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Premier League : comment Manchester City a renversé Aston Villa en moins de 6 minutes pour décrocher le titre

logo de Le Figaro Sports Le Figaro Sports 23/05/2022

Fantomatiques. Inexistants. Seulement l'ombre d'eux-mêmes. Il n'existe pas de mot pour relever de la contre-performance des Citizens en première période, dimanche face à Aston Villa lors de la «finale» de la Premier League. En tête au classement après 37 journées, Manchester City est assuré du titre en cas de succès, sans même regarder le match de Liverpool, deuxième du championnat à un point. Seulement face à la pression, les joueurs de Pep Guardiola n'y arrivent pas.

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En première période, portés par un Etihad bruyant et déjà certain du titre, les SkyBlues n'arrivent pas à développer leur jeu habituel. Les joueurs de Pep Guardiola se contentent de faire tourner le ballon (72% de possession) mais ne trouvent pas la faille, malgré neuf tentatives. Toutefois, trop d'imprécisions (un seul tir cadré) et de précipitations (six frappes contrées). En face, Aston Villa, 12e au coup d'envoi et qui n'a plus rien à jouer, va faire le dos rond. Mieux que ça, les joueurs de Steven Gerrard ouvrent le score contre toute attente grâce à Matty Cash (37e), sur un dernier centre de Lucas Digne.

Du changement dès la pause

Les SkyBlues sont cueillis à froid. L'ambiance se glace dans l'enceinte du Nord de l'Angleterre. Blessé à la cheville depuis le 13 avril dernier, et un quart de finale de Ligue des champions contre l'Atletico Madrid, Kyle Walker fait son retour dans le groupe. Cependant, le défenseur anglais, certainement trop juste, reste sur le banc. Le manager catalan aligne une défense inédite. Fernandinho, capitaine pour sa dernière au club, est en défense centrale. John Stones prend place à droite.

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Cette défense inédite ne tient pas. À l'image du but encaissé, sur lequel les deux latéraux sont fautifs. Au retour des vestiaires, Oleksandr Zinchenko remplace Fernandinho. L'Ukrainien prend alors place à gauche de la défense. John Stones glisse au centre. Joao Cancelo retrouve son couloir droit. Et cela va beaucoup mieux. Un premier changement qui va amener de la stabilité, de la confiance et un allant offensif important.

Manchester City va mieux mais Manchester City tremble et suffoque. Pep Guardiola n'attend pas longtemps pour faire son deuxième changement. Raheem Sterling remplace Riyad Mahrez dès la 55e minute de jeu. Enfin, le coach catalan effectue son troisième changement à la 68e. Ilkay Gündogan remplace Bernardo Silva. Un remplacement a priori défensif, mais qui va faire toute la différence.

Six minutes pour changer l'histoire


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Après une action gag, Philippe Coutinho, l'ancien milieu de Liverpool, récupère un ballon en profondeur et ajuste Ederson pour permettre à Aston Villa de mener 2-0, en toute surprise, contre le court du jeu. Steven Gerrard, lui l'ancien capitaine des Reds, est alors tout proche d'offrir un nouveau titre à Liverpool. Seulement, Manchester City, en grand champion, plie mais ne rompt pas.

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Raheem Sterling déclenche la première mèche. Lui aussi ancien joueur des Reds, se met en action sur son aile droite. L'Anglais déclenche un centre et Ilkay Gündogan, seul au premier poteau va smasher sa tête (76e) pour redonner de l'espoir à tout un peuple. Les deux derniers entrants en action. Quelques secondes plus tard, c'est Oleksander Zinchenko qui va se mettre à contribution. Le défenseur ukrainien, rentré après la pause, retrouve Rodri en retrait. Le milieu espagnol, à l'entrée de la surface, déclenche une frappe lourde (78e) et permet à City d'égaliser. L'Etihad chavire, avant d'exploser.

© Panoramic

Après une récupération haute, Kevin De Bruyne, élu joueur de l'année en Premier League, va adresser un ballon en retrait pour Ilkay Gündogan. Encore lui. L'ancien joueur de Dortmund, ex-protégé de Klopp, s'offre un doublé (81e) et la victoire à Manchester City. Trois buts en cinq minutes et 39 secondes de jeu. Le huitième sacre dans l'histoire du club, le sixième en dix ans.

«C'était un peu la panique»

«Ces gars sont des légendes, confie Pep Guardiola admiratif. Gagner dans ce pays, la Premier League, quatre fois en cinq ans, c'est parce que ces gars sont tellement, tellement spéciaux. On se souviendra longtemps de nous», a expliqué le Catalan, très ému, au micro de Sky Sports.

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«Peut-être que (City a paniqué) une ou deux fois, mais c'est normal dans cette situation. Nous avons essayé de rester aussi calmes que possible, mais parfois c'était un peu la panique, confesse Kevin De Bruyne après la rencontre. À 2-1, ça a juste changé toute la situation pour moi. Le stade, l'atmosphère, les joueurs changent. Nous n'avons jamais regardé en arrière à partir de là.»

Entré en jeu à la pause, et décisif par une dernière passe, Oleksandr Zinchenko a tenu à rendre hommage à son pays. «Je suis tellement fier d'être ukrainien et j'aimerais un jour apporter ce titre en Ukraine car ils le méritent. Ce que les gens m'ont donné et ce qu'ils ont fait pour moi pendant cette période, la période la plus difficile de ma vie, je suis tellement reconnaissant et je n'oublierai jamais cela, jamais de ma vie.»

© OLI SCARFF / AFP

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