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La luna può davvero influenzare il nostro sonno?

Logo Elle Elle 26/10/2021 Di Lorena Sironi
Secondo alcuni studi la luna può davvero influenzare il nostro sonno ed ecco come dormire meglio. © ganapathy-kumar - unsplash Secondo alcuni studi la luna può davvero influenzare il nostro sonno ed ecco come dormire meglio.

Faticate ad addormentarvi. Vi girate e rigirate nel letto in attesa che Morfeo si palesi in tutta la sua benevolenza. Ma niente, non c’è verso di prendere sonno. Saranno i troppi caffè bevuti durante la giornata? O lo stress, che ormai vi perseguita anche di notte? Poi l’illuminazione (e non solo in senso metaforico). Uno sguardo alla finestra e nell’oscurità eccola lì, la colpevole della nostra insonnia, in tutta la sua magnificenza: la luna piena.

Scherzi a parte, negli anni gli studi che hanno cercato di trovare una correlazione tra fasi lunari e una loro (possibile) influenza sul ritmo sonno-sveglia sono molti. Il più recente è quello pubblicato sul magazine Scienze Advantaces e portato avanti dai ricercatori delle università di Washington, Yale negli Stati Uniti, e dell'Università Nazionale di Quilmes in Argentina. Gli studiosi hanno analizzato un gruppo eterogeneo di 562 individui residenti in aree urbane e rurali. Nello specifico sono stati presi in considerazione i comportamenti del sonno di persone residenti a Seattle, Stati Uniti e comunità indigene di Formosa, Argentina Settentrionale. L’intento dei ricercatori era quello di osservare attraverso alcuni braccialetti elettronici, che sono stati applicati al polso di tutti i partecipanti all’esperimento.

Durante le notti che precedono la luna piena, si tende a dormire di meno e ad andare a letto più tardi. Almeno sulla base dei risultati di una ricerca condotta dall’Università di Washington, dall’Università Nazionale di Quilmes in Argentina e dall’Università di Yale © jorge-gardner-unsplash Durante le notti che precedono la luna piena, si tende a dormire di meno e ad andare a letto più tardi. Almeno sulla base dei risultati di una ricerca condotta dall’Università di Washington, dall’Università Nazionale di Quilmes in Argentina e dall’Università di Yale

“Per secoli, gli esseri umani hanno correlato gli stati d’animo, gli incidenti e persino i disastri naturali alle fasi della luna. Il nostro esperimento dimostra che il nostro satellite naturale influenza il sonno”, ha spiegato Horacio de la Iglesia, professore di Biologia dell’Università di Washington. I ricercatori hanno notato che durante le giornate precedenti la luna piena i soggetti (soprattutto quelli delle zone rurali) erano meglio predisposti a coricarsi tardi o a ridurre la durata del sonno. Nel dettaglio i partecipanti all'esperimento hanno dormito in media da 46 a 58 minuti in meno a notte durante i 3/5 giorni prima della luna piena. Secondo gli scienziati ci sarebbe un legame con l’aumento della luce naturale. In fase crescente, riflettendo più luce solare, la luna è più luminosa e illumina per un tempo maggiore. E questo potrebbe pesare sui ritmi sonno veglia.

“Partiamo dal presupposto che i campioni presi in considerazione siano un adeguamento che ha permesso ai nostri antenati di sfruttare questa fonte naturale di luce serale. Questi effetti potrebbero essere utili per spiegare perché l'accesso all'elettricità provoca cambiamenti così evidenti nei nostri schemi del sonno. La luce artificiale ferma i nostri ritmi circadiani, allungando le ore di veglia durante la sera”, conclude Leandro Casiraghi dell’Università di Washington.

Gli scienziati stanno tutt’ora indagando per comprendere meglio il modo in cui questo effetto agisce, se agisce o meno sui cicli circadiani innati o se esistono altri fattori che lo influenzano. © riccardo-annandale - Unsplash Gli scienziati stanno tutt’ora indagando per comprendere meglio il modo in cui questo effetto agisce, se agisce o meno sui cicli circadiani innati o se esistono altri fattori che lo influenzano.

Video: Il Collegio 6: La forma è sostanza - 26/10/2021 (RaiPlay)

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