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Star Trek : le capitaine Kirk s'envole dans l'espace

logo de Le Point Le Point 13/10/2021 Source AFP
Espace - fusée © BENNETT RAGLIN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP Espace - fusée

William Shatner ne devrait pas trop avoir la pression ce mercredi, lui qui a endossé des centaines de fois le costume du capitaine Kirk et ses voyages dans la galaxie. A l'heure du décollage, dans le cockpit de la fusée, la réalité dépassera, pour lui, la réalité. A 90 ans, il deviendra aussi la personne la plus âgée à atteindre l'espace.

Il s'agit du deuxième vol avec des passagers à bord pour la fusée de l'entreprise du milliardaire Jeff Bezos. Ce dernier avait lui-même fait le voyage en juillet dernier. « Je vais être émerveillé par la vue de l'espace. Je veux regarder le globe et apprécier sa beauté et sa ténacité », a déclaré mardi William Shatner dans une vidéo publiée par Blue Origin.

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Quelques minutes en apesanteur 

La fusée New Shepard, entièrement automatisée et réutilisable, décollera à la verticale à 16 heures (heure française) depuis l'ouest du Texas. . Elle est composée d'un lanceur et d'une capsule au design ultra-moderne, qui se détache en vol.

Ainsi propulsée, elle dépasse ce qu'on appelle la ligne de Karman qui marque, à 100 km d'altitude, la frontière de l'espace selon la convention internationale. Les passagers peuvent se détacher de leur siège et flotter quelques instants en apesanteur.

La capsule retombe ensuite sur Terre freinée par trois parachutes et un rétropropulseur. Le lanceur revient de son côté se poser automatiquement non loin de son lieu de décollage. Au total, l'expérience ne dure que onze minutes.


Vidéo: A 90 ans, le capitaine Kirk va aller dans l'espace avec Blue Origin (Dailymotion)

Relire la vidéo

Outre l'acteur canadien, trois autres passagers seront à bord mercredi. Chris Boshuizen est un ancien ingénieur de la Nasa et le cofondateur de Planet Labs, une société américaine qui photographie chaque jour la Terre en haute résolution grâce à des satellites.

Glen de Vries est lui le cofondateur de Medidata Solutions, une entreprise spécialisée dans les logiciels de suivi d'essais cliniques pour l'industrie pharmaceutique.

Enfin, Audrey Powers est une responsable de Blue Origin, en charge notamment des opérations de vol et de la maintenance de la fusée.

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Star Trek, série culte

Star Trek, diffusée à partir de 1966 pour seulement trois saisons, relatait les aventures du USS Enterprise, lancé dans une mission d'exploration interstellaire.

La série est devenue culte pour les amateurs de science-fiction, dont Jeff Bezos. Le fondateur d'Amazon a même fait une apparition dans l'un des nombreux films dérivés de la série - méconnaissable sous un maquillage d'extraterrestre.

« Le capitaine Kirk, incarné par Shatner, représente peut-être davantage l'ultime frontière que n'importe qui pour des générations », a souligné auprès de l'AFP le scénariste américain Marc Cushman.

L'acteur et son personnage de fiction « étaient des symboles de l'intérêt croissant de la nation - et du monde - pour l'exploration spatiale », a-t-il poursuivi.

Longtemps menée par les agences gouvernementales, cette conquête spatiale est aujourd'hui de plus en plus prise en charge par des entreprises privées. Et William Shatner en assure, là encore, la promotion.

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