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Après le cyclone Amphan, la dévastation en Inde et au Bangladesh

logo de Liberation Liberation 21/05/2020 Laurence Defranoux
Jeudi à Satkhira, au Bangladesh, après le passage du typhon Amphan. © MUNIR UZ ZAMAN Jeudi à Satkhira, au Bangladesh, après le passage du typhon Amphan.

Les dégâts sont très importants dans la région de Calcutta, en Inde, et dans l'ouest du Bangladesh, dans un contexte déjà tendu par l'épidémie de Covid. Le bilan, provisoire, est de 84 morts.

Autocars renversés, toits envolés, rues inondées, cultures détruites, arbres abattus, aéroport sous l’eau… En fin d’après-midi mercredi, le cyclone tropical Amphan, le plus puissant à s’être formé en baie du Bengale depuis le début du siècle, a touché terre non loin de la mégalopole indienne de Calcutta, avant de continuer durant la nuit sa route dévastatrice dans le sud-ouest du Bangladesh. Le bilan humain, très provisoire, est de 84 morts, répartis dans les deux pays. Les zones inondées sont difficiles d’accès, d’autant plus en période d’épidémie de Covid. Les coupures d’électricité sont massives, les communications difficiles, et l’étendue des dégâts ne sera pas connue avant plusieurs jours.

Né ce week-end au large du Sri Lanka, Amphan, d’une puissance exceptionnelle, avait perdu un peu de son intensité avant de toucher terre dans l’Etat indien du Bengale-Occidental, mais les vents atteignaient tout de même 185 km/h. Des pluies intenses se sont ajoutées à la submersion marine causée par l’ouragan. Des terres ont été inondées par l’eau salée jusqu’à une quinzaine de kilomètres des côtes, la hauteur de l’eau atteignant 3 mètres par endroits.

Parcours du cyclone Amphan Parcours du cyclone Amphan

Alors que, en 2007, le cyclone Sidr avait fait 3 400 morts et des milliers de disparus au Bangladesh, les pertes humaines s’annoncent beaucoup moins lourdes. Le Bangladesh, qui sortira en 2024 des pays les moins avancés, a fait d’énormes progrès dans la prévention des risques climatiques, en construisant des digues et en mettant en place des plans d’évacuation d’ampleur : plus de 2 millions de Bangladais ont été accueillis dans les abris anticycloniques à la veille du passage d’Amphan. Par ailleurs, le cyclone est passé majoritairement dans les Sundarbans, vaste région principalement recouverte de mangroves et peuplée de 4 millions d’habitants, et il a touché terre au moment de la marée basse, ce qui a limité l’élévation du niveau de la mer. Néanmoins, de nombreuses digues ont été rompues, notamment dans le district de Satkhira, et on reste sans nouvelles des îles.

Covid-19 et abris surpeuplés

Côté indien, environ 650 000 personnes avaient également été mises à l’abri au Bengale-Occidental et dans l’Etat voisin d’Odisha. Mais l’arrivée du cyclone en pleine pandémie de Covid-19 a ajouté du chaos au chaos dans le plus grand delta du monde, avec une densité de population très élevée. Au Bengale-Occidental, des abris anticycloniques étaient utilisés pour mettre en quarantaine des malades du Covid. Au Bangladesh, des habitants ont refusé de se rendre dans les abris surpeuplés de peur d’être contaminés par le coronavirus. Même si les autorités avaient triplé le nombre de lieux d’accueil, la distanciation sociale était impossible à respecter, tout comme l’obligation du port du masque.

En plus du nombre de morts, qui pourrait s’accroître dans les heures qui viennent, et des possibles nouveaux foyers de Covid-19, on peut déjà prévoir que le passage d’Amphan aura des effets secondaires importants. La pollution des sources d’eau potable peut déclencher des épidémies, notamment de diarrhée, la salinisation des terres va détruire les cultures et paupériser des paysans déjà très vulnérables et soumis au changement climatique. Des milliers de familles vont se retrouver à la rue, sans moyen de subsistance, et pourraient être forcées à migrer vers les bidonvilles.

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