Du bruker en gammel nettleserversjon. Bruk en støttet versjon for å få en optimal MSN-opplevelse.

Elektrisk behandling fører til at eldre får hukommelsen til en tjueåring igjen

The Telegraph-logo The Telegraph 08.04.2019 Sarah Knapton
Elektrisk stimuli gjorde at to områder i hjernen kunne kommunisere på nytt © PASIEKA - Getty Elektrisk stimuli gjorde at to områder i hjernen kunne kommunisere på nytt

Eldre mennesker har fått hukommelsen 20-åringer igjen for første gang ved å bruke elektrisk stimulering av hjernen for å koble til defekte kretser. Forskere ved Boston University i USA har bevist at det er mulig å gjenopprette arbeidsminnet ved å "koble" til hjernenes områder som er blitt synkroniserte når mennesker blir eldre.

Kortsiktig arbeidshukommelse er avgjørende for hverdagen, og lagrer informasjon i rundt 10-15 sekunder for å muliggjøre problemløsning, resonnering, planlegging og beslutningstaking, slik at du for eksempel kan holde et telefonnummer i tankene mens du skriver det ned.

Noen ganger beskrives det som å være mentalt online. Arbeidsminnet danner grunnlaget for bevissthet, men avtar med alderen, og det er grunnen til at eldre sliter med grunnleggende oppgaver, for eksempel å huske hvorfor de kom inn i et rom.

Nå tror forskere at de har avdekket hva som forårsaker svekkelsen og hvordan man kan reversere den. To områder i hjernen, prefrontal og temporal cortex må snakke med hverandre på riktig måte for at arbeidsminnet  skal fungere optimalt. 

Når de avfyrte elektriske strømmer av samme frekvensene på områdene, var eldre mennesker i stand til å utføre arbeidsminneoppgaver med en nøyaktighet som kan sammenlignes med mennesker i 20-årene.

a person standing in a room: Illustrasjonsfoto © Provided by Telegraph Media Group Limited Illustrasjonsfoto

Dr Robert Reinhart, fra Boston University, sa: "Vi re-synkroniserer disse hjerneområdene som er koblet fra eller som er mindre synkroniserte hos eldre, og ser atferdsmessige fordeler.

"Vi snakker på en måte hjernens språk. Celler som samarbeider danner nettverk."

"Disse funnene er viktige fordi de ikke bare gir oss ny innsikt i grunnlaget for nedgangen i arbeidsminne, men viser at negative aldersrelaterte endringer ikke er uforanderlige, og vi kan bringe tilbake den overordnede arbeidsminnefunksjonen som du hadde da du var mye yngre."

"Den globale befolkningen er aldrende, og mange eldre mennesker sliter med oppgaver som er avhengige av minner som å gjenkjenne ansikter, navigere i fysiske miljøer, huske å ta medisiner og ta økonomiske beslutninger."

Illustrasjonsfoto © Provided by Telegraph Media Group Limited Illustrasjonsfoto

Eksperimenter ble utført på 42 personer i alderen 60-76 år, som ble bedt om å oppdage forskjellen mellom bilder på en skjerm før og etter hjernestimulering og deres resultater ble sammenlignet med 42 personer i alderen 20-29 år.

Stimuleringen tok 25 minutter, og etterpå var de eldre i stand til å fullføre arbeidsminnetestene like bra som de yngre deltakerne. Effekten varer i minst 50 minutter, da forskerne stoppet testen, men forskerne tror den kan vare i flere timer.

De håper at elektroder til slutt vil bli implantert i hatter eller hodesett som kan administreres av leger eller hjemme av de eldre, for å booste arbeidsminnet når det trengs. Teknikken kalles high-definition trans-cranial altering current stimulation, og bruker elektroder til å målrette svært bestemte hjerneområder med en frekvens på 8hz og en svak strøm på 1,6 milliamps.

a person standing in front of a computer: Illustrasjonsfoto © Boston University Illustrasjonsfoto

Bruk av vekselstrøm er avgjørende fordi hjernen opererer ved rytmiske pulser av elektrisitet, og når hjerneområdene synkroniseres, antas de å kommunisere og overføre informasjon.

Teknikken kan også hjelpe folk som lider av amnesi på grunn av Alzheimers eller Parkinsons, mener studiens forfattere.

Dr Reinhart la til: "Arbeidsminneunderskudd er sentralt i mange hjernesykdommer, fra schizofreni til Alzheimers, Parkinsons, ADHD og autisme, slik at vårt håp er at dette vil legge grunnlaget for helt ny forskning der vi utvikler ikke-invasive nevrovitenskapsverktøy å behandle mennesker som lider av hjernesykdommer."

Illustrasjonsfoto © PASIEKA - Getty Illustrasjonsfoto

"Stimulatoren er litt stor, men du kan forestille deg at den blir miniatyrisert slik at noen kan ha den på seg som en lue eller som hodetelefoner."

"Det er selskaper som bringer denne typen teknologi til folket, og det er interessant å tenke på mulighetene for klinikken."

Dr James Pickett, Head of Research hos Alzheimer’s Society, sa: “Endring og korrigering av hjernekretsene med teknologi er en ny spennende ny vei å gå for forskning mot demens.

"Dyphjernestimulering, en kirurgisk prosedyre som brukes i Parkinsons, er bevis for at denne tilnærmingen en dag kan være brukbar mot demens."

Dr Sven Braeutigam, MEG Physicist ved Wellcome Center for Integrativ Neuroimaging, og Seniorforsker ved Psykiatrisk Institutt på Oxford University, la til: "Økende levetid innebærer dessverre en økende forekomst av kognitiv nedgang hos eldre voksne.

"Effektene av aldersrelatert nedgang i vår evne til å tenke og huske, er svært signifikant både på individ og samfunnsnivå, men verken de biologiske mekanismene som ligger til grunn for en slik reduksjon, er helt forstått, og det er ikke konsekvente terapeutiske tilnærminger tilgjengelig.

"Arbeidet fra Reinhardt og Nguyen er et viktig tidlig arbeid som kan stimulere fruktbar forskning på effektive behandlinger av aldersrelatert nedgang i menneskelig kognitiv funksjon." Forskningen ble publisert i tidsskriftet Nature Neuroscience."

Ukens mest leste sak: Leversykdom sprer seg blant unge 

Les også: Forbanna over flere feriedager 

Les også: Hunder kan snuse seg fram til lungekreft med nesten 100% sikkerhet

Har du fått med deg denne?

NESTE
NESTE

Oversatt av Microsoft News

Annonsevalg
Annonsevalg

More from The Telegraph

image beaconimage beaconimage beacon