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Coronavirus : l'épidémie dépasse l'ampleur du Sras

logo de Le Point Le Point 29/01/2020 Source AFP
© Fournis par Le Point

En Chine, le bilan de l'épidémie du coronavirus s'alourdit. Mercredi 29 janvier, le Japon et les États-Unis ont évacué plusieurs centaines de leurs ressortissants bloqués à Wuhan, épicentre de l'épidémie de pneumonie virale. Ce virus a déjà causé 26 décès supplémentaires depuis la veille, ont indiqué les autorités sanitaires nationales, faisant état au total de 132 morts et 5 974 cas confirmés de contamination en Chine continentale.

Un chiffre qui dépasse désormais le nombre d'infections enregistré lors de l'épidémie de Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère) en 2002-2003, un précédent coronavirus qui avait contaminé dans le pays 5 327 personnes. Le Sras avait fait 774 morts dans le monde, dont 349 en Chine continentale.

Paniqués par l'épidémie de coronavirus, les Chinois ont déserté magasins et lieux publics. D'habitude très fréquentés, les innombrables centres commerciaux de la capitale restent vides. Seuls quelques véhicules s'aventurent sur des avenues silencieuses, donnant à la mégapole de 20 millions d'habitants un air de ville fantôme en plein congé du Nouvel An lunaire. L'ambiance anxiogène n'incite de toute façon guère à mettre le nez dehors. Dans les stations de métro, des contrôles de température sont effectués par des agents en combinaison intégrale.

Transmissions entre humains

Si l'essentiel des contaminations par le nouveau virus a eu lieu en Chine, une quinzaine de pays sont également touchés. Signe alarmant, le Japon et l'Allemagne ont fait état mardi de transmissions entre humains survenues sur leur sol. Dans le même temps, le Japon et les États-Unis ont été mercredi les premiers pays à engager le rapatriement d'une partie de leurs ressortissants, piégés dans la métropole de Wuhan (centre), où est apparu en décembre le nouveau coronavirus.

Cette ville et la quasi-totalité de la province du Hubei sont coupées du monde depuis le 23 janvier par les autorités dans l'espoir d'endiguer l'épidémie. Ce cordon sanitaire concerne 56 millions d'habitants et quelques milliers d'étrangers. Parti de Wuhan, un avion japonais transportant quelque 200 ressortissants nippons s'est posé en début de matinée à Tokyo. « Je suis vraiment soulagé », a déclaré à sa sortie l'un des rapatriés, Takeo Aoyama, salarié de l'entreprise sidérurgique Nippon Steel.

Quatre cas aux Émirats arabes unis

Les Émirats arabes unis ont détecté quatre personnes de nationalité chinoise contaminées par le nouveau coronavirus, tous membres d'une famille venant de Wuhan, ce qui constitue vraisemblablement le premier cas avéré au Moyen-Orient, a annoncé mercredi le ministère de la Santé. « Le ministère de la Santé et de la Prévention a annoncé de nouveaux cas de coronavirus affectant une famille provenant de la ville de Wuhan en Chine », a rapporté l'agence officielle WAM. Le Kazakhstan a ordonné mercredi la fermeture des liaisons en bus, avion et train avec la Chine voisine et l'arrêt de la délivrance de visas aux Chinois en raison de la propagation du nouveau coronavirus.

La compagnie aérienne British Airways a annoncé la suspension immédiate de tous ses vols vers la Chine continentale à la suite de la consigne émise par le Royaume-Uni d'éviter de se rendre dans le pays en raison du nouveau coronavirus. « Nous avons suspendu tous les vols vers et en provenance de la Chine continentale avec effet immédiat à la suite de la recommandation du ministère des Affaires étrangères », explique la compagnie dans une déclaration transmise à l'Agence France-Presse.

350 Européens rapatriés

« Nous ne pouvions plus circuler librement et n'étions que partiellement informés (?) Le nombre de malades a commencé à s'envoler rapidement à un certain point, c'était effrayant », a-t-il expliqué. Les autorités japonaises ne prévoient pas de placer en quarantaine les rapatriés, leur demandant juste de ne pas quitter leur résidence pendant deux semaines. Les États-Unis ont également annoncé qu'un avion envoyé pour évacuer le personnel de leur consulat de Wuhan, ainsi que d'autres ressortissants américains, avait décollé mercredi avec environ 200 personnes à bord.

Paris, pour sa part, a indiqué qu'un avion devrait atterrir jeudi à Wuhan afin de ramener les premiers rapatriés français « probablement vendredi ». Ces personnes seront soumises à une quarantaine de 14 jours à leur retour, selon la ministre de la Santé Agnès Buzyn. Selon la Commission européenne, un deuxième avion français décollera « plus tard dans la semaine ». Au total, les deux appareils permettront de rapatrier au moins 350 Européens, dont 250 Français.

Des évacuations envisagées

La Corée du Sud prépare sa propre opération de rapatriement, tandis que d'autres pays disent réfléchir eux aussi à une évacuation, comme le Canada ou l'Australie ? qui envisage de placer ses ressortissants en quarantaine sur l'île Christmas, dans l'océan Indien. L'épidémie continue de s'étendre hors de Chine : quatre cas supplémentaires d'infection par le virus 2019-nCoV ont été annoncés mardi en Bavière (sud-ouest de l'Allemagne), où a été identifiée la première transmission directe du virus sur le sol européen.

Les autorités françaises avaient auparavant fait état d'un quatrième malade du nouveau coronavirus, un touriste chinois âgé originaire du Hubei, et qui se trouvait dans un « état clinique sévère » dans un hôpital parisien. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé mardi l'envoi « dès que possible » en Chine d'experts internationaux afin de mettre en commun les connaissances sur le virus et d'apporter une « réponse mondiale ».

Les Britanniques évacués de Wuhan seront maintenus 14 jours en isolement par mesure de précaution, a annoncé le gouvernement britannique mercredi. « Nous travaillons dur pour ramener les citoyens britanniques de Wuhan. (...) Toute personne qui revient de Wuhan sera isolée de manière sécurisée pendant 14 jours, avec toute l'attention médicale nécessaire », a déclaré le ministre de la Santé Matt Hancock sur Twitter.

Le ministère italien des Affaires étrangères a annoncé l'envoi d'un avion jeudi 30 janvier pour rapatrier les ressortissants italiens de la ville de Wuhan, principal foyer du nouveau coronavirus apparu en Chine. « Le vol, qui doit partir demain (jeudi, NDLR), une fois obtenues toutes les autorisations nécessaires des autorités chinoises, arrivera directement à l'aéroport de Wuhan avec à son bord du personnel médical spécialisé, des infirmiers et l'équipement sanitaire nécessaire pour garantir un transport en sécurité », indique un communiqué. À leur arrivée en Italie les voyageurs devront suivre « un protocole défini par le ministère de la Santé », ajoute le communiqué, sans préciser le nombre d'Italiens concernés ou encore si le protocole prévoit une mise en quarantaine.

« Un démon »

« L'épidémie est un démon. Nous ne permettrons pas au démon de se cacher », a assuré le président Xi Jinping en recevant à Pékin le directeur de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Quelques heures plus tard, les États-Unis ont cependant appelé la Chine à « plus de coopération et de transparence ». En 2002, le régime chinois avait été accusé d'avoir dissimulé l'apparition du Sras.

Les chercheurs des instituts nationaux de santé américains (NIH) ont lancé les recherches pour un vaccin contre le nouveau coronavirus, un travail qui prendra plusieurs mois, tandis que des scientifiques de l'Institut Doherty de Melbourne, en Australie, ont annoncé être parvenus à répliquer en laboratoire le coronavirus, une étape considérer comme cruciale. En attendant, soucieuse d'endiguer l'épidémie, la Chine a recommandé à ses citoyens de « reporter » leurs voyages « sans nécessité » hors de ses frontières, après avoir déjà suspendu les voyages en groupe, tandis qu'à l'étranger, de nombreux pays ou territoires renforcent les mesures de précaution.

Six points de passage frontaliers fermés

Hongkong a annoncé réduire de moitié les vols en provenance de Chine continentale, tout en fermant 6 des 14 points de passage frontaliers, et plusieurs États ? Allemagne, États-Unis, Royaume-Uni ? déconseillent tout voyage en Chine. La compagnie aérienne américaine United Airlines a annoncé mardi réduire nettement sa desserte de la Chine en raison de l'effondrement du nombre de passagers, une mesure imitée par Air Canada.

Alors que la crise laisse redouter un impact pour l'économie mondiale, le géant américain de l'électronique Apple a reconnu des incertitudes sur ses chaînes de production en Chine ? la réouverture des usines ayant été reportée au 10 février. Le pays reste en outre un marché crucial pour la marque à la pomme.

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