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Pourquoi la peur que la Biélorussie envahisse également l’Ukraine grandit

Logo Business AM Business AM 22/06/2022 Mick Van Loon
© Aangeboden door Business AM

Alors que la guerre en Ukraine se poursuit et que les tentatives de la Russie pour gagner du terrain dans le Donbas s’essoufflent, l’inquiétude grandit à nouveau quant à la possibilité que la Biélorussie ouvre un second front. Selon la logique, cela obligerait l’Ukraine à redéployer ses troupes des lignes de front à l’est, ce qui permettrait à la Russie de gagner plus facilement des territoires dans cette région. Ce risque semble désormais accru dans le contexte d’une interdiction lituanienne du transit de certaines marchandises de la Russie vers l’exclave russe de Kaliningrad, via la Biélorussie et la Lituanie.

Les responsables ukrainiens ne semblent pas particulièrement préoccupés par cette question pour l’instant. Le président, Volodymyr Zelensky, considère que le risque d’invasion de la part de la Biélorussie est minime, a-t-il déclaré lors d’interviews. Ce point de vue est également partagé par le chef d’état-major de Zelensky, Andriy Yermak, et approuvé par le secrétaire du Conseil de sécurité nationale et de défense de l’Ukraine, Oleksiy Danilov.

En effet, il n’existe aucune preuve réelle de pression exercée par Moscou sur le président biélorusse Alexandre Loukachenko pour qu’il se joigne à la guerre. Au contraire, le président biélorusse aimerait améliorer ses relations dégradées avec l’Occident en montrant qu’il peut résister à la pression de Poutine. Il pourrait bien s’agir d’un raisonnement naïf.

Après tout, en mai et juin 2022, on a constaté une augmentation de l’activité militaire le long de la frontière entre la Biélorussie et l’Ukraine. La Russie a déployé des systèmes de missiles Iskander, Pantsir et S-400 dans la région. M. Loukachenko aurait décidé de créer un commandement sud et de porter les forces armées de son pays à 80.000 hommes (elles sont actuellement de 65.000). La Biélorussie a également organisé plusieurs exercices militaires. Plus inquiétant encore, M. Loukachenko a également laissé entendre que ses troupes pourraient être amenées à « se battre pour l’Ukraine occidentale » afin qu’elle « ne soit pas dépecée par l’Occident ».

Cela rappelle un peu la situation à la fin du mois de mars, lorsque des inquiétudes similaires ont été exprimées quant à la possibilité que la Biélorussie se joigne à l’agression de la Russie contre l’Ukraine. Cela ne s’est pas produit à l’époque, la question est donc de savoir si quelque chose a changé qui augmente le risque que cela se produise maintenant.

Ce qui a changé

Premièrement, il y a eu des changements majeurs sur le champ de bataille. En mars, les troupes russes assiègent toujours Kiev. Depuis lors, elles se sont déplacés vers le Donbas. Les troupes ukrainiennes ont également lancé des contre-offensives réussies autour de Kharkiv au nord et de Kherson et Zaporozhia au sud. Dans le même temps, la Russie a réalisé des gains progressifs, mais significatifs, dans le Donbas.

Deuxièmement, le soutien occidental à l’Ukraine n’a cessé de croître. Les sanctions contre la Russie ont été renouvelées et la Commission européenne a recommandé que l’Ukraine obtienne le statut officiel de candidat à l’adhésion à l’UE.

Et si les alliés occidentaux de Kiev reconnaissent que la guerre en Ukraine pourrait potentiellement durer des années, la détermination de l’Ukraine à gagner semble plus forte que jamais. Les négociations formelles avec la Russie sont suspendues depuis la fin mai et ne devraient pas reprendre avant la fin de l’été.

Ce qui n’a pas changé

Tout n’a pas changé, cependant. L’opinion publique biélorusse reste résolument opposée à une implication dans la guerre avec l’Ukraine. 40 % des Bélarusses ne soutiennent pas la guerre russe, contre 32 % qui le font, tandis qu’environ la moitié des Bélarusses voient des conséquences essentiellement négatives de la guerre pour la Biélorussie (53 %) et pour eux-mêmes (48 %).

L’armée et les services de sécurité biélorusses sont également conscients de la résistance déterminée et habile que les troupes ukrainiennes ont opposée à la Russie et des risques qu’ils courraient donc s’ils devaient prendre part à la guerre contre l’Ukraine. Cela signifie à son tour que Loukachenko lui-même risque de perdre son emprise sur le pouvoir, une emprise qui dépend fortement de la loyauté de ses forces.

Mais le contrôle de Poutine sur la Biélorussie est presque total

D’un autre côté, cependant, le contrôle de Poutine sur la Biélorussie est presque total. Cela est dû en partie à la détérioration des relations entre la Biélorussie et l’Occident, notamment depuis la répression des manifestations après l’élection présidentielle contestée d’août 2020 et le détournement d’un vol Ryanair pour arrêter un journaliste dissident, Roman Protasevich. Il y a eu ensuite la crise des migrants de l’année dernière, au cours de laquelle Loukachenko a tenté de faire pression sur l’Occident pour qu’il lève les sanctions contre son régime illégitime. L’influence du Kremlin pourrait laisser le président bélarusse avec très peu d’options si Poutine décide que le seul chemin vers le succès de sa guerre en Ukraine passe par la Biélorussie.

Une escalade progressive aurait déjà des conséquences énormes

Cela n’implique pas nécessairement une invasion à grande échelle de l’Ukraine par l’armée biélorusse. Mais elle pourrait impliquer une escalade progressive : davantage d’exercices militaires à la frontière, des opérations sous faux drapeau, des raids des forces spéciales et des attaques de missiles depuis le territoire biélorusse sur la capitale ukrainienne et les principaux centres de population. La Biélorussie pourrait également menacer les lignes d’approvisionnement occidentales, notamment le long de la frontière ukraino-polonaise. À tout le moins, cela entraînerait de nouvelles destructions en Ukraine et pourrait piéger les troupes ukrainiennes, ce qui signifie les éloigner de ce qui est actuellement la principale zone d’opérations dans le Donbas.

Bien que ce ne soit pas le pire des scénarios, même une telle escalade progressive serait une mauvaise nouvelle. Cela compliquerait la situation militaire de l’Ukraine. Elle risquerait également d’entraîner la Biélorussie de plus en plus profondément dans la guerre, ce qui est devenu une possibilité plus réaliste à mesure que la Russie menace de riposter à la décision de la Lituanie d’empêcher les marchandises sanctionnées d’entrer à Kaliningrad par le rail depuis le Belarus.

En fin de compte, la Biélorussie n’est peut-être pas encore au bord de la guerre, mais les options pour l’éviter se réduisent.

(JM)

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