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Retour "incontrôlé" d'une fusée chinoise sur Terre prévu ce week-end

logo de Gentside Gentside 08/05/2021 Sébastien Perrin
Retour "incontrôlé" d'une fusée chinoise sur Terre prévu ce week-end © Fournis par Gentside Retour "incontrôlé" d'une fusée chinoise sur Terre prévu ce week-end

Surveillez bien le ciel ce week-end, car une fusée risque de vous tomber sur la tête !

En effet, une partie d'une fusée chinoise doit faire son retour sur Terre ce week-end. Seul hic ? On ne sait pas où exactement ni quand elle retombera...

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Une trajectoire "incontrôlée"

C'est le 29 avril dernier que la Chine a lancé son premier module de sa future station spatiale "Tianhe" (ou "Harmonie Céleste" en français) grâce à la fusée Longue-Marche 5B. Le premier étage de celle-ci s'est détaché et doit revenir sur Terre d'ici ce week-end.

Mais son retour est totalement incontrôlé. Et pourtant, ce serait normal : les concepteurs de l'engin ont avoué avoir prévu ce retour "naturel" dès le départ, car ils estiment que la fusée devrait se désintégrer en rentrant dans l'atmosphère.

La majorité des composants (de la fusée) seront brûlés et détruits lors de la rentrée dans l'atmosphère,

a affirmé Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.


Vidéo: Une fusée chinoise, hors de contrôle et en chute libre vers la Terre, aperçue au-dessus des Etats-Unis (Dailymotion)

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Mais certains scientifiques sont plutôt sceptiques quant à cette désintégration naturelle, en raison notamment du poids de la fusée (entre 10 et 18 tonnes) : "Vu la taille de l'objet, il y a forcément de gros morceaux qui resteront", prévoit Florent Delefie, astronome à l'Observatoire de Paris.

Surtout que certains composants de l'engin ne seraient pas à même de se désintégrer au contact de l'atmosphère.

Les Chinois auraient dû anticiper une rentrée contrôlée avec une rétrofusée, comme l'avaient notamment fait les Russes en désorbitant la Station Mir,

estime Nicolas Bobrinsky, chef du département Ingénierie et Innovation à l'agence spatiale européenne (ESA).

"Même une heure avant l'impact, l'incertitude sera grande"

Selon les dernières prévisions, la fusée devrait arriver sur Terre entre samedi soir et dimanche matin. Mais le lieu exact demeure incertain : "même une heure avant l'impact, l'incertitude sera grande", avertit Nicolas Bobrinsky.

Pour autant, il y a de fortes chances que l'engin ou les débris restants s'échouent en mer, vu que la Terre est constituée à plus de 70% d'eau, ou alors dans une zone désertique.

Espérons juste qu'il n'y ait pas de navire ou d'habitants à ce moment-là...

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