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Ingérence russe: les conclusions choquantes d'un rapport

logo de L'Express L'Express 18/12/2018

Selon un rapport commandé par le Sénat, les électeurs noirs ont été incités par des "trolls" à s'abstenir à l'élection.

Un électeur dans le Bronx, à New York, États-Unis, le jour de l'élection présidentielle américaine du 8 novembre 2016. © REUTERS/Saul Martinez Un électeur dans le Bronx, à New York, États-Unis, le jour de l'élection présidentielle américaine du 8 novembre 2016.

Les électeurs afro-américains ont-ils été spécifiquement visés par une campagne de "trolling" commanditée par le Kremlin durant la présidentielle américaine de 2016? Selon un nouveau rapport commandé par le Sénat, la campagne de propagande menée par la Russie sur les réseaux sociaux en amont du scrutin visait particulièrement à inciter les Noirs à s'abstenir.

L'agence Internet Research Agency (IRA), basée à Saint-Pétersbourg et considérée par la justice américaine comme une ferme à "trolls" payée par le Kremlin, aurait cherché à dissuader de voter des franges de la population plutôt proches des démocrates. À commencer par les jeunes, les minorités ethniques et la communauté LGBT.

Décrédibiliser Clinton

L'agence numérique a mis un accent particulier sur les électeurs noirs. C'est ce que révèle l'analyse la plus complète à ce jour des milliers de messages et publications diffusés sur les réseaux sociaux par l'IRA, entre 2015 et 2017, menée conjointement par l'Université d'Oxford et des spécialistes des nouveaux médias Graphika.

L'IRA avait ainsi créé de nombreux comptes sous de faux profils américains destinés à la communauté afro-américaine. L'un d'eux, intitulé "Blacktivist", envoyait des messages négatifs sur la candidate démocrate Hillary Clinton, accusée d'être une opportuniste, seulement soucieuse de gagner des voix. "Cette campagne visait à convaincre que la meilleure manière d'améliorer la cause de la communauté afro-américaine était de boycotter les élections et de se concentrer sur d'autres sujets", écrivent les auteurs du rapport.

La participation des Noirs en recul

Parallèlement, une partie des 3841 comptes Facebook, Instagram, Twitter ou Youtube étudiés cherchait à pousser les électeurs blancs proches des républicains à participer au scrutin. Initialement, les messages soutenaient les thèses républicaines - la défense du port d'armes ou la lutte contre l'immigration - sans citer de favori. Une fois que la candidature de Donald Trump a pris de la consistance, les messages de l'IRA lui ont été clairement favorables, selon cette étude.

D'après une enquête du Pew Research Center, le taux de participation des électeurs blancs avait augmenté en 2016, alors que celui des Noirs, à 59,6%, était en recul de cinq points par rapport à 2012. Plusieurs employés de l'IRA, financée par l'oligarque Evguéni Prigojine, ont été inculpés par la justice américaine pour ingérence dans l'élection de 2016.



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