blocker doit ravaler ses pulsions homicides et convoyer le vieux chef prisonnier jusqu’au Montana, où, rongé par le cancer, celui-ci pourra mourir. Cette chevauchée en territoire hostile (le danger est partout, la mort omniprésente) sera pour les deux hommes, contraints à l’union sacrée, une véritable odyssée rédemptrice. "Leur métamorphose, de l’hostilité à la compassion, témoigne de la résilience de l’esprit humain et de notre capacité à changer ", commente le metteur en scène, Scott Cooper.

À travers des destins tragiques, notamment celui de cette femme incarnée par Rosamund Pike, dont la famille a été décimée par des Comanches, Cooper brosse en creux le portrait funèbre et tourmenté d’un pays aux racines violentes. À ses yeux, cette brutalité archaïque nourrit encore certaines convulsions du pays. Comme la prolifération des armes, cette passion américaine, héritée des traumas vécus par les pionniers de la conquête de l’Ouest. Le cinéaste inscrit son film et sa réflexion dans la lignée des westerns humanistes (Little Big Man, Danse avec les loups), qui regardent en face la réalité du génocide indien. Ici, pas de clichés. Hostiles porte la caméra dans la plaie. 

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Bale, “fascinant et bluffant” 

Le réalisateur a écrit le scénario avec Christian Bale à l’esprit pour incarner ce capitaine en plein état de stress post-traumatique, notion qui n’existait pas à l’époque. Ils avaient déjà travaillé ensemble sur l’excellent film Les Brasiers de la colère (2014). "Christian est un acteur hors pair, capable de s’identifier totalement à son personnage, raconte Scott Cooper. On ne le voit jamais jouer. Pendant tout le tournage, il était Blocker. C’était fascinant et bluffant, comme sa maîtrise du cheyenne, qu’il a tenu à apprendre par souci d’authenticité." Bale est en effet à part : "C’est une langue magnifique, mais extrêmement difficile, explique-t-il. La parler correctement m’a permis de mieux comprendre le système de croyances cheyennes. Je dois avouer que j’ai été surpris par mes progrès, car cela me semblait impossible."

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Face à cette pointure, il fallait de l’envergure. Le charismatique Wes Studi, acteur amérindien, est l’homme de la situation. Souvenez-vous, il jouait le terrifiant guerrier pawnee de Danse avec les loups, et l’Iroquois sanguinaire du Dernier des Mohicans. Deux prestations inoubliables, comme son Geronimo. "Je doute que j’aurais fait ce film sans Wes. Sa présence était essentielle à la transmission de cette histoire. Il possède la force et l’intensité nécessaires à l’interprétation de Yellow Hawk." Force et intensité, à l’image de ce très grand film, qui vous accompagnera longtemps.

Hostiles : jeudi 25 novembre à 21h05 sur France 3

J. Barcilon 

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