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La Chine a posé pour la première fois un robot sur la surface de Mars

logo de Gentside Gentside 15/05/2021 Alexia Français-Arnaud
La Chine a réussi à poser un robot à la surface de Mars © Fournis par Gentside La Chine a réussi à poser un robot à la surface de Mars

C'est une première pour la Chine : le pays asiatique a posé un petit robot téléguidé sur la surface de Mars. "L'atterrisseur Tianwen-1 s'est posé avec succès dans la zone prédéfinie" avec le robot Zhurong à son bord, a indiqué la chaîne de télévision publique CCTV lors de l'édition spéciale Nihao Huoxing (Bonjour Mars).

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L'atterrissage a eu lieu à 7h18, heure de Pékin (soit 23h18 GMT vendredi) dans une vaste plaine de l'hémisphère nord de la planète rouge nommée Utopia Planitia, a précisé l'agence spatiale chinoise (CNSA).

Le premier robot chinois sur la planète rouge

Cette mission, bien que réussie, est pourtant loin d'être facile. La Chine avait d'ors et déjà tenté d'envoyer une sonde vers Mars en 2011. Une tentative qui avait échoué. C'est en juillet 2020 que les chinois ont à nouveau lancé une sonde : Tianwen-1. Elle avait réussi à prendre quelques clichés de la planète Mars en février, mais c'est le samedi 15 mai qu'elle a réussi à se poser.

L'atterrissage sur Mars n'a pas été si facile que ça. En cause, la très importance distance avec la Terre. La planète rouge est située à 200 millions de kilomètres de la Terre, d'après les médias chinois. Tianwen-1 a dû "se poser toute seule" sans aide extérieure, explique Chen Lan, analyste du site GoTaikonauts.com. Un signal met 18 minutes pour parvenir sur Terre, "en cas de problème, personne sur Terre n'aurait pu l'aider", fait remarquer l'analyste.

A la découverte de Mars

Zhurong, le petit robot téléguidé, doit conduire des analyses du sol, de l'atmosphère, prendre des photos et cartographier la planète Mars. Il fait son entrée en scène juste après Perseverance, le rover américain de la Nasa, qui a atterri le 18 février 2021 sur Mars.

Pour cette mission, la Chine est plutôt confiante. Elle a déjà déposé deux petits robots sur la Lune en 2013 et 2019, les Lapins de jade 1 et 2. Trouveront-ils des signes de vie passée sur Mars ? Nous le découvrirons bientôt...


Vidéo: Pékin à la conquête de Mars : la Chine y fait atterrir son robot Zhurong (Dailymotion)

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