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Ligue des champions : Le retour en forme de Josip Ilicic, avant d'affronter Manchester United

logo de Le Figaro Sports Le Figaro Sports 20/10/2021 Andrea Zuccon
Josip Ilicic auteur d'un doublé face à Empoli. © www.imagephotoagency.it / PANORAMIC Josip Ilicic auteur d'un doublé face à Empoli.

Alors que l'Atalanta Bergame fêtait ses 114 ans d'existence lors de la rencontre face à Empoli, Josip Ilicic a marqué le match de son empreinte. Titularisé pour la troisième fois cette saison en championnat par son coach Gian Piero Gasperini, l'international slovène s'est illustré en inscrivant deux réalisations en l'espace d'un quart d'heure, permettant ainsi de débloquer son compteur but en Série A (il n'avait plus marqué en championnat depuis le 11 avril 2021 face à la Fiorentina, NDLR). À la 11ème minute de la rencontre, le joueur slovène profite d'une mauvaise relance de la défense pour servir côté gauche Mario Pasalic. Celui-ci remet le ballon dans l'axe à Ilicic, qui termine l'action d'un plat du pied dans le but vide. Peu de temps avant la demi-heure de jeu, à la 26ème minute, le gaucher slovène ne manque pas l'occasion de doubler la mise après un une deux avec son coéquipier colombien Luis Muriel. Josip Ilicic aurait même pu s'offrir son premier triplé de la saison sur penalty à 20 minutes du terme de la rencontre.

Une trêve internationale réussie

Avant de retrouver ses coéquipiers bergamasques, Josip Ilicic a disputé les deux matchs de qualification pour la Coupe du monde 2024 avec la Slovénie. Bilan de la trêve internationale : 3 buts en 2 matchs. Lors de la première rencontre face à Malte le 8 octobre, il a inscrit deux buts et permis à son équipe de s'imposer 4 buts à 0. Le second match n'a pas été du même sort puisque le 11 octobre, son équipe s'est inclinée 2 buts à 1 face aux Russes. Mais cela ne l'a pas empêché de marquer juste avant la mi-temps. Ces trois réalisations en sélection nationale lui permettent de devenir le meilleur buteur slovène en activité. Dans le même temps, il devient le troisième meilleur buteur de l'histoire de la Slovénie avec 16 buts derrière Novakovic (32 buts) et Zahovic (34 buts).

Elément clé de l'Atalanta Bergame en Ligue des Champions

Pouvant évoluer seul à la pointe de l'attaque ou en retrait pour soutenir les attaquants sud-américains Luis Muriel et Duvan Zapata, Josip Ilicic est un joueur important dans le dispositif offensif de l'équipe italienne. Du haut de ses 1m90, le slovène peut être utilisé comme un point d'appui. Quand il est en forme, il permet à son équipe d'aller loin sur la scène européenne. En témoigne la campagne réussie lors de la saison 2019-2020 où l'Atalanta avait atteint les quarts-de-finale avant de s'incliner face au Paris Saint-Germain à Lisbonne. Josip Ilicic n'avait pas pris part au match suite à une blessure musculaire qui l'a éloigné des terrains pendant trois mois.

Un joueur fébrile sur le plan psychologique

Lors de l'épidémie de Covid-19, Josip Ilicic a connu une dépression étroitement liée aux évènements survenus à Bergame. Cet épisode est arrivé peu de temps après sa blessure mi-juillet 2020. Selon le quotidien italien Corriere dello Sport, le joueur est ensuite rentré dans son pays pour se reposer. Malgré ses soucis psychologiques, le joueur slovène âgé de 33 ans à l'air d'avoir retrouvé sa forme à quelques heures du match de Ligue des Champions qui opposera son équipe de l'Atalanta Bergame à Manchester United emmené par Cristiano Ronaldo. Reste donc plus qu'à savoir si Josip Ilicic confirmera son retour en forme au théâtre des rêves d'Old Trafford.

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