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Quelles conséquences le "déséquilibre" du noyau de la Terre va-t-il provoquer ?

logo de Gentside Gentside 06/07/2021 Elodie Descamps
Illustration du noyau de la Terre © Fournis par Gentside Illustration du noyau de la Terre

Le noyau de fer solide au centre de la Terre devient "déséquilibré", selon une étude publiée par une équipe de sismologues de l'Université de Californie dans la revue Geosciences. Un déséquilibre qui ne serait pas sans conséquences. Explications.

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A quoi sert le noyau de la Terre ?

Les chercheurs se sont intéressés aux ondes sismiques qui traversent le noyau de la planète. Mais déjà, à quoi sert ce noyau ? Il joue un rôle essentiel dans la protection de la planète contre les vents et les rayonnements solaires dangereux. Principalement composé de fer, il conduit l’électricité.

Dans sa rotation, les mouvements du fer métallique à l'intérieur du noyau créent de l’électricité et avec elle, le champ magnétique de la Terre. Un peu à l'image de la dynamo d’un vélo surpuissant. Ce sont ses ondes qui secouent la planète lors des tremblements de Terre. Ces dernières décennies, leur déplacement est beaucoup plus rapide entre les pôles qu'il ne l'est au niveau de l'équateur. Un phénomène connu sous le nom d'anisotropie sismique, qui alerte les chercheurs depuis une trentaine d'années, sans qu'ils parviennent à l'expliquer.

Un noyau interne "asymétrique", selon les chercheurs

En s'appuyant sur la modélisation géodynamique qui donne à voir par simulation, la croissance du noyau sur le dernier milliard d'années, les scientifiques à l'origine de l'étude ont démontré un fait inédit, à savoir que le noyau de fer de la planète produit davantage de cristaux de fer du côté est que du côté ouest. Ainsi, le coeur de la terre croît à hauteur de 60 % plus vite sous l'Indonésie que sous le Brésil. Et cela a pour effet l'accélération de parcours des ondes sismiques au sein du noyau.

"Le modèle le plus simple semblait un peu inhabituel - que le noyau interne soit asymétrique", estime l'auteur principal de l'étude Daniel Frost. "Le côté ouest est différent du côté est jusqu'au centre, pas seulement au sommet du noyau interne, comme certains l'ont suggéré. La seule façon d'expliquer cela est qu'un côté croît plus vite que l'autre."

Des conséquences sur le champ magnétique terrestre ?

Mais se pose alors la question des conséquences sur le champ magnétique terrestre. Ce dernier étant produit par mouvement de chaleur interne au sein du noyau externe, et par la perte de chaleur du noyau interne, le mouvement se modifie.

"Cela aura sûrement un impact sur le champ magnétique, estime le Dr. Frost. À l'heure actuelle, le magnétisme terrestre est provoqué par la chaleur du noyau interne et son contact avec le liquide du noyau externe. Si la graine grandit plus rapidement à l'est qu'à l'ouest de la Planète, alors le noyau extérieur en fera de même, ce qui pourrait changer la force du champ magnétique", conclut le chercheur. Beaucoup d'inconnues persistent, la réponse donc aux prochaines découvertes !

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