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De l'or pour lutter contre le cancer ? Des chercheurs sont sur la piste

logo de Gentside Gentside il y a 4 jours Mathilde Ragot
De l'or pour lutter contre le cancer ? Des chercheurs sont sur la piste © Fournis par Gentside De l'or pour lutter contre le cancer ? Des chercheurs sont sur la piste

Prisé pour sa rareté, son unicité, sa couleur ou encore sa résistance, l’or pourrait bien l’être aussi dans la lutte contre le cancer. Après le test sanguin révolutionnaire capables de détecter les cellules cancéreuses grâce à ce métal (cf. vidéo en tête d’article), des chercheurs de l'Université du Maryland (États-Unis) ont découvert un moyen de faire des nanoparticules d’or un remède prometteur. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans la revue Nature Communications ce 10 septembre 2020.

Un simple test sanguin va permettre de détecter presque tous les types de cancers en quelques minutes
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Faire entrer l'or dans la cellule

Des travaux antérieurs avaient déjà trouvé des propriétés anti-cancer à l’or à l’échelle d’une milliardième de mètre. Mais l'un des principaux obstacles restait de faire entrer ces substances à l'intérieur des tumeurs. La photothermie, par exemple, consistait à les injecter dans le sang des patients, notamment grâce à des peptides "traqueuses" de cancer. Cette fois-ci, c’est une nouvelle technique innovante qu’ont utilisé les scientifiques.

Ils ont en effet trouvé un moyen de "cultiver" les nanoparticules d’or... directement à l'intérieur des cellules cancéreuses. De l’or sous sa forme ionique a été dissout dans un liquide, le polyéthylène glycol. Une fois introduit dans l’environnement acide de la tumeur, l’or ionique se convertit alors en nanoparticules d’or. Une méthode bien plus rapide — moins de trente minutes — et qui ne nécessite qu’une faible concentration en métal.

"Une approche très prometteuse"

Lors de leurs expérimentations, les chercheurs ont poussé davantage le processus : à l’intérieur de tumeurs de souris vivantes, ils ont d'abord produit des nanoparticules d'or, puis les ont frappées avec des lasers chauffants, tuant par la même occasion les cellules cancéreuses. Dans un communiqué, le professeur en génie chimique, biochimique et environnemental Dipanjan Pan, auteur correspondant de l'étude, se félicite de ces découvertes :

Nous avons développé un système unique dans lequel les nanoparticules d’or sont réduites par les biomolécules cellulaires et celles-ci sont capables de conserver leur fonctionnalité, y compris la capacité de guider l’amas restant vers le noyau.
La formation intracellulaire et la migration nucléaire de ces nanoparticules d'or présentent une approche très prometteuse pour l'application de l'administration de médicaments.

Le traitement n’est toutefois pas pour demain. Davantage d’essais cliniques seront nécessaires pour identifier les effets à long terme des nanoparticules d’or sur l’organisme humain. "Cette nouvelle étude est une étape modeste mais importante", conclut Dipanjan Pan.


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