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F1 Qatar : Hamilton gagne et relance le suspense pour la fin de saison

logo de Le Point Le Point 21/11/2021 Source AFP
© LAT Images / MediaPortal Daimler AG / Mercedes Petronas

Lewis Hamilton (Mercedes), 2e du championnat du monde, a remporté le premier Grand Prix du Qatar de l'histoire de la Formule 1 et revient à huit points du leader Max Verstappen (Red Bull), 2e dimanche de la 20e manche sur 22 cette saison.

« On peut le faire » : après sa victoire la semaine dernière au Brésil, Hamilton a récidivé, parti en pole position et jamais inquiété par Verstappen. Il talonne désormais le Néerlandais dans la course au titre avant la dernière ligne droite en Arabie saoudite et à Abu Dhabi en décembre.

C'est la 7e cette saison et la 102e de la carrière du Britannique de 37 ans, qui vise une huitième couronne mondiale record, alors que Verstappen, 24 ans, espère un premier sacre. Qualifié 2e, Verstappen a été rétrogradé avant le départ de cinq places sur la grille pour ne pas avoir ralenti alors que la monoplace de Gasly était immobilisée sur la piste lors des qualifications samedi.

Dès le départ, le Néerlandais de 24 ans a gagné trois positions. Au 5e tour il était 2e derrière son rival. Mais, contrairement au Brésil, théâtre d'une bataille d'anthologie la semaine dernière, il n'y a cette fois pas eu de confrontation directe.

Alonso sur le podium, 7 ans après?

Verstappen a fini les 57 tours de 5,38 kilomètres à 25,7 secondes du septuple champion du monde, mais il a obtenu le point du meilleur tour en piste. « Notre position sur la grille a compromis la situation, mais j'ai pris un très bon départ, on est vite revenu en 2e position et au final c'est très bien d'avoir ce meilleur tour », a-t-il réagi.

Hamilton, lui, s'est senti « un peu seul en tête de la course » : « J'aime quand tout se passe bien, très bon travail de l'équipe, j'ai hâte de voir le replay pour voir ce qui s'est passé derrière. »

Il pourra revoir comment Alonso, double champion du monde 2005 et 2006, a signé son 98e podium, le premier depuis 2014. « Incroyable, sept ans? enfin, on l'a ! (?) J'ai attendu si longtemps pour cela », a réagi l'Espagnol de 40 ans, élu pilote du jour.

Sergio Pérez (Red Bull) et Esteban Ocon (Alpine) ont complété le top 5. Pierre Gasly (AlphaTauri), parti 2e et donc pour la première fois de sa carrière en première ligne, n'a fini que 11e.

Le Qatar en panne d'image

À un an jour pour jour de « sa » Coupe du monde 2022, le Qatar organisait son tout premier Grand Prix de Formule 1, en nocturne sur le circuit de Losail, où des stars du football étaient présentes (David Beckham, Andrea Pirlo, Marcel Desailly ou encore Patrick Kluivert et le Brésilien Cafu).

Curieusement, le Qatar ne sera pas au calendrier en 2022, mais a signé un contrat de 10 ans avec la F1 dès 2023, soulevant des critiques d'ONG internationales qui condamnent le traitement réservé aux centaines de milliers de travailleurs, venus notamment d'Asie, sur les grands chantiers du Mondial 2022. Face aux critiques, le Qatar assure avoir fait beaucoup pour améliorer les conditions de travail des travailleurs immigrés.

Hamilton, engagé dans la défense des minorités, portait ce week-end un casque aux couleurs arc-en-ciel, avec également des bandes de couleurs marron, bleu, rose et blanche et la mention « We stand together » (« Nous sommes unis »).

« C'est important pour moi de représenter cette communauté LGBTQ +, il y a des situations (dans cette région du monde, NDLR) qui ne sont pas parfaites et doivent être soulignées », a-t-il expliqué samedi, ajoutant qu'il porterait ce casque en Arabie saoudite (5 décembre) et à Abu Dhabi (12 décembre).

GP du Qatar ? Le classement 

1.Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)

les 306,660 km en 1 h 24 : 28.471

2.Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) à 25.743

3.Fernando Alonso (ESP/Alpine-Renault) à 59.457

4.Sergio Pérez (MEX/Red Bull-Honda) à 1:02.306

5.Esteban Ocon (FRA/Alpine-Renault) à 1:20.570

6.Lance Stroll (CAN/Aston Martin-Mercedes) à 1:21.274

7.Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari) à 1:21.911

8.Charles Leclerc (MON/Ferrari) à 1:23.126

9.Lando Norris (GBR/McLaren-Mercedes) à 1 tour

10.Sebastian Vettel (GER/Aston Martin-Mercedes) à 1 tour

11.Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda) à 1 tour

12.Daniel Ricciardo (AUS/McLaren-Mercedes) à 1 tour

13.Yuki Tsunoda (JPN/AlphaTauri-Honda) à 1 tour

14.Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) à 1 tour

15.Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) à 1 tour

16.Mick Schumacher (GER/Haas-Ferrari) à 1 tour

17.George Russell (GBR/Williams-Mercedes) à 2 tours

18.Nikita Mazepin (RUS/Haas-Ferrari) à 2 tours

Meilleur tour en course : Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:23.196 au 57e tour (moyenne : 254,911 km/h)

Abandons :

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes): problème mécanique 48e tour

Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes): problème mécanique 50e tour

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