Du använder en äldre webbläsarversion. Använd en version som stöds för bästa MSN-upplevelse.

Vikingarna gjorde engelskan enklare

Logotyp för TT NyhetsbyrånTT Nyhetsbyrån 2019-02-02 TT
Vikingarna gjorde engelskan enklare. © Foto: TT Vikingarna gjorde engelskan enklare.

Om bara två månader lämnar britterna (antagligen) EU. En avgörande fråga sägs ha varit migrationen. Men britterna själva, visar det sig, är ett genetiskt sammelsurium till följd av olika invasioner och folkvandringar genom århundradena. De utländska influenserna syns inte bara i deras dna, utan också i språket.

Av tradition har vikingarna fått bära hundhuvudet som de mest brutala i England, att det var de som härjade och plundrade som värst. På grund av den ockupation som varade i knappt hundra år och de många ord och ortsnamn med skandinavisk härkomst, är det lätt att tro att vikingarnas kulturhistoriska fotavtryck varit stort.

Men antagligen var vikingarnas närvaro bara en västanvind jämfört med den som ägde rum fyrahundra år tidigare, skriver arkeologen Mads Ravn i Science Nordic. För det var då - runt år 400 när den tidigare ockupationsmakten (romarna) hade packat väskorna och åkt därifrån - som angler, jutar, friser och saxare invaderade ön. De var germanska stammar som kom från det som i dag är södra Danmark, norra Tyskland samt de angränsande delarna av Nederländerna (Friesland).

Men av det keltiska språk som då pratades på ön finns nästan inga spår kvar, mer än ett dussintal ord. Detta och andra fynd tyder i stället på att hela den keltiska kulturen i dagens England ersattes av den anglosaxiska i något som för tankarna till etnisk rensning, snarare än fridsam assimilering. I stället ersattes keltiskan helt och hållet av "Old English", en äldre variant av dagens engelska.

Vikingarna hade inte samma inverkan som anglosaxarna, vilket bland annat syntes i den stora genetiska kartläggning av britterna som presenterades 2015. Visst fanns de där, vikingagenerna, men inte alls i samma utsträckning som forskarna hade förväntat sig. I stället kom generna både från när och fjärran, inte minst från den europeiska kontinenten.

Däremot går det fortfarande att utläsa av ortnamnen var vikingarna slog sig ner någonstans. Således har ortnamn med ändelser som -ham (exempelvis Clapham), -stowe (Hawkstowe) eller -ton (Brighton) anglosaxiskt ursprung. Medan ändelserna -by (som i Derby), -thorpe eller -toft antyder ett skandinaviskt ursprung.

Men framför allt resulterade mötet mellan vikingarnas fornnordiska och Old English i att det senare förenklades, bland annat avseende olika pluraländelser. Detta eftersom de båda språken samexisterade under en tid och människor behövde kunna kommunicera med varandra.

Mads Ravn ger följande exempel på en mening som på svenska lyder "Jag säljer dig hästen som drar min vagn". På Old English hade samma mening låtit: "Ic selle the that hors the draegeth minne waegn." Vikingen, däremot, hade sagt: "Ek mun selja ther hrossit er dregr vagn mine."

Poängen, säger han, är att språken hade så pass stora likheter att det nästan gick att förstå varandra. Men bara nästan, varför det finns anledning att tro att Old English genomgick en förenkling. Att den "pidginiserades" på samma sätt som engelskan gjorde när den erövrade Västindien eller Indien många år senare.

Strax efter vikingarna var det dags för nästa invasion, när normanderna erövrade landet från år 1066. Då gjorde i stället en rad franska ord sitt intåg i det engelska språket. Således heter en lite mer primitiv stol på Old English "stool", medan en "chair" (från franskans chaise) är en lite mer bekväm variant av samma företeelse.

Exemplen är många och på så sätt, menar forskarna, reflekterar dagens engelska, som anses vara ett mycket rikt språk, landets dynamiska historia med invasioner, migrationer och imperier som har kommit och gått genom århundradena.

Mer från Microsoft News i spelaren nedan: Så här stiger du på ett skepp som en riktig viking

Mer från Microsoft News: Sädescirklarnas fascinerande historia - BILDSPEL

Annonsval
Annonsval

MICROSOFT STORE

image beaconimage beaconimage beacon