אתה משתמש בגרסה ישנה יותר של הדפדפן. לחווית MSN הטובה ביותר, השתמש ב-גרסה נתמכת.

לב פרנס, מקורב של ג'וליאני, הורשע בהונאת כספי בחירות

סמל של TheMarker TheMarker 23/10/2021 ניו יורק טיימס
לב פרנס (משמאל) ביציאה מבית המשפט צילום: AP Photo/Stefan Jeremiah © סופק על ידי TheMarker לב פרנס (משמאל) ביציאה מבית המשפט צילום: AP Photo/Stefan Jeremiah

לב פרנס ושותפו העסקי, איגור פרומן, אזרחים אמריקאים ממוצא אוקראיני, הצליחו להגיע למעגל המקורבים של הנשיא לשעבר דונלד טראמפ. יום אחד בסוף 2019, כשעמדו לעלות על טיסה בכיוון אחד לפרנקפורט, הם נעצרו בנמל התעופה הבינלאומי דולס שליד וושינגטון. 

שני אנשי העסקים הואשמו בהעברת כספים מטייקון רוסי לקמפיינים פוליטיים בארה"ב. בשנתיים שחלפו מאז, התבהר בהדרגה חלקו של פרנס באירועים שהובילו להליך ההדחה הראשון של טראמפ: הוא הודה כי סייע לעורך דינו ומקורבו של טראמפ, ראש עיריית ניו יורק לשעבר רודי ג'וליאני, להפעיל לחץ על בכירים אוקראינים לחקור את ג'ו ביידן, שהיה אז המועמד הדמוקרטי לנשיאות.  

ביום שישי הרשיע בית המשפט המחוזי במנהטן את פרנס ועמיתו אנדריי קוקושקין בכל הסעיפים שבהם הואשמו, אשר נוגעים להפרות חוקי מימון קמפיין הבחירות. פרומן ונאשם נוסף, דיוויד קורייה, כבר הודו קודם לכן באשמה. התובע הפדרלי במנהטן, דמיאן ויליאמס, אמר בהודעה כי פרנס וקוקושקין קשרו קשר לביצוע מניפולציה במערכת הפוליטית האמריקאית כדי להתעשר. "חוקי מימון הבחירות נועדו להגן על טוהר הבחירות החופשיות וההוגנות שלנו, ולמנוע התערבות או השפעה של אינטרסים זרים", אמר ויליאמס. "שמירה על החוקים האלה היא חיונית לשימור החירויות שמקודשות לאמריקאים". 

לאחר הקראת פסק הדין, שהתקבל אחרי חמישה ימי דיונים בלבד, אמר מחוץ לבית המשפט עורך דינו של פרנס, ג'וזף בונדי, כי מרשו מתכוון לערער על ההחלטה.

צילום: REUTERS/Aram Roston © סופק על ידי TheMarker צילום: REUTERS/Aram Roston

התביעה תיארה תוכנית בת שני חלקים, במסגרתה פרנס שיקר לוועדת הבחירות הפדרלית לגבי תרומות ספציפיות לקמפיין, ואמרה כי הוא וקוקושקין ניסו להשיג יחס מועדף מצד מועמדים באמצעות תרומות שהעבירו מהטייקון הרוסי אנדריי מורבייב, שעמו עבדו בעסקי הקנאביס. 

בונדי הציג לאורך המשפט את לקוחו כאיש עסקים ויזם שתומך בלגליזציה של מריחואנה, וככזה שרצה לעמוד בראש חברה שתוביל גז טבעי מארה"ב לאירופה כדי למנוע השתלטות רוסית על האנרגיה. לדברי בונדי, פרנס אמנם חרג מתחום המומחיות העסקית שלו, אך הוא לא הפר במכוון אף חוק. הוא טען כי פרנס היה מבולבל מהמורכבות של חוקי מימון הקמפיינים בארה"ב, ואמר כי "זה היה מעבר להבנה שלו, אבל היו לו כמה רעיונות טובים". 

לכתבה המלאה ב"ניו יורק טיימס"

עוד מ-TheMarker

image beaconimage beaconimage beacon