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Pourquoi Trump risque l'«impeachment» s'il a bien demandé à Cohen de mentir au Congrès

logo de 20 Minutes 20 Minutes 19/01/2019 Philippe Berry

Après les révélations de BuzzFeed, le président américain fait face à la menace la plus sérieuse de son mandat...

Donald Trump dans le bureau ovale de la Maison Blanche (illustration). © Evan Vucci/AP/SIPA Donald Trump dans le bureau ovale de la Maison Blanche (illustration).

Le 17 janvier 2019 restera peut-être dans l’histoire comme un tournant dans la présidence de Donald Trump. Selon des informations du site BuzzFeed, le président américain aurait demandé à son ex-avocat Michael Cohen de mentir lors de son témoignage au Congrès. Très prudents jusqu’à présent, plusieurs élus démocrates ont prévenu que si l’information était avérée, ils lanceraient une procédure d'impeachment contre le président américain. Voici pourquoi.

Les faits présumés

En décembre, Michael Cohen a été condamné à trois ans de prison, notamment pour avoir menti au Congrès lors de son audition à propos du projet avorté de construction d'une Trump Tower à Moscou pendant la campagne. Cohen avait assuré que les discussions s’étaient arrêtées en janvier 2016, alors que, selon l’enquête du procureur Robert Mueller, elles ont continué jusqu’à l’été, quand Donald Trump était assuré d’être le candidat républicain.

Selon BuzzFeed, l’avocat a menti à la demande de Donald Trump, qui cherchait à limiter son implication, alors qu’il assurait n’avoir « aucun lien financier » avec la Russie. Mais le président américain aurait eu au moins dix tête-à-tête avec son avocat pour discuter des progrès du projet, et il aurait donné son feu vert à l’organisation d’une rencontre avec Vladimir Poutine.

La réaction des démocrates

Une demi-douzaine d’élus démocrates de la Chambre ont réagi. « Si le président a ordonné à Cohen de mentir au Congrès, c’est de l’obstruction à la justice. Point barre », a déclaré David Cicilline. Selon Adam Schiff, qui préside désormais la commission de la Chambre sur le renseignement, si les allégations sont avérées, Donald Trump s’est rendu coupable de « subornation de témoin ». « Si l’article de BuzzFeed est vrai, le président Trump doit démissionner ou être destitué », renchérit Joaquin Castro.

Eric Holder, l’ancien Attorney general de Barack Obama, enfonce le clou : « Si c’est vrai – et toutes les preuves doivent être examinées – le Congrès doit commencer la procédure d’impeachment et Barr [le nommé à la Justice] doit communiquer les preuves pertinentes découvertes par Mueller. Il s’agit peut-être un tournant. »

Le précédent Nixon et Clinton

Cet extrait de l’article I du projet d’impeachment contre Nixon résume le danger qui pèse sur Donald Trump:

« Le président des Etats-Unis Richard Nixon a entravé la Justice […] notamment en approuvant ou en conseillant à des témoins de livrer des faux témoignages face au Congrès. »

Selon le Code pénal américain, la subornation de témoin est un crime passible de cinq ans de prison. Protégé par une relative immunité présidentielle, Donald Trump ne risque sans doute pas de mise en examen. Mais le Congrès pourrait estimer que les faits présumés s’apparentent à un « crime majeur » (« high crime ») justifiant un impeachment.

Lors du Watergate, Richard Nixon avait pris les devants en démissionnant. Pour Bill Clinton, la Chambre avait voté l’impeachment pour parjure et obstruction à la justice, notamment pour avoir demandé à des témoins de mentir dans l’affaire Lewinsky. Mais le démocrate avait échappé à la destitution car le Sénat ne l’avait pas condamné à la majorité des deux tiers.

L’article « béton » de BuzzFeed

Ce n’est pas la première fois que des fuites soit-disant « explosives » sont publiées dans la presse américaine. Vendredi, l’un des avocats de Donald Trump, Rudy Giuliani, a démenti fermement, déclarant : « Toute suggestion que le président a conseillé à Michael Cohen de mentir est catégoriquement fausse. »

Dans le cas de BuzzFeed, il s’agit de sources anonymes, mais ce sont « deux agents fédéraux proches de l’enquête ». Et selon l’article :

« Le procureur spécial [Robert Mueller] a appris que Cohen a menti au Congrès à la demande de Trump grâce à l’audition de plusieurs témoins de la Trump Organization, à des emails internes, des SMS et d’autres documents. »

« Nous n’avons pas que les deux sources citées. Nous avons pu confirmer ces éléments auprès d’autres sources off the record. C’est béton », a assuré sur CNN le coauteur de l’article, Anthony Cormier. Qui avait remporté un prix Pulitzer d’investigation en 2016. On pourrait en apprendre davantage lors de la nouvelle audition de Michael Cohen devant le Congrès, le 7 février.

Et maintenant ?

« Un impeachment n’est pas garanti, mais les démocrates ont la majorité à la Chambre et vont pouvoir enquêter sur les affirmations de BuzzFeed », estime Chris Edelson, professeur de sciences politiques à l’université de Washington. Si un impeachment était voté, Donald Trump jouerait son avenir lors d’un procès au Sénat. Ce n’est qu’avec une condamnation par deux tiers des sénateurs qu’un président américain peut être destitué, ce qui n’est jamais arrivé.

Il faudrait que Donald Trump soit lâché par une vingtaine de sénateurs républicains, ce qui semble impensable. A un détail près. Pour Bill Clinton, il s’agissait de mensonges pour couvrir une relation sexuelle. Ici, « ce serait pour couvrir des interactions avec la Russie – de la ''collusion'' », conclut Chris Edelson.


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