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Tout l’univers, photos à l’appui

logo de Liberation Liberation 13/10/2021 Silouane Bourel

Avez-vous déjà rêvé de voir le ciel martien au lever du Soleil comme si vous y étiez ? Grâce au travail d’Olivier de Goursac, banquier dans le civil, auteur d’ouvrages de vulgarisation scientifique et passionné de la planète Mars et des missions lunaires, c’est désormais possible. Des peintures de l’univers réalisées au XIXe siècle aux photographies contemporaines capturées par divers robots, satellites ou astronautes, c’est un véritable tour d’horizon des paysages extraterrestres qu’a présenté le 12 octobre l’invité de la Cité des Sciences. «Avant le XXe siècle le grand public n’avait pas conscience de la perspective spatiale», explique-t-il. Et de noter que c’est notamment grâce à l’imagerie que la compréhension de l’immensité de l’univers a pu naître.

Après ce retour historique, ce sont ses propres images de l’univers qu’il présente, des images qu’il dit «créer pour inspirer». Son travail consiste selon ses mots à «retraiter le signal des images». Pour vulgariser, il retouche certaines photographies d’archives et contemporaines pour qu’elles rendent compte le plus fidèlement possible de la réalité stellaire. Modification des courbes de couleurs, agrandissement du cadre original de la photographie pour y ajouter certains éléments ou netteté des clichés… Son travail est multiple et s’adresse à tous les publics (il est ainsi l’auteur d’un album sur la conquête spatiale paru aux éditions La Martinière).

Mis à part informer et faire rêver le grand public, c’est également l’impact politique de ces images retouchées que met en avant le conférencier. Il donne l’exemple d’une prise de vue révélant des traces passées d’eau sous forme liquide sur la planète Mars. C’est par cette image, - qu’il a créée par l’assemblage en mosaïque de plusieurs photographies - que certains sénateurs américains, à l’origine récalcitrants, ont pu être convaincus de voter le budget en faveur de futures missions d’exploration sur la planète rouge.

Du monde minéral de Mars aux montagnes lunaires, c’est en rêvant à ces mondes lointains que l’homme se convainc d’explorer toujours un peu plus un univers encore mystérieux…

La conférence de Olivier de Goursac est accessible en rediffusion sur la chaîne YouTube de la Cité des sciences et de l’industrie. Programme détaillé et planning des conférences sur le site de la Cité des sciences.
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