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Etats-Unis : le débordement de deux barrages conduit à l'évacuation de 11 000 personnes dans le Michigan

logo de Franceinfo Franceinfo 20/05/2020 Franceinfo
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Il pourrait s'agir de la pire inondation depuis près de 500 ans.

Des évacuations en pleine pandémie. Près de 11 000 personnes ont été évacuées dans le centre du Michigan après le débordement de deux barrages qui faisait craindre des inondations "historiques", ont annoncé mercredi les autorités de cet Etat du nord des Etats-Unis. Les fortes pluies des derniers jours ont provoqué des brèches sur les barrages d'Edenville et de Sanford, et entraîné une brusque montée des eaux de la rivière Tittabawassee qui borde Midland, une ville de 41 000 habitants à 200 km au nord de Detroit.

Environ 10 000 habitants de la ville et 950 personnes vivant dans les villages alentour ont quitté la zone, a indiqué le comté de Midland sur sa page Facebook. La crue n'a fait aucun mort ni blessé grave, a-t-il précisé, appelant la population à se réfugier chez des proches ou dans les centres d'accueil ouverts en urgence.

© Fournis par Franceinfo

La pire inondation depuis 500 ans

Cette catastrophe intervient alors que le Michigan est l'un des Etats du pays les plus touchés par l'épidémie de coronavirus. La gouverneure a demandé aux personnes évacuées de porter un masque et de respecter les gestes barrières pour éviter les contaminations dans les refuges.

"C'est dur de croire que nous sommes au milieu d'une crise qui n'arrive que tous les 100 ans, une pandémie mondiale, et que nous avons aussi à gérer ce qui semble être la pire inondation depuis 500 ans", a déclaré la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, qui s'est rendue à Midland. "Les gens vont bien", a-t-elle cependant souligné.

Le président Donald Trump a assuré sur Twitter que la Maison Blanche surveillait "de près" ces inondations. "Restez en sécurité et écoutez les responsables locaux", a-t-il écrit à l'adresse des habitants. Donald Trump doit se rendre jeudi dans une usine du constructeur automobile Ford à Ypsilanti, à 200 km au sud de Midland. Le Michigan est un Etat-clé pour l'élection présidentielle de novembre lors de laquelle le milliardaire républicain briguera un deuxième mandat de quatre ans.

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