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Ecosse : on a visité le "cœur néolithique des Orcades"

GEO 24/01/2021
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L’archipel abrite un patrimoine archéologique extraordinaire. Mais pour combien de temps encore ? L’érosion menace de le faire disparaître. Sur place, la résistance s’organise. Visite guidée.

➤ Pour la visite en vidéo des sites archéologiques extraordinaires des Orcades, c'est au-dessus. Pour lire l'intégralité du reportage, ça se passe dans le magazine GEO de février 2021 (n°504, Les îles d'Ecosse). Et en attendant, quelques repères chronologiques...

Les Orcades, 11 000 ans d'occupation humaine

Mésolithique, 9000-4000 av. JC

Des chasseurs-cueilleurs arrivent dans les Orcades en pirogue depuis l’Ecosse continentale. Nomades, ils laissent peu de traces derrière eux.

Néolithique, 4000-2500 av. JC Des sols fertiles permettent le développement de l’agriculture. Les Orcadiens se sédentarisent, établissent des lieux de sépulture et érigent des monuments : le cercle de Brodgar et Skara Brae sur Mainland, Links of Noltland sur Westray…

Age du bronze, 2500-800 av. JC

Des tumuli de cette époque sont encore visibles au cercle de Brodgar (Mainland) et à Links of Noltland (Westray).

Age du fer, 800 av. JC-500 ap. JC Le climat devient plus froid et les terres arables se raréfient, entraînant des conflits. Des fortifications défensives sont édifiées, en particulier les brochs (tours en pierre), dont celui de Gurness.

Epoque picte, 300-800 ap. JC

Les Pictes, confédération de tribus celtes du nord de l’Ecosse, dominent. Des vestiges de leur présence subsistent sur Brough of Birsay, une île au nord-ouest de Mainland.

Période viking, 875-1468 ap. JC

L’archipel passe sous le contrôle de la Norvège. Outre des graffitis sur les murs de Maeshowe, on doit aux Vikings la cathédrale Saint-Magnus (1137) à Kirkwall, capitale des Orcades (Mainland).

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© Fournis par GEO Abonnez-vous ! Jean-Michel Lenoir / Naturagency.

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