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Vacinas contra covid validaram plataforma mRNA, diz pesquisador

Logotipo do(a) Poder360 Poder360 05/12/2022 Poder360

O uso em massa de vacinas com a plataforma de RNA mensageiro (o mRNA), como a produzida pela Pfizer contra a covid-19, estão entre as principais novidades para a população em geral desde o início da pandemia, em 2020.

Essa tecnologia, porém, era uma aposta antiga que finalmente foi validada com os recursos mobilizados pela emergência sanitária, avaliam cientistas.

Yannick Vanloubbeeck, chefe do Departamento de Pesquisa e Desenvolvimento Voltado para Descobertas e Ensaios Pré-Clínicos da GlaxoSmithKline, na Bélgica, lidera um time de mais de 1.000 cientistas que trabalham em projetos de novas vacinas contra antígenos como o vírus sincicial respiratório (VSR) e o papilomavírus humano (HPV).

Para o pesquisador, o esforço global de governos, empresas e cientistas permitiu que o mRNA chegasse aos postos de vacinação, mas agora é preciso caminhar mais para entender contra que outras doenças essa tecnologia será útil.

“A plataforma de mRNA é uma das ferramentas na caixa. É um recurso que estamos pesquisando há décadas, mas ainda não tinha se traduzido em sucesso até a pandemia de covid-19. Felizmente, é uma nova plataforma para o desenvolvimento das vacinas do futuro, embora ainda seja uma ferramenta recente, em que precisamos continuar trabalhando na geração de dados para validá-la. Sabemos que funciona para um antígeno específico, mas não sabemos se é aplicável para outras doenças, doenças mais complexas e tratamentos”, diz Vanloubbeeck.

A GSK e outras empresas farmacêuticas vêm concentrando esforços em entender as aplicações da tecnologia de mRNA. No Brasil, há estudos em curso em universidades públicas e no Instituto de Tecnologia em Imunobiológicos da Fundação Oswaldo Cruz.

A gravidade da pandemia de covid jogou os holofotes sobre o trabalho de cientistas e fez com que o público buscasse mais informações sobre como as vacinas são feitas e funcionam.

“Precisamos de uma comunidade mais ampla compartilhando os dados e sendo mais transparente com todos os dados que temos, para assegurar que esses dados possam convencer as pessoas”, afirma o pesquisador.

Vanloubbeeck diz torcer para que uma das consequências de longo prazo da pandemia seja a manutenção de processos mais céleres de desenvolvimento e aprovação das vacinas nos órgãos regulatórios. Ele reconhece que é improvável que isso aconteça para todas as vacinas, mas ressalta que é preciso ter em mente que é possível acelerar e simplificar os processos.

Para as pessoas que passaram a se interessar pelo processo de criação de novas vacinas com a pandemia, o pesquisador afirma que é preciso ser resiliente para trabalhar com ciência.

“É algo que você precisa ter dentro de você. Uma paixão por trabalhar em algo que tem impacto nas pessoas. É isso que vai manter você firme em seu dia, porque o percentual de pesquisa que você faz que vira um produto é mínimo, e você tem que ser resiliente”, acrescenta.

Além disso, o pesquisador destaca que a ciência está evoluindo rapidamente e vai precisar de pessoas com formação sólida em imunologia, genética e ciência de dados.

“Estamos em um mundo de dados, em que um único equipamento pode gerar milhões de informações. Precisamos de pessoas que possam integrar, entender e analisar toda essa massa de informação que está sendo gerada. E, quanto mais você entender, mais será capaz de prever o que virá. Entre as áreas em que os cientistas do futuro devem investir seu tempo também está a ciência de dados.”

Com informações da Agência Brasil.

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