Du använder en äldre webbläsarversion. Använd en version som stöds för bästa MSN-upplevelse.

Något verkar ha rivit upp ett massivt hål i Vintergatans kant

Logotyp för Newsweek Newsweek 2019-05-17 Hannah Osborne
Spela upp video igen

Något verkar ha rivit upp ett hål i en del av Vintergatans galaktiska halo. Den "mörka substrukturen" hittades genom Gaiaobservationer, som är ett projekt för att producera den mest detaljerade 3D-kartan av vår galax, där Harvardforskaren Ana Bonaca upptäckte en störning i tidsströmmen.

Hon presenterade sina fynd vid American Physics Societys möte i april.

Som först rapporterades av LiveScience, så koncentrerade sig Bonaca på en strömning som produceras av stjärnor som "rymt" från sina klotformade kluster, som man vanligen hittar i utkanten av en galax. Vintergatans stjärnhalo är full av dessa strömningar. 

Om det inte finns något som stör dem så är strömningarna nästan likformiga i fråga om deras densitet. Bonaca noterade emellertid att det fanns ett hål i en av dem. 

"Morfologin på himlen tyder på en nära sammanstötning med ett massivt och tungt störningsmoment som inträffat nyligen", rapporterades i ett förord till hennes arbete.

Vad detta "störningsmoment" kan vara är dock okänt. 

- Det är en tät och ogenomtränglig kula av något, sade Bonaca till LiveScience. Teleskop misslyckades med att hitta källan, så vad kan det vara?

Hålet är enormt, så vad som än orsakade det måste också ha varit det. 

- Det är mycket mer massivt än en stjärna, sa hon till webbplatsen. Något som har miljoner gånger massan av solen. Så det finns bara inga stjärnor som har den massan. Det kan vi utesluta. Och om det vore ett svart hål, så skulle det vara ett supermassivt svart hål av den sorten som vi kan hitta i mitten av vår egen galax. 

Problemet med den här idén är att det finns inga tecken på ett supermassivt svart hål i närheten.

  © Getty Images

För tillfället finns det inga observationer som visar på att några stora lysande objekt (något som består av vanlig materia och som reflekterar ljus) rör sig bort från hålet. Detta ledde Bonaca till att föreslå att störningen kan ha orsakats av mörk materia. Detta är den mystiska substans eller ämne som utgör 27 procent av universum. Forskare vet att det finns där på grund av gravitationskraften som den utgör på vanlig materia, men då den är "mörk" på det sättet att den inte reflekterar ljus, så kan vi inte se vad det är.

"Observationer leder till en teori om en subhalo med låg massa och mörk materia som möjlig kandidat", enligt Bonacas förord. 

Denna täta klump bestående av mörk materia kan ha slagit sig igenom strömningen, om det är detta som orsakat hålet, och skulle vara ett spännande fynd för forskare, eftersom det skulle ge dem ett utmärkt tillfälle att studera detta gäckande ämne. Upptäckten av en "kula" eller skott bestående av mörk materia passar också bra in på aktuella gissningar om hur mörk materia är och beter sig. Forskning föreslår att det är "klumpigt", på det sättet att det inte är lent och jämt distribuerat runtom i Universum. 

Att identifiera en klump av mörk materia "öppnar för möjligheten att detaljerade observationer av strömningar kan mäta spektrumet av massan hos substrukturer som består av mörk materia, och till och med identifiera individuella substrukturer", sammanfattar förordet till hennes arbete.

Hon säger dock att detta fortfarande inte utesluter ett lysande objekt.

- Det kan vara så att det är ett lysande objekt som försvann någon annanstans, och att det gömmer sig någonstans i galaxen, säger hon.

Bonacas forskning är fortfarande i de tidiga stadierna. Hon måste först publicera sina fynd i en tidsskrift för kollegial granskning, eller peer-review. LiveScience rapporterar dock att hennes presentation välkomnades av deltagare.

Newsweek/Översatt av Microsoft News

Läs mer från Microsoft News: 

Ett glas om dagen är bra för äldre - men inte för någon annan

Före detta Miss Universum gick upp ett kilo - blev kategoriserad som plus-size

Passagerare tvingades av plan - vägrade läsa säkerhetsinstruktionerna

Se mer från Microsoft News i spelaren nedan: Detta visste du kanske inte om rymden

Spela upp video igen

Mer från Microsoft News: De mest otroliga bilderna NASA någonsin tagit på vår planet


Annonsval
Annonsval

More from Newsweek

image beaconimage beaconimage beacon