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Pluies et orages : le Gard meurtri par les inondations mais aucune victime à déplorer

logo de Le Parisien Le Parisien 15/09/2021 Le Parisien avec AFP
Les pluies diluviennes ont inondé certaines routes, comme ici à Codognan, au sud-ouest de Nîmes, dans le Gard. AFP/Sylvain THOMAS © SYLVAIN THOMAS Les pluies diluviennes ont inondé certaines routes, comme ici à Codognan, au sud-ouest de Nîmes, dans le Gard. AFP/Sylvain THOMAS

Les habitants du Gard n’arrivent pas au bout de leur peine. Après les orages de très forte intensité qui ont touché le département ce mardi, une personne est toujours recherchée. L’état de catastrophe naturelle sera déclaré la semaine prochaine, a annoncé le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin. « Une personne est portée disparue sur la commune d’Aimargues après une chute dans le cours d’eau le Rhôny », au sud-ouest de Nîmes, avait indiqué la préfecture du Gard mardi soir dans son dernier communiqué. Cette dernière a été retrouvée en bonne santé plus tard dans la soirée, a expliqué la gendarmerie au Parisien.

Une autre personne portée disparue dans le département avait elle aussi été retrouvée « saine et sauve » mardi soir, avait annoncé France Bleu Gard Lozère. L’information a été révélée en direct à 18 heures sur France Bleu par Jean-Michel Langlais, le directeur du SDIS du Gard (Service départemental d’incendie et de secours) : une femme de 71 ans a réussi à fuir les fortes pluies, a quitté sa voiture et a été retrouvée chez elle, « en état de choc mais saine et sauve », selon les gendarmes.

Une troisième personne, un homme, était également portée disparue à Uchaud. Mais il s’avère qu’après vérification, « il n’y avait pas de personne manquante, malgré l’information qu’on nous avait donnée initialement », précise Jean-Michel Langlais. Les recherches et témoignages sur la seconde personne recherchée « conduisent, à ce stade, à écarter l’hypothèse de la disparition », confirme la préfecture.

Les recherches se concentraient sur les communes d’Aigues-Vives et Uchaud, à l’ouest de Nîmes, où des pluies torrentielles se sont abattues. Selon la préfecture du Gard, citée par le quotidien Midi Libre, une personne a par ailleurs été frappée par la foudre dans une usine Perrier de Vergèze, entre Nîmes et Montpellier. Légèrement blessée, elle a été prise en charge par les secours.

VIDÉO. Le Gard frappé par de violentes inondations.

Météo France continue à appeler à la prudence dans une large partie sud de la France. L’épisode orageux, qui a durement touché une partie du Gard mardi matin, était en voie d’amélioration dans l’après-midi. Mais la situation « va à nouveau se dégrader dès cette nuit », a averti la préfecture, en prévenant que les « établissements scolaires publics et privés resteront fermés mercredi ». Le Gard et l’Hérault devraient repasser en vigilance orange mercredi à 6 heures du matin.

La vague orageuse qui a touché depuis le début de la journée une grande partie du sud de la France a été particulièrement active dans le Gard, placé en vigilance rouge entre 11h30 et 14 heures, et notamment autour de Nîmes, entraînant par exemple la chute partielle de la toiture d’un centre commercial Intermarché.

« Rien ne laissait présager un événement d’une telle ampleur », explique Marc Pontaud, un expert de Météo France : « 244 mm en trois heures à Saint-Dionisy, c’est quelque chose d’exceptionnel », insiste-t-il, rappelant que le record absolu dans le Gard était jusque-là de 216,4 mm à Saint-Martial le 19 septembre 2020.


Vidéo: Pluies dans le Gard: une personne disparue, l'état de catastrophe naturelle sera déclaré (Darmanin) (AFP)

Pluies dans le Gard: une personne disparue, l'état de catastrophe naturelle sera déclaré (Darmanin)
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« Les départements de l’Hérault et du Gard dans leur partie Cévennes sont confrontés depuis longtemps et régulièrement, de l’ordre de deux fois par an, à des épisodes de pluies intenses », relativise de son côté Philippe Albert, responsable à Météo France pour la zone de défense sud.

Trafic des trains interrompu entre Nîmes et Montpellier

« Les 900 sapeurs-pompiers poursuivent leurs opérations de mise en sécurité des personnes dans le département », a précisé la préfecture. C’est surtout au niveau des transports que les perturbations ont été les plus fortes et les images les plus impressionnantes.

Alors que de nombreuses routes et ponts ont été coupés, l’autoroute A9, axe majeur reliant la vallée du Rhône, la région marseillaise et l’Italie à l’Espagne, a été fermée plusieurs heures. Elle a été rouverte vers 19 heures, mais uniquement dans le sens Montpellier-Orange. Sur l’A9, « environ 30 personnes ont été mises en sécurité par des moyens aériens et terrestres », tandis qu’à Aigues-Vives « 10 personnes ont été hélitreuillées », ont précisé les pompiers.

Le trafic des trains entre Nîmes et Montpellier devrait rester interrompu jusqu’en début de soirée, a précisé la préfecture. « Des dégâts, certainement qu’il y en aura, mais pour l’instant on n’a pas de remontées de dégâts très très importants », avait déclaré à la mi-journée la préfète du Gard, Marie-Françoise Lecaillon.

Météo France a également placé treize départements en vigilance orange aux orages, aux pluies et/ou inondations : l’Allier, l’Aveyron, le Lot, le Tarn, la Haute-Garonne, le Tarn-et-Garonne et le Gard, la Haute-Vienne, la Creuse, le Puy-de-Dôme, la Corrèze, le Cantal et l’Hérault.

La ville de Nîmes s’est organisée pour fournir un déjeuner à tous les enfants scolarisés qui rentrent chez eux du temps de midi.

« Un autre phénomène est en train de démarrer en Midi-Pyrénées, où une centaine de millimètres en trois heures sont attendus », a averti Marc Pontaud, selon qui des précipitations vont à nouveau concerner le Languedoc en deuxième partie de nuit : « A priori, on exclut un scénario du pire pour le moment », a-t-il cependant rassuré.

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