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Qu’est-ce qu’un trou noir ?

leJDD 13/05/2022 Vivien Vergnaud
L'ANTISECHE - Jeudi, la première photo du trou noir présent au centre de notre galaxie a été publiée. Mais qu'est-ce qu'un trou noir ? Chaque jour, l'antisèche du JDD répond à une question pas si bête que ça, pour mieux comprendre l'actualité. © AFP

L'ANTISECHE - Jeudi, la première photo du trou noir présent au centre de notre galaxie a été publiée. Mais qu'est-ce qu'un trou noir ? Chaque jour, l'antisèche du JDD répond à une question pas si bête que ça, pour mieux comprendre l'actualité.

Une collaboration internationale de nombreux astronomes réunissant plusieurs télescopes sur Terre a publié jeudi la première photo du trou noir présent au centre de notre galaxie, la Voie lactée. Il s’agit d’un objet céleste d’une très grande densité (sa masse est gigantesque mais elle occupe un très faible espace). Tellement dense qu’elle attire à elle (comme les étoiles et les planètes ont des forces d’attraction) toute la matière présente à ses côtés. Mais aussi les rayonnements comme la lumière (qui est aussi de la matière : les photons). Résultat : ils sont invisibles et donc noirs, d’où leur nom.

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Il existe au moins trois types de trous noirs, dont les trous noirs stellaires, issus de l’effondrement sur elle-même d’une étoile en fin de vie, et les trous noirs supermassifs. Le trou noir au centre de notre galaxie en est un. La matière au milieu de la Voie lactée est tellement concentrée qu’un trou noir s’y est formé au moment de la naissance de la galaxie. Mais on ne sait pas encore clairement comment ils se créent. Le nôtre a été nommé Sagittarius A* (avec l’astérisque). Sa masse est 4,152 millions de fois celle de notre soleil. Il existe dans l’univers des trous noirs bien plus massifs que celui-là. On pense qu’ils se trouvent au centre de la plupart des galaxies et qu’ils jouent un rôle clé dans leur formation.

Sur le cliché, le trou noir semble apparaitre rouge. Ce n’est pas le trou noir que l’on voit, mais les gaz qui l’environnent, échauffés par l’objet céleste à des milliards de degrés Celsius.

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