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JO de Tokyo : on n’arrête plus Saint-Marin !

logo de Le Parisien Le Parisien 31/07/2021 Le Parisien
Le Parisien © TAUSEEF MUSTAFA Le Parisien

Grâce à eux, Saint-Marin ne sera plus connu que pour ses sites touristiques, ses spécialités de pâtes et le fait d’être le 5e plus petit état du monde. Insignifiante sur le plan sportif, cette enclave de 60 km2 située au nord-est de l’Italie, pas très loin des plages de Rimini, vient de remporter les deux premières médailles olympiques de son histoire grâce à ses deux tireurs - Alessandra Perilli et Gian Marco Berti. Soit quasiment la moitié de sa délégation, puisqu’elle comporte cinq athlètes avec également un lutteur, un judoka et une nageuse !

Il y a deux jours, Perilli (33 ans) avait permis à son pays de devenir le plus petit à obtenir une médaille aux Jeux de l’ère moderne. Après le bronze, la spécialiste du trap s’est couverte d’argent la nuit dernière en double mixte avec son compatriote âgé de 38 ans. Le duo aurait même pu espérer mieux, n’échouant pour l’or contre l’Espagne que d’un point (40-41), soit une seule cible de 11 cm de diamètre !


Vidéo: JO de Tokyo (Dailymotion)

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Avant d’arriver au centre de tir d’Asaka, Alessandra Perilli avait déjà sa petite idée en tête. Aux Jeux de Londres en 2012, la porte-drapeau de son pays s’était déjà qualifiée pour la finale du trap. Deuxième ex aequo avec deux autres concurrentes dont Delphine Réau-Racinet (en bronze), elle avait été éliminée en premier lors du barrage pour les médailles d’argent et de bronze.

Dans un pays aussi petit, le sport y a néanmoins trouvé sa place. On y joue très bien au base-ball, avec un club professionnel qui a même remporté la Coupe d’Europe il y a 15 ans. Il existe également un championnat de basket. Le rugby fait quant à lui partie des curiosités : un seul club versé dans le championnat d’Italie et une sélection… Dont on ne trouve pas la moindre trace de match officiel. Le format à 7 est plus représenté, notamment dans les épreuves continentales.

Bien entendu, c’est le football qui s’en tire le mieux. Avec, on s’en doute, une très faible notoriété. L’équipe nationale, qui existe depuis 1986, a disputé quatre ans plus tard son premier match officiel, comptant pour les qualifications de l’Euro 1992, avec une défaite (0-4) contre la Suisse. Elle a ensuite marqué les esprits en novembre 1993 face à l’Angleterre en éliminatoires de la Coupe du monde, lorsque Davide Gualtieri a marqué après seulement 8 secondes de jeu, avant de logiquement prendre l’eau (1-7). La Squadra bleu ciel et blanc est aujourd’hui 210e sur… 210 équipes au classement mondial Fifa.

Enfin, pendant 25 ans, Saint-Marin a également été connu sur l’échiquier mondial en raison de son Grand Prix de Formule 1, avant de définitivement disparaître du calendrier en 2006. L’épreuve se disputait à Imola, cent kilomètres plus haut, la superficie de Saint-Marin ne permettant pas d’y avoir un circuit. Alain Prost et Ayrton Senna s’y sont imposés à trois reprises, loin derrière Michael Schumacher (6 victoires).

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