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En vrai, c’est quoi le SPF ?

logo de ELLE ELLE 02/07/2021 La Rédaction,Pauline Jacmart

Que signifie le sigle SPF que l’on voit partout sur nos cosmétiques et autres crèmes solaires ? On lève les zones d’ombre sur cet indicateur de protection.

En vrai, c’est quoi le SPF ? © Getty En vrai, c’est quoi le SPF ?

En cette période estivale, SPF est un sigle que l’on rencontre aux quatre coins des rayons de cosmétiques. Si on a toutes bien compris qu’il s’agit de quelque chose lié à la protection solaire, on est nombreuses à ne pas savoir exactement quelles sont ses propriétés et comment fonctionne sa classification. Voici quelques précisions pour y voir plus clair sur cette mention un peu abstraite.

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IP, SPF ou FPS : Qu'est-ce que ça veut dire ?

Cela peut arriver de se sentir en détresse devant les innombrables tubes de produits solaires et de se retrouver incapable de trancher entre FPS, SPF ou encore IP. Au secours ! Quelle est la différence ? En réalité aucune. Si, en effet, nous sommes plus fréquemment confrontées à la version anglaise SPF (sunburn protection factor), il existe aussi le sigle dans sa traduction française FPS (facteur de protection solaire) ou encore plus simple IP (indice de protection).

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SPF : À quoi ça sert ?


Vidéo: C'est quoi la PMA? (Dailymotion)

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Le SPF est l’indice qui représente le niveau de protection d’un produit solaire. Plus il est élevé plus l'action de photoprotection est élevée. S’il bloque les UVB et empêche d’attraper des coups de soleil, il n’est pas pour autant une arme contre tous les méfaits des ultraviolets. Il reste donc important de limiter la durée de vos expositions solaires et d’utiliser d’autres moyens de protection tels que le chapeau, les lunettes de soleil, les vêtements légers, etc.

SPF : Comment ça marche ?

Il existe 4 niveaux de SPF : de 6 à 10 = protection faible, de 15 à 25 = moyenne, de 30 à 50 = haute, 50 et + = très haute. Chaque indice solaire correspond à un pourcentage d’UVB bloqués. Exemple : un SPF 20 boque environ 92% des UVB alors qu’un SPF 30 en bloque environ 95%. Si l’écart entre le pourcentage d’UV bloqués par les indices n’est pas énorme, la protection est réellement plus efficace. 

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Quel SPF choisir ? 

Chaque année, la même question nous taraude donc l’esprit lorsque vient le moment de choisir sa crème solaire : quel SPF choisir ? Et maintenant que l’on connaît son fonctionnement, plus de raison de se tromper. Comme on vient de le voir, plus l’indice de protection est élevé, plus il protège des rayons du soleil. On choisit donc son SPF en fonction de son type de peau, autrement dit son phototype. Rentrent en jeu également, le temps d’exposition et l’intensité du soleil qui, elle, diffère en fonction de la saison ou même de la zone géographique (eh oui, les sunlights des tropiques sont bien plus forts qu’ailleurs). On recommande ainsi aux peaux claires d’opter pour une protection très haute. En dessous d’un indice 30, les solaires sont réservés aux personnes ayant la peau très mate ou aux soins de jour que l’on utilise tout au long de l’année.

Attention, l'écran total n'existe pas !

Les termes d’écran total ou de protection totale n’existent plus. Aucun produit solaire ne garantit une protection totale contre les rayons ultraviolets. Depuis 2006, les indices supérieurs à 50 (60, 80 et même 100%) ont été regroupés par la Commission Européenne en un seul indice 50+. Une mesure qui a été prise dans le but de protéger les consommateurs et leur éviter de penser qu’avec un indice 100% ils pouvaient rester toute la journée au soleil sans avoir besoin de remettre de la crème protectrice et sans subir les effets du soleil sur la peau.

Bon à savoir : le sigle SPF est réglementé et ne peut pas être utilisé n’importe comment. De ce fait, qu’il s’agisse d’une huile, d’une crème, d’un lait, d’une brume ou d’un fond de teint, la protection sera la même.

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