Du använder en äldre webbläsarversion. Använd en version som stöds för bästa MSN-upplevelse.

Stormfloden i Nordsjön 1953 – blev startskott på ingenjörsmässigt underverk

Logotyp för Gazzine Gazzine 3 dagar sedan Emma Bergman

Vintern 1953 drabbades Nordsjön av 1900-talets värsta stormflodskatastrof. Ute till havs försvann tio fartyg i vågorna. På land krävde vattenmassorna nära 2200 människoliv. Efter stormen bröts en febril aktivitet ut längs Nordsjökusterna för att bygga upp barriärerna mot havet igen.

Foto: Nationaal Archief/Anefo/Harry Pot

Grafik: Draco/ Wikimedia CC BY 3.0 © Tillhandahålls av Gazzine Grafik: Draco/ Wikimedia CC BY 3.0

Måndagen den 26 januari styrde kapten E. E. Månsson ut ångbåten Aspö ur Kalmars hamn. Med en besättning på 22 man skulle Aspö frakta pitprops till Hartlepool i norra England. För att göra resan så lönsam som möjligt hade besättningen inte bara fyllt lastutrymmet med gruvstöttorna utan även staplat upp dem på däck. Det var vanligt med vinterstormar i Nordsjön men Aspö var placerad i försäkringsbolaget Lloyd’s allra högsta säkerhetsklass och dessutom var fartyget, till skillnad från många andra skepp, utrustad med både radiotelegraf och radiotelefoni.

Tidigt på lördagen den 31 januari pressade sig en storm fram mellan Shetland och Orkneyöarna och fortsatte in i Nordsjön. Även Nordkanalen mellan Skottland och Nordirland drabbades och härifrån sände färjebåten Princess Victoria ut nödanrop att man tog in vatten och att maskinerna slutat fungera. För att rädda kvinnor och barn placerades de i en livbåt. Men en stormby kastade livbåten mot Princess Victorias sida, den bröts sönder och alla ombord omkom. Kaptenen och besättningen var kvar på Princess Victoria när färjan sjönk i havet. Av de 177 människorna ombord kunde bara 44 räddas. Detta var den värsta marina katastrof som drabbat Storbritannien sedan andra världskriget.

Ett transportplan av modellen Handley Page Hastings skickades ut för att hjälpa Princess Victoria . Men på vägen måste planet undsätta nödställda på öar utanför Skottlands kust och kom fram för sent till fartyget för att göra någon större skillnad. Foto: Picture prepared for Wikipedia by Keith Edkins in April 2004. © Tillhandahålls av Gazzine Ett transportplan av modellen Handley Page Hastings skickades ut för att hjälpa Princess Victoria . Men på vägen måste planet undsätta nödställda på öar utanför Skottlands kust och kom fram för sent till fartyget för att göra någon större skillnad. Foto: Picture prepared for Wikipedia by Keith Edkins in April 2004.

Samma eftermiddag sände även Aspö ut ett nödanrop och uppgav att man befann sig ”ungefär halvvägs mellan Danmark och Skottland”. Den svenska ångbåten Kalix kämpade själv mot stormen men satte ändå kurs mot Aspö och lyckades komma nära nog att förbereda en evakuering av besättningen. Då slog en hård stormby till och Aspö försvann i snöyran. Kalix fortsatte att söka genom natten men kringflytande gruvstöttor var det enda man hittade.

Storm över Storbritannien

Samma storm som slukat Princess Victoria och Aspö härjade på lördagen längs med Storbritanniens östra kust och klockan fyra på eftermiddagen nådde den sydvästra Nederländerna. Stormen förde med sig enorma vattenmassor som på ett ödesdigert sätt samverkade med tidvattnet. På Orkneyöarna och i Skottland demolerades hamnar och havsbarriärer. Telefonledningar och elstolpar knäcktes. I Skottland fälldes 900 000 m3 träd och fem sågverk måste hastigt byggas för att ta hand om allt timmer.

Översvämningen i England. Grafik: Draco CC BY 3.0 © Tillhandahålls av Gazzine Översvämningen i England. Grafik: Draco CC BY 3.0

Trots talrika översvämningar miste ingen människa livet men när flodvågen nådde Linconshire sent på eftermiddagen dog 40 personer. Åtta år efter kraftsamlingen mot Nazityskland var England fortfarande ett fattigt land och skyddsbarriärer mot havet hade prioriterats ned. Stormvågorna forsade in över vallarna och attackerade dem ”bakifrån” så att de demolerades. Många människor var bosatta i temporära nödbostäder nära havet som byggts under kriget. Dessa hus förvandlades nu till dödsfällor när de trycktes ihop av vattenmassorna. Man hade större chans att överleva om hela huset istället sveptes iväg av flodvågen. Militären kallades in för att evakuera befolkningen men för många människor kom hjälpen för sent. Ett gift par lyckades desperat hacka ett hål i taket på sitt vardagsrum men övermannades av vattnet innan de kunde klättra upp på vinden. En gammal man måste hjälplös se på när hans rörelsehindrade hustru drunknade. En mor vadade genom vattnet med sin baby i famnen, hon snubblade och barnet försvann i strömmarna. Många frös ihjäl i vinterkylan. Totalt dog 307 människor i England och 3200 måste evakueras. Nästan 100 000 hektar land översvämmades och stora värden gick förlorade när boskap drunknade.  

Underbara räddningar

Mitt i alla tragedier finns även berättelser om hjältemod och underbara räddningar. I staden Hunstanton i Norfolk brast vallarna och den amerikanske korpralen Reis Leming från en närliggande militärbas vadade ut i översvämningen dragandes en gummiflotte för att rädda människor som klättrat upp på hustaken. Leming kunde inte simma och hans skyddsoverall gick sönder på flera ställen men trots detta fortsatte han ihärdigt och lyckades rädda 27 människor innan han själv kollapsade av kyla och utmattning. Leming vaknade skräckslagen upp till en röst som sade ”skär av honom benen”. Lyckosamt nog tillhörde rösten en sjuksköterska som ville få bort overallen för att kunna återuppliva honom effektivt. Leming dekorerades för sin insats och när han gifte sig bjöds han tillbaka till Hunstanton för att fira sitt bröllop.

Översvämning i Erith, en ort sydöst om London. © Tillhandahålls av Gazzine Översvämning i Erith, en ort sydöst om London.

Längre söderut i staden Lowestoft i Suffolk hade ett fyrtiotal personer, varav många barn, samlats för en fest i en kyrka. Översvämningen fångade dem inne i byggnaden och vattnet fortsatte att stiga. De vuxna byggde ihop trälådor till en flytande plattform där de lyfte upp barnen. För att lugna de små satte sig en mr Bennet och spelade barnsånger på piano utan att låtsas om att vattnet nådde honom till midjan. Polisen tog sig fram till byggnaden i roddbåtar och slog sönder fönstren. De klättrade in och kunde lyfta ut alla.

Från en liten ö i Themsens mynning räddades en mrs Wallace. Hon förklarade myndigt ”Jag har varit postföreståndarinna i 10 år. När översvämningen steg samlade jag ihop alla pengar i en påse och räddade kröningsfrimärkena [inför Elizabeth II:s kröning] nu måste jag kontakta postmästaren.”

Royal Mail: Design Edmund Dulac © Tillhandahålls av Gazzine Royal Mail: Design Edmund Dulac

Flodvågen kändes av ända upp till Westminster i London men västliga vindar och det faktum att Themsen innehöll ovanligt lite vatten räddade staden från katastrof.

Förödelse i Nederländerna

Översvämningen i Nederländerna. Grafik: Lencer CC BY-SA 2.5 © Tillhandahålls av Gazzine Översvämningen i Nederländerna. Grafik: Lencer CC BY-SA 2.5

Stormfloden skördade liv i Belgien och Tyskland och även i Frankrike blev det översvämningar. Men Nederländerna drabbades hårdast. Hit nådde ovädret på lördagseftermiddagen och höll sig kvar i nästan ett dygn. Stora delar av landet ligger under havsnivån och barriärerna vid den sydvästra kusten var i stort behov av reparation. Vid midnatt den 31 januari klingade nationalsången ut i radion. Därmed var alla sändningar slut för dygnet och de få innevånarna i den fattiga sydvästra provinsen Zeeland som hade råd med radioapparater stängde av dem innan de gick till sängs.

Vallen brister i orten Papendrecht i provinsen Zuid-Holland den 1 februari 1953. Foto: Nationaal Archief. © Tillhandahålls av Gazzine Vallen brister i orten Papendrecht i provinsen Zuid-Holland den 1 februari 1953. Foto: Nationaal Archief.

Under natten fick stormvågorna och månens dragningskraft havet att stiga 4,55 meter över normal nivå. Omkring klockan 3 på natten gav de första vallarna mot havet vika. Många människor vaknade av att vatten störtade in i deras sovrum.

I byn Stavenisse på ön Tholen började kyrkklockor och sirener ljuda genom natten en timme innan stormfloden kom svepande. Men det var många som bodde för långt borta från centrum för att höra larmsignalerna. I tron att skyddsvallarna var en säker plats flydde folk dit bara för att känna hur vallen gav vika under fötterna. Endast en kilometer från Stavenisses centrum brast barriären mot havet och en flera meter hög vägg av vatten förödde gårdarna på sin väg mot byn. I utkanten av Stavenisse lämnade vattenvågen kvar spillrorna av det som nyss varit människors hem. 153 bybor dog den natten.

Stavenisse den 17 februari 1953. Överlevande bybor återvänder i båtar till sina ödelagda hem. Foto: Nationaal Archief/Anefoto/Harry Pot © Tillhandahålls av Gazzine Stavenisse den 17 februari 1953. Överlevande bybor återvänder i båtar till sina ödelagda hem. Foto: Nationaal Archief/Anefoto/Harry Pot

Nordöst om Stavenisse drabbades Rotterdam av en annan slags översvämning när en armé av råttor strömmade upp ur källarhålorna och ut på gatorna. Kort efteråt översvämmades lågt liggande delar av staden. Öster om Rotterdam stod tusentals liv på spel när vallen längs floden Hollandse IJssel började ge vika. Men en modig kapten körde in sitt fartyg i vallen och pluggade igen hålet. På söndagseftermiddagen väntade människor fortfarande på att bli evakuerade när ytterligare en översvämning svepte in. Totalt dog 1835 nederländare.  

Ett minnesmärke i brons över kaptenen Aire Evegroen som styrde in fartyget De Twee Gebroders in i skyddsvallen. Kaptenen tog med sig en roddbåt på färden för att kunna ta sig tillbaka i land. Foto: Quistnix at nl.wikipedia CC BY-SA 2,5 © Tillhandahålls av Gazzine Ett minnesmärke i brons över kaptenen Aire Evegroen som styrde in fartyget De Twee Gebroders in i skyddsvallen. Kaptenen tog med sig en roddbåt på färden för att kunna ta sig tillbaka i land. Foto: Quistnix at nl.wikipedia CC BY-SA 2,5

Tio miljoner sandsäckar

Trots förödelsen kunde människorna vid Nordsjön anse sig lyckligt lottade. Fullmånen den 30 januari befann sig allra längst bort från jorden i sin bana och dess påverkan på springfloden var därför minimal. Men man visste att den 16 februari skulle månen befinna sig nära jorden. En febril aktivitet bröt nu ut längs Nordsjökusterna för att bygga upp barriärerna mot havet igen. Storbritannien vädjade till länderna i Västeuropa att bistå med 10 miljoner sandsäckar vilka flögs in i landet och sedan fylldes med sand på plats av frivilliga. Men när fullmånen och springfloden kom var havet lugnt. Nederländerna fick så mycket kläder och möbler från andra länder att man inte visste var man skulle lagra dem. Stora delar skickades vidare till bland annat Västberlin och Korea.

En grupp evakuerade flickor i Amsterdam i november 1953. Foto: Nationaal Archief/Anefo © Tillhandahålls av Gazzine En grupp evakuerade flickor i Amsterdam i november 1953. Foto: Nationaal Archief/Anefo

Redan innan katastrofen hade nederländska myndigheter planerat att förstärka översvämningsskyddet längs sydvästra Nederländerna. Nu klubbades det s k Deltaprojektet snabbt igenom i parlamentet. Under nära 50 år byggde man ett gigantiskt system av vallar, slussar, dammar och stormflodsbarriärer som sträcker över ett ca 2500 km2 stort område mellan Rotterdam och Antwerpen. För att tillåta ostörd sjöfart och värna om miljön utvecklade nederländarna många geniala lösningar och projektet har utsetts till ett av den moderna världens sju ingenjörsmässiga underverk. I England förbättrade man sina havsbarriärer och byggde bland annat en stormflodsbarriär i Themsen som kan stängas vid farligt höga vattennivåer men annars inte hindrar sjöfart. Stormflodsbarriären invigdes år 1982 och har sedan dess aktiverats nära 200  gånger för att skydda London.

En del av Themsenbarriären. Foto: Adrian Pingstone/Wikimedia © Tillhandahålls av Gazzine En del av Themsenbarriären. Foto: Adrian Pingstone/Wikimedia

INFO: Nederländsk vattenhantering

Utan skyddssystem skulle havet återerövra en tredjedel av Nederländernas yta. Genom århundradena har befolkningen skördat torv och torrlagt stora områden och på så vis sänkt marknivån så att den i vissa delar av landet ligger nära 7 meter under havsnivån. Flygplatsen Schiphol är byggd på torrlagd sjöbotten och är världens lägst belägna flygplats. Schiphol betyder skeppshål då många fartyg gått i kvav i denna stormiga del av sjön. Ända sedan den senaste istiden har havet långsamt höjts utanför Nederländernas kust och genom historien har landet drabbats av flera förödande stormar som dränkt städer och eroderat kustlinjen. Idag genomkorsas landet av olika vattenhanteringssystem. Tex så är Amsterdam indelad i 14 olika poldrar, områden där vattennivån regleras på konstgjord väg. Här har den ökande vattenkonsumtionen fått grundvattennivån att sjunka vilket orsakat problem för gamla hus. Dessa är nämligen byggda på träpålar vilka ruttnar när de kommer i kontakt med syre.

Denna översvämningsbarriär vid floden Hollandse IJssel är en del av Deltaverken. Barriären är öppet vid lugna förhållanden men kan slutas om det finns risk för översvämning. Foto: MartinD CC BY-SA 3.0 © Tillhandahålls av Gazzine Denna översvämningsbarriär vid floden Hollandse IJssel är en del av Deltaverken. Barriären är öppet vid lugna förhållanden men kan slutas om det finns risk för översvämning. Foto: MartinD CC BY-SA 3.0

INFO: Varnade förgäves

En karta över Nordsjön skapad av brittiska metereologer vid midnatt den 1 februari 1953. Källa: Met Office/Wikimedia © Tillhandahålls av Gazzine En karta över Nordsjön skapad av brittiska metereologer vid midnatt den 1 februari 1953. Källa: Met Office/Wikimedia

Varför evakuerades inte människor undan stormkatastrofen 1953? En anledning var de primitiva förhållanden som metrologer arbetade under. För att analysera inkommande väderleksrapporter hade man bara hjälp av ytterligt enkla räknemaskiner. Väderkartor ritades för hand och sammanställdes vanligtvis bara var sjätte timma. Det som gjorde stormfloden 1953 exceptionell var att Nordsjön redan innehöll ovanligt mycket vatten när stormen pressade sig in. Det var svårt att organisera evakueringar när få människor hade bil, telefon eller ens radio. Folk vid kusten var vana vid vinterstormar och de varningar som skickades ut togs ofta inte på allvar. Under lördagen blev nederländska metrologer allt mer oroliga för att en översvämning var att vänta under natten. Normalt sett avslutades radiosändningarna vid midnatt men metrologerna bad radioledningen att sända ut varningar till allmänheten genom hela natten. Detta avslogs.  

Läs mer:

Northsea 1953: Storm and storm surge outside the Netherlands av J. Goedbloed

The Dutch and their Delta: Living below sea level av Jacob Vossestein

The post Stormfloden i Nordsjön 1953 – blev startskott på ingenjörsmässigt underverk appeared first on Artiklar från Sveriges bästa skribenter – allt i en app | Gazzine.

Annonsval
Annonsval

Mer från Gazzine

image beaconimage beaconimage beacon