Du bruker en gammel nettleserversjon. Bruk en støttet versjon for å få en optimal MSN-opplevelse.

Forskere vil avsløre det første bildet av et svart hull

AFP-logoAFP 06.04.2019 afp.com
Illustrasjonsbilde © MARK A. GARLICK Illustrasjonsbilde

Verden vil sannsynligvis snart få se det første bildet av et svart hull.

På onsdag vil astronomer over hele verden holde "seks store pressekonferanser" samtidig for å kunngjøre de første resultatene fra Event Horizon Telescope (EHT), som ble designet nettopp for dette formålet.

Ventetiden har vært lang.

Av alle de kreftene eller gjenstandene i universet som vi ikke kan se - inkludert mørk energi og mørk materie - har ingenting pirret menneskelig nysgjerrighet så mye som de usynlige gapene som river i filler og svelger stjerner som støvfnugg.

Astronomer begynte å spekulere over disse  altetende "mørke stjernene" på 1700-tallet, og siden da har indirekte bevis sakte blitt akkumulert.

Relatert lysbildefremvisning: De mest fantastiske fotografiene fra verdensrommet noensinne (Leveres av Photo Services)


"For mer enn 50 år siden så forskerne at det var noe veldig lyst i midten av vår galakse," sa Paul McNamara til AFP, en astrofysiker ved den europeiske romorganisajonen ESA og ekspert på svarte hull.

"Det har en tyngdekraft som er sterk nok til å trekke til seg stjerner i bane rundt dem veldig raskt - så fort som 20 år."

For å sette det i perspektiv tar det vårt solsystem rundt 230 millioner år å kretse rundt sentrum av Melkeveien.

Til slutt spekulerte astronomer på om disse lyspunktene faktisk var "svarte hull" - et begrep skapt av den amerikanske fysikeren John Archibald Wheeler på midten av 1960-tallet. De er omgitt av et virvlende bånd av hvit-varm gass og plasma.

På den indre kanten av disse lysende ansamlingene av skiver blir ting plutselig mørke.

"Hendelsehorisonten" - aka så langt at det ikke er noen vei tilbake - "er ikke en fysisk barriere, du kan ikke stå på det," forklarte McNamara.

"Hvis du er på innsiden av det kan du ikke unnslippe fordi du ville trenge uendelig energi. Og hvis du er på den andre siden, kan du - i prinsippet."

En golfball på månen

a close up of text on a white background: Illustrasjonsbilde © Alain BOMMENEL Illustrasjonsbilde I midten er massen av et svart hull komprimert til et enkelt, nulldimensjonalt punkt.

Avstanden mellom denne såkalte "singulariteten" og hendelseshorisonten er radiusen, eller halve bredden, av et svart hull.

EHT, som samlet dataene for det aller første bildet, er ulikt noe annet som er utviklet.

"I stedet for å bygge et gigantisk teleskop - som ville kollapse under sin egen vekt - kombinerte vi flere observatorier som om de var fragmenter av et gigantisk speil," sa Michael Bremer, en astronom ved Institute for Millimetric Radio Astronomy i Grenoble. 

I april 2017 ble åtte slike radioteleskoper spredt over hele verden -  Hawaii, Arizona, Spania, Mexico, Chile og Sørpolen - og ble testet på to svarte hull i svært forskjellige hjørner av universet for å samle inn data.

Studier, som kan bli avduket i neste uke, vil sannsynligvis zoome inn på ett av dem.

Oddsene er i favør av Skytten A *, det svarte hullet i sentrum av vår egen elliptiske galakse som var det første astronomer fikk øye på.

Sag A * har fire millioner ganger massen av vår sol, noe som betyr at det svarte hullet som blir generert er ca 44 millioner kilometer bredt.

Det kan høres ut som et stort mål, men for teleskopoppstillingen på jorden er det 26.000 lysår (eller 245 trillioner kilometer) unna, det er som å prøve å fotografere en golfball på månen.

Tester Einstein 

a star in the sky: Illustrasjonsbilde © Marian Henbest Illustrasjonsbilde

Den andre kandidaten er et svart monsterhull - 1500 ganger mer massivt enn Sag A * - i en elliptisk galakse kjent som M87.

Det er også mye lenger fra jorden, men avstand- og størrelse balanser hverandre, noe som gjør det like enkelt (eller vanskelig) å lokalisere nøyaktig. 

En grunn til at dette svarte hullet kan være det som ble avslørt neste uke, er lett smog i Melkeveien.

"Vi er midt i vår egen galakse - man må se gjennom alle stjernene," sa McNamara.

Dataene som ble samlet inn av den fjerntliggende teleskopinstallasjonen må fortsatt samles inn og sorteres.

"Bildealgoritmene vi utviklet fyller hullene i data vi mangler for å rekonstruere et bilde av et svart hull," sa teamet på deres hjemmeside.

Astrofysikere, som ikke er involvert i prosjektet, inkludert McNamara, venter ivrig - og kanskje engstelig - på å se om funnene utforderer Einsteins relativitetsteori, som aldri har blitt testet.

Gjennombrudd i observasjoner fra 2015, som ga forskerne involvert en Nobelpris, brukte gravitasjonsbølge-detektorer for å spore to svarte hull som kolliderer.

Etter hvert som de smeltet sammen skapte bølger i krummingen av romtid et unikt og påvisbart merke. 

"Einsteins teori om generell relativitet sier det er akkurat det som skal skje," sa McNamara.

Men det var små svarte hull - kun 60 ganger mer massive enn solen - sammenlignet med ett av dem undersøkt av EHT.

"Kanskje de som er millioner av ganger mer massive er forskjellige - vi vet det bare ennå ikke."

Oversatt av Microsoft News Norge

Vår meste leste sak det siste døgnet: Ferieparadis stenges for turister 

Les også: Den farlige konsekvensen av et mildere klima 

Har du fått med deg denne?   

NESTE
NESTE


Annonsevalg
Annonsevalg
image beaconimage beaconimage beacon