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"Star Trek" a inspiré l'inventeur du téléphone portable

logo de Europe 1 Europe 1 07/04/2021 Clémence Olivier
SERIELAND COULISSE - Au début des années 1970, la série Star Trek a inspiré à un homme une invention de génie : celle du téléphone portable. © Capture Netflix SERIELAND COULISSE - Au début des années 1970, la série Star Trek a inspiré à un homme une invention de génie : celle du téléphone portable.

Un voyage aux quatre coins de la galaxie, des oreilles pointues et un moyen de communiquer révolutionnaire...Cette semaine, dans SERIELAND, Clémence Olivier vous emmène dans les coulisses de la série culte "Star Trek".

Black Mirror, Upload, Years and Years… Les nouvelles technologies sont une véritable source d'inspiration pour les créateurs de série. Ils s'amusent à nous montrer leurs bienfaits, leurs limites, leurs dangers aussi pour l'humain et pour nos sociétés. Mais, parfois, ce sont les séries qui stimulent les créateurs de nouvelles technologies ! C'est ce qui s'est passé au début des années 190 ! Une série de science fiction culte, Star Trek, a inspiré à un homme une invention de génie : le téléphone portable !!!

Pour comprendre pourquoi, il faut que je vous ramène un peu en arrière. A la fin des années 1960 précisément. A cette époque, le commun des mortels ne se balade évidemment pas avec un téléphone dans la poche, encore moins avec un smartphone qui lui permet de surfer sur le web. Nan, à la fin des années 1960 quand on veut téléphoner, on doit être branché à une prise. On passe ses coups de fils depuis son domicile, depuis son lieu de travail, depuis une cabine téléphonique voire, si on est un peu hype, depuis sa voiture !!

Avant le téléphone portable, le communicator ! 

Enfin, pas tout à fait. Il y a quand même quelques personnes qui passent des appels à leur guise, où bon leur chante et sans être branchés : ce sont les héros de Star Trek, cette série créée en 1966 par Gene Roddenberry, qui raconte le voyage du capitaine Kirk, de Monsieur Spock et de leur équipage à la découverte de l'univers. Et pour y parvenir, ils utilisent un objet particulier : "le communicator". On le découvre dès le 1er épisode de la saison 1. 

"Le communicator", c'est un objet qui a été imaginé par le créateur de la série Gene Roddenberry et par les scientifiques à qui il a fait appel pour être le plus pertinent possible. Il ressemble à un genre de boussole rectangulaire avec un clapet. Le Capitaine Kirk, Monsieur Spock et les membres de l'équipage l'utilisent quand ils sont en vadrouille pour communiquer de façon quasi instantanée avec leurs camarades restés dans le vaisseau. C'est beaucoup plus efficace qu'un simple talkie walkie. Ca marche à très très longue distance et c'est pratique, ce petit objet peut s'accrocher à la ceinture, tenir dans la poche, et être dégainé très rapidement en cas d'urgence.

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Quand il découvre cet objet devant sa télévision au début des années 1970, lors d'une rediffusion de la série, l'ingénieur américain Martin Cooper est bluffé. Depuis des années, il travaille pour l'entreprise de télécommunications Motorola, notamment sur les radios portatives. Et la pression est rude face au géant du secteur AT&T pour développer un moyen de communication toujours plus innovant. Mais la série lui donne l'élan d'aller plus loin et de concevoir un projet qu'il n'avait jusque-là pas osé développer : c'est donc le téléphone portable ! 

La brique

Pendant 90 jours, avec son équipage, le capitaine Martin Cooper travaille d'arrache pied. Et au printemps 1973, il dévoile le tout premier téléphone mobile, sans fil donc ! Cet objet ne permet pas d'appeler un vaisseau spatial, il est moins maniable et moins discret que le communicator de Kirk mais il n'en est pas moins impressionnant. On le surnomme la brique. Car il pèse pas loin de 1kg et mesure 25cm de long sans compter l'antenne ! Sa batterie ne tient que 20 minutes et son prix exorbitant a de quoi écorcher les oreilles pointues de Mr Spock, mais il fonctionne ! Martin Cooper l'a d'ailleurs lancé en grandes pompes en plein New York. Et comme un ultime pied de nez, il a profité de l'évènement pour passer un petit coup de fil depuis sa brique-téléphone mobile à son concurrent, Joel Engel, chargé du développement chez AT&T...

Et ce ne sera pas la seule fois que Star Trek inspire les inventeurs ! Le premier ordinateur à usage domestique l'Altair 800 aurait été baptisé en hommage au système solaire Altair, qu'on avait aussi découvert des années plus tôt dans la fameuse série de science fiction. 

Quant aux développeurs du mp3, de la traduction instantanée…ils peuvent aussi la remercier. La série avait imaginé des années plus tôt l'ancêtre de ces technologies !

Star Trek, la série originale

C'est 3 saisons, 79 épisodes

Elle est disponible sur Netflix

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