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Brexit: le Parlement européen ratifie l’accord de retrait

logo de Le Figaro Le Figaro 29/01/2020 Anne Rovan

La tristesse et les regrets ont prévalu tout au long de cette journée et lors des débats qui ont précédé ce vote auquel certains élus se sont résolus à contrecœur.

Les membres du Parlement européen à Bruxelles le 29 janvier 2020. © YVES HERMAN/AFP Les membres du Parlement européen à Bruxelles le 29 janvier 2020.

Correspondante à Bruxelles

Il y avait beaucoup d’émotion, de chagrin et de larmes, mercredi soir, dans l’hémicycle du Parlement européen, lorsque la quasi-totalité des eurodéputés se sont levés pour entonner, main dans la main, la chanson écossaise Auld Lang Syne, «ce n’est qu’un au revoir». L’accord de retrait venait tout juste d’être ratifié.

Ce texte, qui a mobilisé tant d’énergie de part et d’autre de la Manche, est passé avec une très large majorité de 621 voix, 49 contre et 13 abstentions. À la Commission, on se montrait tout de même vigilant ces derniers jours. «Le texte passera, mais on sait aussi que certains eurodéputés pourraient être tentés de voter contre ou de s’abstenir parce qu’ils refusent de voir le Royaume-Uni quitter l’Union», confiait-on.

Le Français Bernard Guetta est de ceux-là. Membre de Renew, il s’interrogeait depuis quelques jours. Et, deux heures avant le vote, il ne savait toujours pas s’il allait s’abstenir ou voter contre. «Si la raison froide l’emporte, je m’abstiendrai. Si la profondeur du sentiment l’emporte, je voterai contre», indiquait-il alors. «Je ne suis pas le seul à avoir ces états d’âme. Beaucoup hésitent, chez les Verts surtout», ajoutait celui qui a finalement choisi l’abstention. Au PPE, l’ancien ministre polonais des Affaires étrangères, Radosław Sikorski, fait partie de ceux qui ont voté contre. Mais l’écrasante majorité des élus ont suivi les consignes de vote de leur groupe respectif.

«Tirer les leçons du Brexit»

Les débats, parfois houleux, se sont tenus dans un hémicycle souvent très clairsemé. Ils n’ont pas été longs. Deux heures montre en main pour sceller le sort de la première étape d’une saga qui a débuté il y a trois ans et demi. Depuis le début de la semaine, Ursula von der Leyen, Charles Michel et David Sassoli, les présidents des trois institutions européennes - Commission, Conseil européen et Parlement européen -, veillent à ne pas donner trop de relief à cet événement historique. La sobriété est de mise. «C’est un divorce. Est-ce que l’on fête un divorce? Non», argumente un eurodéputé.

De tous les orateurs, Guy Verhofstadt a été le plus véhément et le plus critique vis-à-vis de l’UE. Le Brexit «est un échec dont nous sommes l’auteur», a martelé l’ex-premier ministre belge. Appelé à présider la Conférence sur l’avenir de l’Europe, il a demandé à en finir avec ces aménagements qui avaient été consentis au Royaume-Uni et qui au final ont, selon lui, affaibli l’Union. Souhaitant «beaucoup de succès» aux Britanniques, le négociateur en chef du Brexit, Michel Barnier, a souligné qu’il fallait «prendre le temps de tirer les leçons du Brexit»

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a rappelé, comme elle l’a fait souvent au cours des dernières semaines, à quel point elle regrettait le départ du Royaume-Uni. «Je veux que l’UE et le Royaume-Uni restent de bons partenaires et de bons amis», a-t-elle insisté. «Nous vous aimerons toujours et nous ne serons jamais loin», a-t-elle ajouté avant de mettre en garde Londres sur le respect des dispositions concernant l’Irlande du nord et le début des négociations sur la relation future. «Nous envisageons un accord de libre-échange sans droits de douane et sans quotas. Mais (…) nous n’exposerons certainement pas nos entreprises à une concurrence déloyale.»

Nigel Farrage a bien évidemment fait son show, agitant, comme les autres membres du Brexit Party, le drapeau britannique. «Au parti Ukip et au parti Brexit, nous aimons l’Europe. Mais nous haïssons l’Union européenne», a-t-il indiqué avant de quitter l’hémicycle.

Dans les couloirs, dans les réunions des groupes opposés au départ du Royaume-Uni, beaucoup d’eurodéputés peinaient à cacher leur tristesse. Les socialistes avaient confectionné des écharpes aux couleurs du Royaume-Uni et de l’UE sur lesquelles on pouvait lire «Always united». Une plénière bien morose, donc. D’autant qu’avant le vote sur le Brexit les eurodéputés avaient célébré le 75e anniversaire de la libération d’Auschwitz. Venue témoigner, l’Italienne Liliana Segre, 89 ans, rescapée de ce camp, a tenu à «saluer» les eurodéputés britanniques sur le départ. Elle a vanté «ces drapeaux de toutes les couleurs de pays frères» flottant devant un Parlement où «on se parle»,«on discute les yeux dans les yeux». Un hommage à l’Europe.

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