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SpaceX devrait envoyer trois touristes vers la Station spatiale internationale dès 2021

logo de 20 Minutes 20 Minutes 06/03/2020 20 Minutes avec agences

Ces touristes de l’espace devront débourser plusieurs dizaines de millions de dollars pour se rendre sur l’ISS

Lancement de la capsule Crew Dragon par le lanceur Falcon 9, le 19 janvier 2020. © Kennedy Space Center Lancement de la capsule Crew Dragon par le lanceur Falcon 9, le 19 janvier 2020. TOURISME SPATIAL - Ces touristes de l’espace devront débourser plusieurs dizaines de millions de dollars pour se rendre sur l’ISS

Ce serait une première depuis plus de dix ans. La compagnie spatiale américaine SpaceX a annoncé ce jeudi un partenariat destiné à envoyer dès l’année prochaine trois touristes vers la Station spatiale internationale (ISS). La société d’Elon Musk a passé un accord avec Axiom Space pour lui céder des places à bord de sa capsule Crew Dragon.

Le voyage est prévu pour le deuxième semestre de 2021. Il « marquera un tournant dans l’universalisation de l’accès à l’espace », s’est félicité le patron d’Axiom Space, Michael Suffredini.

Un billet à plusieurs millions de dollars

Chaque lancement de sa fusée Falcon 9 coûte à Space X environ 60 millions de dollars (53 millions d’euros). En ajoutant le coût de construction de la capsule, le billet pour l’ISS devrait s’élever à plusieurs dizaines de millions de dollars.

SpaceX avait annoncé en février un autre partenariat, avec la société Space Adventures, pour envoyer quatre touristes en orbite à une altitude encore jamais atteinte par un vol privé. Cette mission est également programmée pour la fin de l’année 2021, mais devrait vraisemblablement n’avoir lieu qu’en 2022.

Virgin Galactic et Blue Origin comme concurrents

Les sociétés Virgin Galactic (Richard Branson) et Blue Origin (Jeff Bezos) sont elles aussi impliquées dans le tourisme spatial. Elles sont en train de développer des vaisseaux capables d’envoyer des passagers privés, pendant quelques minutes, juste au-dessus de la frontière de l’espace, moyennant 250.000 dollars (environ 221.000 euros) ou plus dans le cas de Virgin.

Au total, huit touristes ont déjà effectué un voyage vers la station internationale, dans les fusées russes Soyouz. Le premier fut Dennis Tito, en 2001, pour un séjour de huit jours dans l’ISS. Le dernier en date fut le fondateur du Cirque du Soleil, Guy Laliberté, en 2009.

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