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Turkménistan : Vers la fermeture des « portes de l'Enfer », un cratère gazier enflammé depuis 1971

logo de 20 Minutes 20 Minutes 11/01/2022 20 Minutes avec agences

Des flammes brûlent dans ce puits large de 70 mètres depuis un demi-siècle lors de l’époque soviétique

Le cratère gazier de Darvaza au Turkménistan est enflammé depuis 1971. © Zhao Junchao/SIPA ASIA/SIPA Le cratère gazier de Darvaza au Turkménistan est enflammé depuis 1971. ENERGIE - Des flammes brûlent dans ce puits large de 70 mètres depuis un demi-siècle lors de l’époque soviétique

Le président du Turkménistan, pays reclus d’Asie centrale, a donné l’ordre d’éteindre les flammes qui brûlent depuis un demi-siècle dans le cratère gazier géant de Darvaza, surnommé les « portes de l’Enfer ». Situé dans le désert de Karakoum, il est en combustion continue depuis 1971 et est devenu la principale attraction touristique du Turkménistan, ex-République soviétique faisant partie des pays les plus fermés au monde.

« Trouver une solution pour éteindre le feu »

Son président, Gourbangouly Berdymoukhamedov, a estimé que les flammes brûlant dans ce puits large de 70 mètres avaient « un effet négatif sur l’environnement et la santé des populations voisines ».

« Nous gâchons des ressources naturelles de grande valeur pour lesquelles nous pourrions recevoir des gains qui seraient utilisés pour accroître le bien-être de notre peuple », a-t-il ajouté, selon des propos diffusés par la télévision d’Etat samedi. Il a par conséquent donné l’ordre aux autorités de « trouver une solution pour éteindre le feu » qui brûle dans le Darvaza.

D’immenses réserves gazières dans le pays

En 1971, des scientifiques soviétiques y ont accidentellement percé une poche souterraine de gaz, alors qu’ils réalisaient des forages pour trouver des gisements. Le sol s’est affaissé, créant le cratère. Craignant qu’il n’émette des gaz empoisonnés, les autorités ont décidé d’y mettre le feu, pensant que cela assécherait le gisement. Mais un demi-siècle plus tard, il brûle encore. Les autorités ont essayé à plusieurs reprises de l’éteindre, sans succès. En parallèle, le Turkménistan s’est efforcé de faire du site, situé à 270 kilomètres de la capitale, Achkhabad, un lieu touristique.

Le cratère illustre en tout cas l’immensité des réserves gazières sur lesquelles est assis le Turkménistan, dont l’économie est très dépendante des exportations énergétiques. Le mois dernier, la Russie a annoncé avoir doublé en 2021 ses importations de gaz depuis le Turkménistan, qui veut par ailleurs porter à 100 milliards de mètres cubes ses ventes annuelles à la Chine, contre 40 milliards de mètres cubes actuellement.

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