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Cancer : les réponses aux 5 questions que l’on se pose

logo de Femme Actuelle Femme Actuelle 04/02/2018 Rime El Himani
Cancer : les réponses aux 5 questions que l’on se pose © Prisma Media Cancer : les réponses aux 5 questions que l’on se pose

Chaque année, 400 000 personnes sont touchées par un cancer en France. Un nombre toujours très important, faisant de cette maladie l’une des plus redoutées dans l'Hexagone. Mais, comment le détecter ? Et quels en sont les symptômes ? Réponses.

1. Qu’est-ce que le cancer ?

Le cancer touche les cellules. Ces dernières grandissent, se divisent et prolifèrent en fonction des besoins du corps. Mais il arrive qu’elles se développent sans que l’organisme en ait besoin, formant une masse plus communément appelée "tumeur". Elle peut alors être bénigne, donc sans conséquence grave, ou maligne et endommager les organes et/ou les tissus environnants. C’est précisément dans ce dernier cas que l’on parle de cancer.

2. Comment l’éviter ?

Pour éviter un cancer, mieux vaut avoir une hygiène de vie saine. En tête de liste des facteurs de risque : le tabac, qui favorise le cancer du poumon, de la gorge, de la vessie, du sein, mais également de l’estomac. L’alcool, pouvant endommager l’œsophage, le foie et le pancréas, est à quant à lui à consommer avec modération. Enfin, l’obésité peut elle aussi être impliquée dans la prolifération de cellules cancéreuses. D’où l’importance d’exercer une activité physique régulière et d’avoir une alimentation équilibrée.

3. Quels en sont les symptômes ?

Les symptômes d’un cancer dépendent tout d’abord de son type, de l’organe qu’il touche et de son étendue. Si le cancer des cordes vocales est facilement détectable car il modifie la voix, d’autres comme le cancer de l’ovaire et du sein sont généralement diagnostiqués plus tardivement. C’est pourquoi il est indispensable d’avoir recours à des dépistages réguliers afin de pouvoir mieux les soigner et limiter d’éventuelles séquelles liées aux traitements qui pourront par la suite être utilisés. 

4. Comment détecter un cancer du sein ?

Il existe 3 moyens de détecter un cancer du sein : l’autopalpation, un examen annuel chez le médecin et la mammographie. Si ce cancer est peu fréquent chez les femmes de moins de 40 ans, il est nécessaire que même les plus jeunes d’entre elles soient familières avec la texture de leur propre poitrine et en examinent l’aspect régulièrement. En cas de doute, mieux vaut bien évidemment consulter un médecin qui soumettra la patiente à un examen plus approfondi et lui prescrira une mammographie. Cette dernière étant à réaliser tous les deux ans à partir de 25 ans.

5. Pourquoi le cancer tue-t-il ?

Avec près de 8 millions de décès par an, le cancer est l’une des maladies les plus meurtrières au monde et peut tuer pour différentes raisons. Soit parce qu’il entraîne la défaillance totale d’un organe, soit parce qu’il conduit à la formation de caillots de sang dans les veines ou dans les artères pulmonaires, causant dans ce dernier cas, une embolie pulmonaire. Dernière cause : la dénutrition due à la perte d’appétit de certains malades, les amenant à des complications voire des infections.

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