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Sommet Poutine-Biden: un coup pour rien?

logo de Challenges Challenges 16/06/2021 Challenges.fr
Vladimir Poutine et Joe Biden © POOL/AFP - SAUL LOEB Vladimir Poutine et Joe Biden

Pour la première fois depuis son investiture, Joe Biden a rencontré Vladimir Poutine en tête-à-tête. Peu d'accords concrets en ont découlé, hormis un retour des ambassadeurs dans les deux pays.

Dans un contexte de profonds désaccords et avec de faibles espoirs de les résoudre, Joe Biden et Vladimir Poutine se sont réunis ce mercredi 16 juin dans une villa de Genève, en Suisse, pour leur premier sommet bilatéral depuis la prise de fonction de Biden en janvier dernier. Les présidents américain et russe se sont cependant mis d'accord sur le retour des ambassadeurs respectifs des deux grandes puissances, rappelés par Moscou puis Washington en mars et avril derniers. Les discussions ont duré moins de quatre heures, alors que des conseillers du locataire de la Maison blanche s'attendaient à des échanges beaucoup plus longs. En amont de leur rencontre, les deux dirigeants ont exprimé leur espoir de relations plus stables et plus prévisibles, quand bien même leurs divergences sont nombreuses et concernent un éventail de questions, qu'il s'agisse du contrôle des armes, d'ingérence électorale, d'attaques informatiques, ou de l'Ukraine.

Joe Biden et Vladimir Poutine ont échangé une poignée de mains avant de s'installer dans un salon de la villa, mais l'annonce de la tenue de deux conférences de presse distinctes à l'issue de ce sommet a illustré l'absence de jovialité entre les deux hommes, au contraire de celle ayant accompagné la rencontre entre le président russe et l'ancien président américain Donald Trump en 2018 à Helsinki, en Finlande.

Une "accumulation" de problématiques selon Biden

Avant de s'engouffrer dans une limousine à sa sortie de la ville, Joe Biden a adressé un pouce levé aux journalistes présents sur place. "Monsieur le président, je tiens à vous remercier pour cette initiative de nous rencontrer aujourd'hui", a déclaré Vladimir Poutine, assis près de Joe Biden, avant d'entamer leur entretien. Le président russe a évoqué une "accumulation" de problématiques "qui nécessitent une réunion au plus haut niveau". Joe Biden a répondu qu'ils tenteraient de déterminer des domaines de coopération et d'intérêt mutuel. Il est "toujours préférable de se rencontrer face à face", a-t-il dit.

Ces derniers jours, l'entourage des deux dirigeants avait minimisé les espoirs de nettes avancées lors de ce sommet. "Nous n'attendons pas un grand nombre de résultats concrets à l'issue de cette réunion", avait déclaré un haut fonctionnaire américain aux journalistes. "Je ne suis pas sûr qu'un quelconque accord sera conclu", avait pour sa part indiqué Youri Ouchakov, conseiller de Vladimir Poutine en politique étrangère.


Vidéo: Sommet Biden-Poutine : une sécurité maximale (Dailymotion)

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Après un entretien en tête à tête, Joe Biden et Vladimir Poutine ont repris leurs discussions entourés cette fois de leurs chefs de la diplomatie, le secrétaire d'État américain Antony Blinken et le ministre des Affaires étrangères russe Sergueï Lavrov. Ces discussions ont duré près de deux heures, ont indiqué des représentants. Une nouvelle session d'échanges a été organisée après une pause, en la présence notamment de l'ambassadeur russe aux Etats-Unis, Anatoly Antonov, qui avait été rappelé à Moscou en mars dernier.

Des relations dégradées entre Etats-Unis et Russie

Les relations entre la Russie et les Etats-Unis se sont détériorées ces dernières années, notamment avec l'annexion de la Crimée par la Russie en Ukraine en 2014, l'intervention russe en Syrie en 2015 et les accusations américaines - réfutées par Moscou - d'ingérence dans l'élection de 2016 ayant permis à Donald Trump d'entrer à la Maison Blanche. Elles se sont encore dégradées en mars dernier lorsque Joe Biden a qualifié Vladimir Poutine de "tueur", ce qui a poussé la Russie à rappeler son ambassadeur à Washington pour des consultations. Les États-Unis ont rappelé le leur en avril.

Un haut responsable américain a déclaré que les États-Unis examineraient durant ce sommet les domaines dans lesquels une collaboration peut faire progresser les intérêts nationaux "et rendre le monde plus sûr". L'armement est un domaine où des progrès ont historiquement été possibles entre les deux pays malgré des désaccords plus larges. En février, la Russie et les États-Unis ont ainsi prolongé de cinq ans le traité New START, qui limite le nombre d'ogives nucléaires stratégiques qu'ils peuvent déployer ainsi que les missiles et bombardiers terrestres et sous-marins qui peuvent les transporter. Le responsable américain a déclaré que Joe Biden définirait également les zones d'intérêt où la conduite de la Russie pourrait entraîner une réponse. En avril, l'administration Biden a signé un décret donnant à Washington une grande latitude pour imposer des sanctions à Moscou.

Moins d'emprisonnement en Russie ?

Vladimir Frolov, ancien diplomate russe, a déclaré à Reuters que Vladimir Poutine souhaitait que la Russie soit traitée avec respect, comme l'étaient les membres du Politburo soviétique dans les années 1960-1980, avec "une reconnaissance symbolique de la parité géopolitique de la Russie avec les États-Unis". "En échange,(Moscou) serait disposée à réduire certaines pratiques", a déclaré Vladimir Frolov. Cela pourrait signifier "pas d'empoisonnements, pas de violence physique, pas d'arrestations/kidnappings de ressortissants américains et russes, pas d'ingérence dans la politique intérieure", explique l'ancien le diplomate.

Pour Dmitri Trenin, directeur du centre de réflexion Carnegie Moscow Center, "le principal acquis, au sens positif, de la réunion de Genève serait de s'assurer que les États-Unis et la Russie n'en viennent pas aux mains physiquement, afin d'éviter une collision militaire".

(Avec Reuters)

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