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L’Australie pleure son champion de snowboard Alex Pullin, mort à 32 ans

logo de Le ParisienLe Parisien 08/07/2020 H.O.

Le monde du sport est en deuil. Alex Pullin, snowboardeur australien de 32 ans, a perdu la vie alors qu'il pêchait vraisemblablement au harpon au large de la côte australienne, près de Sydney. D'après Chris Tritton, officier de police de Gold Coast, Alex Pullin n'avait pas de masque à oxygène et faisait de la plongée libre et de la chasse sous-marine sur le récif. Son corps a été retrouvé sans vie dans la région côtière de la Gold Coast, dans l'Etat du Queensland.

Qualifié par le chef des sports olympiques d'hiver australien de « grand pionnier du snowboard masculin en Australie », le champion avait brillé lors des Championnats du monde de snowboardcross en 2011 et 2013, qu'il avait remportés. Alex Pullin avait été aussi porte-drapeau de la délégation australienne lors des JO d'hiver de Sotchi en 2014.

« C'est un jour extrêmement triste pour nous tous, a réagi Ian Chesterman, le chef de mission de l'Australie pour les Jeux olympiques d'hiver de Vancouver (2010), Sotchi (2014) et Pyeongchang (2018), auxquels Pullin a participé. Chumpy était un champion tout court, en plus d'être un champion sportif. Il avait un grand charisme qui lui permettait d'être un leader naturel. Il était toujours prêt à donner de son temps pour développer les sports d'hiver dans ce pays, étant tellement passionné par ce qu'il faisait. »

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