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Rachat de Twitter: Elon Musk annonce la suspension puis se ravise, l’action s’effondre à Wall Street

logo de Liberation Liberation 13/05/2022 Elise Viniacourt, AFP
Elon Musk, le 19 janvier 2020 à Cap Canaveral, en Floride. © John Raoux Elon Musk, le 19 janvier 2020 à Cap Canaveral, en Floride.

Que de bruit. Ce vendredi, le milliardaire Elon Musk a annoncé suspendre le rachat de Twitter… avant de se raviser. «L’accord Twitter est temporairement suspendu dans l’attente de détails étayant le calcul selon lequel les spams-faux comptes représentent effectivement moins de 5 % des utilisateurs», a-t-il écrit sur son compte sur le réseau social en début de journée. Avant, quelques heures plus tard, assurer être «toujours engagé» à racheter l’entreprise à l’oiseau bleu.

Des déclarations lourdes de conséquences. L’action de Twitter, qui avait plongé après l’annonce de la suspension, limitait quelque peu ses pertes mais perdait environ 11 % dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de Wall Street.

Il a en outre partagé un article de Reuters reprenant les estimations du réseau social, parues ce lundi dans un dossier, selon lesquelles les faux comptes et les spams représenteraient moins de 5 % de ses 229 millions d’utilisateurs actifs quotidiens monétisables au cours du dernier trimestre. Dans ses projets pour le réseau, le patron de Tesla s’était engagé à «vaincre les robots spammeurs», authentifier tous les humains et rendre ses algorithmes open source. Libertarien, l’entrepreneur voulait en faire «la plateforme de la liberté d’expression».

Une proposition de rachat formulée il y a un mois


Vidéo: Elon Musk rachète Twitter pour plus de 40 milliards d'euros (Dailymotion)

Relire la vidéo

Elon Musk n’a pas encore précisé les raisons de cette suspension. Une des hypothèses formulées serait que cette estimation des faux comptes et des spams pourrait amener à réviser la valorisation de Twitter, sur laquelle s’était fondé le milliardaire pour proposer son offre de rachat à 44 milliards de dollars le 13 avril. En effet, avec 5 % de comptes «non-réels» le nombre d’utilisateurs monétisables pourrait être inférieur aux prévisions, ce qui pourrait amener le milliardaire à revoir son offre à la baisse.

Dans le rapport de l’entreprise, Twitter indique que son calcul, afin d’obtenir cette estimation, s’est fait en prenant «la moyenne des faux comptes ou spams dans les échantillons au cours de chaque période d’analyse mensuelle du trimestre». Une méthodologie potentiellement biaisée qui pourrait amener le pourcentage de 5 % à «ne pas représenter avec précision le nombre réel de ces comptes». Le chiffre réel pouvant être, précise-t-elle, «supérieur».

Pour rappel, le fondateur de SpaceX, qui avait récemment acquis 9,2 % du capital de Twitter, avait proposé, le 13 avril, de racheter l’intégralité de l’entreprise au prix unitaire de 54,20 dollars par action et de sortir l’entreprise de Wall Street. L’offre, initialement combattue par le conseil d’administration de l’entreprise, avait finalement été acceptée deux semaines plus tard. Des doutes avaient toutefois été émis quant à la capacité de l’homme d’affaires à réunir la somme demandée.

L’action du groupe a plongé d’environ 20 % après cette annonce dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de Wall Street. L’action de Tesla, elle, avait gagné près de 5 % avant l’ouverture de Wall Street.

Mis à jour à 14 h 40 avec la précision d’Elon Musk

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