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Apnée : Marianna Gillespie, la sirène venue de l’Est

logo de Le ParisienLe Parisien 15/09/2020 Christophe Lacaze-Eslous
Le Parisien © DR/Nicholas Gillespie Le Parisien

Pari réussi ce mardi pour Marianna Gillespie. Après 3 minutes et 17 secondes de descente, la jeune femme de 30 ans vient de battre d'un mètre son propre record de France (moins 84 m), au large de Kalamata, dans le sud de la Grèce. La trentenaire d'origine russe se classe deuxième de la Coupe d'Europe en poids constant bi palmes, établissant par la même occasion la 2e meilleure performance mondiale de l'année.

« Je suis très contente, souffle-t-elle après la remontée. Malgré quelques difficultés d'entraînement cette année, mes efforts ont tout de même porté leurs fruits. Je sens qu'il m'est possible de progresser. Mon souhait est de continuer à repousser mes limites ». Depuis Moscou et jusqu'à Saint-Germain-en-Laye (Yvelines) où elle s'entraîne l'hiver, la double championne du monde (2014, 2019) n'a cessé de chercher la perfection.

8e mondiale en un an

Jusqu'à sa majorité, Marianna était avant tout une très bonne nageuse. Issue d'un milieu modeste, elle est la seule dans le foyer à faire du sport, dès l'âge de trois ans à la piscine du quartier. En 2011, au cours de sa dernière année d'études à l'Université des sports de Russie, une amie lui lance le défi de nager 25 m sous l'eau, sans palmes : « Je ne connaissais pas l'apnée. Du coup j'ai fait trois longueurs et j'ai trouvé ça facile. »

Après un an, elle atteint le 8e rang mondial, toutes disciplines combinées : « Quand je n'étais pas en compétition, je passais de longues heures toute seule à faire des longueurs sous l'eau. J'ai appris à me concentrer sur ma performance, en ne pensant à rien d'autre. » En 2014, Marianna devient la plus jeune à remporter aux Bahamas la Vertical Blue, qui regroupe les meilleurs apnéistes du monde. Elle est aussi championne du monde par équipes et n° 1 mondiale.

Marianna Gillespie./DR/Dasha Muzykantova © Fournis par Le Parisien Marianna Gillespie./DR/Dasha Muzykantova

L'année suivante, la sirène moscovite s'unit avec Nicholas, un Français d'origine britannique, apnéiste de sécurité en compétition qu'elle a rencontré en Égypte. Depuis, le couple vit une moitié de l'année à l'étranger, et l'autre moitié à Saint-Germain-en-Laye, où Marianna s'entraîne quatre jours par semaine. Avec sa double nationalité, c'est désormais sous les couleurs françaises qu'elle plonge.

A nouveau championne du monde en 2019, comme Morgan Bourc'his, elle voyait grand cette année mais le covid est passé par là : « Il y a eu plusieurs annulations. Cet été, on devait plonger aux Caraïbes avec les dix meilleurs mondiaux. Les Championnats du monde, qui devaient avoir lieu en France, puis en Turquie, n'ont aussi pas lieu. »

Marianna Gillespie, championne d’apnée, cherche en permanence de nouveaux sponsors/DR/Nicholas Gillespie © Fournis par Le Parisien Marianna Gillespie, championne d’apnée, cherche en permanence de nouveaux sponsors/DR/Nicholas Gillespie

Reste le côté financier : « Ça coûte cher. Nous ne sommes pas payés pour nager. On a bien quelques partenaires, mais on est toujours à la recherche de nouvelles ressources » Photographe, Nicholas fait aussi des vidéos. Mannequin, Marianna tourne des pubs et participe à des événements artistiques en rapport avec le monde sous-marin. Elle a aussi doublé l'actrice principale de « One Breath », un drame qui parle d'apnée, sorti sur les écrans russes le 5 mars dernier. « Le cinéma m'intéresse, mais je ne vis pour l'instant que pour mon sport. »

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