אתה משתמש בגרסה ישנה יותר של הדפדפן. לחווית MSN הטובה ביותר, השתמש ב-גרסה נתמכת.

"אני לא רואה איך הליגה תחזור": בעונה הטובה בחייו, רפי מנקו נעצר על ידי הוירוס

סמל של הארץ הארץ לפני 3 ימים אריה ליבנת
רפי מנקו. כולם מסתכלים על הנקודות אבל לי חשוב לעזור לקבוצה לנצח, להביא אנרגיות טובות לחדר ההלבשה צילום: ניר קידר © סופק על ידי הארץ רפי מנקו. כולם מסתכלים על הנקודות אבל לי חשוב לעזור לקבוצה לנצח, להביא אנרגיות טובות לחדר ההלבשה צילום: ניר קידר

שבוע וחצי אחרי שמנהלת ליגת העל הודיעה על הפסקת הפעילות לזמן בלתי מוגבל, רפי מנקו עזב את אילת וחזר לבית הוריו באזור ירושלים. "מאז שהפסקנו לשחק ניסיתי לא להשתגע, זו סיטואציה מאוד מוזרה ומורכבת מכל הבחינות. בימים הראשונים הלכתי להתאמן באולם, אבל אז אסרו לצאת מהבתים. אני מנסה עד כמה שאפשר לשמור על כושר ולעבוד על דברים מסוימים שעכשיו יש לי את הזמן לעבוד עליהם".

אפשר בכלל להתאמן בשלב הזה?

"מאוד קשה לעשות תרגילים של עצימות גבוהה על שטח מאוד קטן, המקסימום שאפשר להתאמן זה בחצר שהיא לא בגודל של מגרש כדורסל. אני נעזר בידע של אבי קובלסקי שנתן לי תרגילים יצירתיים. גם מאמן הכושר של הקבוצה, ליאור פרי, נתן תרגילים שאפשר לעשות".

אתה בקשר עם שחקנים אחרים? מדברים על המצב?

"בטח, מדבר עם חברים מעולם הכדורסל, כולנו מצטערים על המצב הכללי בארץ ובעולם. אני עוד יחסית צעיר ומבין שזה משהו שלא חוותה האנושות הרבה זמן. בפן של הכדורסל כולנו מאוד מבואסים. הליגה אמנם היא בהגדרה של הפסקה אבל אני לא רואה איך היא תחזור".

רפי מנקו במדי נבחרת ישראל צילום: ניר קידר © סופק על ידי הארץ רפי מנקו במדי נבחרת ישראל צילום: ניר קידר

נגיף הקורונה עצר את העונה הטובה בקריירה של מנקו. בעונתו התשיעית בליגת העל, הסמול פורוורד בן ה-26 הגיע סוף סוף לממוצע נקודות דו סיפרתי. הוא מדורג שלישי בין הישראלים בנקודות (12.7) ושביעי בריבאונדים (5.2). "זו היתה העונה הכי טובה שלי. בגדול זה תהליך של התבגרות", מסביר מנקו, "עבדתי בקיץ האחרון המון במטרה לעשות את העונה הכי טובה שאני יכול. מעבר לכדורסל וחיזוק הגוף שמתי דגש על הפן המנטלי יש לי פסיכולוג, שרגא שדה, שמאוד עוזר. אני מרגיש שעברתי תהליך אישי עם עצמי. מרגיש הרבה יותר בשל ויכול להתמודד עם אתגרים, גם מה שעברתי בשנה שעברה בהפועל תל אביב וגם עניין הגיל הביאו אותי למצב שאני מסתכל על דברים בצורה יותר בוגרת ובשלה. אני מקווה שהליגה תחזור מתישהו ואוכל להמשיך ביכולת שלי".

מה בעצם קרה בהפועל תל אביב?

"הקבוצה התחילה את העונה לא טוב וגם אני לא נכנסתי טוב לעונה. ואז באיזה שלב אמרו לי שאני לא בתוכניות. זה היה מאכזב מאוד. הפועל ידועה כאגודה שמחבקת שחקנים בכלל ואת הישראלים בפרט ונותנת להם גב. שנה לפני כן היה לי חלק בהעפלה היסטורית לפיינל-פור. בקיץ הם יכלו להשתחרר מהחוזה שלי אבל בחרו להודיע שהם שמחים שאני ממשיך. ופתאום הם זרקו הכל לפח. בגלל כמה משחקים לא טובים, והחליטו להפיל את הכל עליי ולזרוק אותי. דני פרנקו התנהל בצורה שאני מאוד מעריך ונתן לי את כל הגיבוי וגם יצא על זה בתקשורת. גם השחקנים היו מאחורי אבל זה לא עזר. זו היתה סיטואציה משפילה ולא נעימה, בטח בצורה שזה קרה, אבל למדתי מזה להעריך את הדרך ואת מי שאני. למדתי גם לגלות מי החברים שלי, מי הם האנשים שאני יכול לסמוך עליהם ועל מי לא. הסיטואציה הזו עזרה לי לחדד את הדברים שאני מאמין בהם. במצב שנוצר היו לי שתי אפשרויות: או להמשיך ליפול ולהתרסק או להתרומם, בחרתי באופציה השנייה. אני שמח שחזרתי מהר מאוד לעשות את מה שאני אוהב".

מנקו עשה את הקאמבק בהפועל אילת, הקבוצה הקודמת בה שיחק לפני שהגיע להפועל ת"א. "לאילת התחברתי ביום הראשון שנחתתי שם לפני ארבע שנים", הוא נזכר, "זה מקום שנתן לי להרגיש רצוי ואהוב, מקום שמעריך אותי ואני מעריך אותו. כל דבר קטן שרציתי קיבלתי. אני מאוד מחובר לאנשים ולקהילה של העיר".

עד כמה חסרים לך הבילויים עם החבר'ה במרכז?

"אתה שואל את האדם הלא נכון, אני לא איש של מסיבות. קשה לי להיות רחוק מהמשפחה והחברים וגם מהחברה שלי שלומדת במרכז. אבל יש גם יתרון בזה שכל השחקנים גרים בעיר אחת. זה מכריח אותנו כקבוצה להתגבש, לכן רוב השנים אילת נמצאת בטופ".

בעוד הפועל ת"א סיימה אחרי הפרידה ממנקו במקום השמיני, הוא העפיל עם אילת לפיינל-פור. "המשך העונה הראה שאני לא הייתי הבעיה בהפועל", הוא אומר "באילת היתה לנו קבוצה מצויינת, לדעתי היינו הקבוצה הכי טובה בליגה אבל ברגע שלנזל סמית' נפצע נשארנו עם שלושה זרים. גם ככה המשכנו לעשות תוצאות מטורפות יחסית לקבוצה שהיא לא בתקציבים של מכבי וירושלים. בפיינל-פור הפסדנו למכבי ב-2 נקודות. יכול להיות שעם סמית' היינו עושים משהו יותר גדול".

הפריחה של מנקו העונה באילת היא גם על רקע הכשלון בבחירת זרים. העונה הוא מקבל הכי הרבה דקות בקריירה (30) ולוקח יותר מ-12 זריקות למשחק מכל הטווחים. "הסיטואציה עזרה לי מאוד אבל זה לא רק זה. הגעתי לעונה הזו בוגר ומוכן יותר ואני חושב שיכולתי להיות טוב בכל קבוצה שהייתי משחק בה. כולם מסתכלים על הנקודות אבל לי חשוב לעזור לקבוצה לנצח, להביא אנרגיות טובות לחדר ההלבשה. בכל קבוצה ששיחקתי בה עשיתי את המקסימום. גם בקבוצות אחרות תרמתי הרבה, בהפועל תל אביב בעונה הראשונה וגם בהפועל ירושלים תחת דני פרנקו כשסיימנו במקום הראשון והפסדנו בגמר לראשון לציון".

לפני חודש קיבל מנקו הצעה מפתיעה מבורגוס הספרדית, אבל המגעים לא יצאו לפועל. "אחרי החלון של הנבחרת התכוונתי לחזור לאילת ולעזור לה להתברג בפלייאוף ואולי אפילו לעשות פיינל-פור. ואז הגיעה הצעה לסוכן שלי, אבי זילברמן, שאלו אם יש אפשרות לשחרר אותי. זה מאוד החמיא לי וראיתי בזה הזדמנות גדולה להגשים חלום ולשחק בספרד. זו היתה יכולה להיות במה משמעותית, לשחק בקבוצה שמתמודדת על עלייה לפלייאוף, עלתה שלב בליגת האלופות והיתה אמורה לפגוש את ירושלים. זה נפל על ענין כספי במו"מ בין בורגוס לאילת, הפיצוי שהם היו מוכנים לשלם היה נמוך מזה שאילת דרשה. בדיעבד, גם אם הייתי עובר לספרד, לא הייתי מספיק לשחק יותר מדי".

העונה הטובה בטח תאפשר לך לשדרג את רמת השכר ואת רמת הקבוצה הבאה שלך.

רפי מנקו במדי הפועל תל אביב. "זו היתה סיטואציה משפילה צילום: ניר קידר © סופק על ידי הארץ רפי מנקו במדי הפועל תל אביב. "זו היתה סיטואציה משפילה צילום: ניר קידר

"אני עדיין לא יודע אם העונה כבר הסתיימה ובכל מקרה, כשזה יקרה אני מסיים חוזה באילת ומשאיר את כל האופציות פתוחות. אני מתכוון, בין היתר, לבדוק אופציות באירופה. חשוב לי להגיע למקום שיש לו שאיפות וגם כזה בו אוכל למצות ולהגשים את עצמי. בכל מקרה אני מרגיש בשל ויודע מה נדרש ממני בכל קבוצה שאבחר".

יש לך שאיפה לחזור יום אחד לקבוצת נעוריך בהפועל ירושלים?

"הפועל ירושלים זה מועדון ברמה גבוהה שעשה עונה מצויינת עד עכשיו. ירושלים תמיד תהיה בלב שלי. בכל פעם שאני מגיע לארנה הקהל שר לי. הוא מעודד אותי גם במשחקי החוץ שלהם מול הקבוצות בהן אני משחק. ההורים שלי גרים באיזור, ובכלל כל הסביבה שם אוהדת ירושלים. אני מאמין שמה שצריך לקרות יקרה. אם נועדתי לחזור לירושלים אחזור, ואם לא אז לא. אני נותן לרגע להוביל אותי".

היכולת הטובה של מנקו באה לידי ביטוי גם בנבחרת. מנקו הפך לשחקן חמישייה, בצמד הניצחונות בפתיחת מוקדמות היורובאסקט על פולין ורומניה תרם 9 ו-10 נקודות. "אני גאה לשחק בנבחרת", הוא מספר, "לא משנה לי אם חמישייה או לא, זה חלום שהיה לי מאז שהייתי ילד, לייצג את המדינה. עוד יותר משמח אותי שאני בתפקיד משמעותי. אנחנו נמצאים בעיצומם של חילופי דורות. יש כרגע דור מאוד מגובש שאוהב לשחק אחד עם השני. אני מאמין שזה יביא לתוצאות טובות בשנים הבאות".

עוד מהארץ

image beaconimage beaconimage beacon