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Euro : la Russie et l’Ukraine se tirent le maillot

logo de Liberation Liberation il y a 5 jours Romain Métairie, AFP
Photo diffusée mercredi par le service de presse présidentiel ukrainien montrant Volodymyr Zelensky posant avec le maillot de l'équipe nationale pour l'Euro. © Handout Photo diffusée mercredi par le service de presse présidentiel ukrainien montrant Volodymyr Zelensky posant avec le maillot de l'équipe nationale pour l'Euro.

Le premier match de cet Euro est donc un Russie-Ukraine. A la veille du coup d’envoi de la compétition continentale, l’UEFA – déjà bien embêtée par les contraintes liées à la crise sanitaire – a désormais un affrontement d’ordre diplomatique sur les bras.

L’objet du contentieux : le maillot ukrainien, pourtant validé par l’instance du foot européen en décembre. La brouille, elle, remonte à dimanche, au moment où Andrey Pavelko, le président de la Fédération ukrainienne de football, a dévoilé sur Facebook les «tenues spéciales» des «Jovto-Blakytni» pour l’Euro, en postant des photos des maillots aux couleurs bleu et jaune du drapeau ukrainien. Les tuniques arborent la forme de l’Ukraine en y incluant la Crimée, annexée par la Russie en 2014, et les régions de Donetsk et Lougansk, contrôlées par des séparatistes prorusses.

Y figurent également les slogans «Gloire à l’Ukraine ! Gloire aux héros !» faisant référence à un chant patriotique devenu cri de ralliement pour les manifestants qui avaient évincé Viktor Ianoukovitch, ex-dirigeant soutenu par le Kremlin, lors d’un soulèvement populaire en 2014. Cette révolte du Maidan avait été jugée illégale par Moscou et déclenché une crise entre la Russie et l’Ukraine, par ailleurs ex-république soviétique devenue indépendante en 1991.

Après plusieurs jours de remous diplomatiques, l’UEFA a tranché ce jeudi : «Après une analyse plus approfondie», la mention «est clairement de nature politique» et «doit donc être retirée […] en vue des matchs de compétition de l’UEFA», a indiqué un porte-parole de l’instance.

La carte de l’Ukraine avec la Crimée validée

La décision devrait adoucir Moscou, qui tempêtait depuis lundi contre l’équipement ukrainien. «Soyez des héros sportifs et vous aurez la gloire, c’est ainsi et non avec des slogans nationalistes que vous ferez honneur à la patrie, fulminait sur Telegram la porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova. Le sport n’est pas un champ de bataille mais de compétition, ce n’est pas une arène politique.»

Mardi encore, et malgré les critiques russes, le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, arborait la nouvelle tunique sur Instagram : «Le nouveau maillot de la sélection de football ukrainienne n’est en effet pas comme les autres. Il peut choquer. Il comporte plusieurs symboles importants qui unissent les Ukrainiens», plaidait le chef de l’Etat.

Outre la référence à 2014, Moscou associait de surcroît ces slogans à des groupes nationalistes de la Seconde Guerre mondiale qui ont combattu les Soviétiques, et la Fédération russe de football avait exposé ces arguments mardi dans une lettre à l’UEFA.

Le positionnement de l’instance de foot européenne ne risque pas de mettre un terme à la querelle pour autant. Dans le détail, l’UEFA est loin d’accéder à toutes les requêtes russes : elle valide par exemple la carte de l’Ukraine figurant sur le maillot qui inclut la Crimée, que Moscou a annexée en 2014, ainsi que des territoires de l’Est contrôlés par des séparatistes prorusses.

«Considérant que la résolution 68 /262 de l’Assemblée générale des Nations unies […] reconnaît les frontières territoriales telles que représentées sur ce dessin, l’UEFA n’exige aucune modification de cet élément», précise ainsi l’UEFA. Par ailleurs, l’organisation a rejeté la protestation russe visant le slogan «Gloire à l’Ukraine» sur le devant du maillot, qui «peut être considéré comme une phrase générique et apolitique», pour peu qu’on l’analyse isolément.

Le problème venait surtout de son association avec le slogan «Gloire à nos héros» ajouté plus récemment à l’intérieur de la tunique jaune et bleue. Slogan qui n’avait «pas été pris en compte» lorsque l’instance a approuvé l’équipement ukrainien, reconnaît l’UEFA. «Cette combinaison spécifique des deux slogans est considérée comme étant clairement de nature politique, ayant une signification historique et militariste», développe l’UEFA en ordonnant donc le retrait de la seule mention «Gloire aux héros».

L’Ukraine ne veut pas en rester là

La Fédération ukrainienne de football a réagi dans la foulée ce jeudi, indiquant «mener des négociations afin de maintenir ce slogan sur le maillot, puisque l’UEFA avait précédemment approuvé la tenue et tous ses éléments, y compris la phrase “Gloire aux héros”». La présidence ukrainienne, elle, déclare que «l’Ukraine respecte [les décisions de l’UEFA] qui doivent être prises sans aucune influence politique et aucune ingérence».

Selon le calendrier de la compétition, les deux équipes, qui évoluent dans une partie de tableau différente (l’Ukraine dans le groupe B et la Russie dans le groupe C) ne peuvent pas s’affronter avant les quarts de finale de l’Euro. Si tel était le cas, les enjeux dépasseront le simple cadre du football.

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