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全球歷史最悠久的Bentley重返曼島,慶祝車隊首勝100週年

人車事 標誌 人車事 2022/6/29 Bear
bentley-100 © 由 人車事 提供 bentley-100 Written by: Bear

上週末,世界上現存最古老的Bentley EXP2重返曼島(Isle of Man),距它成為Bentley車隊在1922年RAC Tourist Trophy中奪冠已有100年的歷史。

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© 由 人車事 提供

78輛Bentley和賽期選手回到這座著名的島嶼,向世界上最著名、最具挑戰性的賽道之一致敬。6月25日上午,所有車款齊聚道格拉斯長廊,成為Bentley 3-Litre車型有史以來規模最大的靜態展示之一。

該展示使公眾和車主們有機會欣賞,陣容可追溯到一個多世紀以來Bentley所推出的各型車款。這些Bentley的稀有收藏品估計總價值超過4,000萬英鎊,而所有這些車不太可能有機會再次聚集在一起了。

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© 由 人車事 提供

道格拉斯(Douglas)市長Janet Thommeny出席了展覽,並歡迎車主們來到島上,並指出「很高興看到參與者及其汽車創造的能量和激情」。展覽結束后,車主們被邀請參觀政府大樓,並會見了曼島副總督John Lorimer KCB DSO MBE爵士。

6月26日星期日,Bentley車隊和贏得比賽的1922 Sunbeam車隊在維修站車道上一起組成,從14:00開始遊行。這一天開始了100年前的那一天,當年大雨和強風提供了不舒服的駕駛條件。然而,與1922年不同的是,雲層褪色,天氣好轉。在警察的護送下,遊行開始了穿越著名賽道的村莊、山脈和方格路緣的歷史性旅程。幸運者和觀眾觀看了W.O. Bentley最早的一些汽車在島上行駛,所有78輛車在接下來的90分鐘內成功返回維修站車道。

車主們從世界各地遠道而來,遠至紐西蘭、美國和瑞士,以表彰Bentley在1922年贏得的車隊獎盃。

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© 由 人車事 提供

早年的賽車

1921年5月16日,Bentley在Brooklands賽道上首次在Whitsun Junior Sprint Handicap賽事中贏得比賽,由「工程」車手Frank Clement駕駛,駕駛Bentley生產的第二輛EXP2賽車。

W.O. Bentley決定在1922年6月22日舉行的曼島著名的Tourist Trophy中加入三輛「3-Litre」Bentley。比賽於09:30開始,Frank Clement(3號),Douglas Hawkes(6號)和W.O.本人(9號)在惡劣的天氣條件下勇敢地在他們的奶油色和紅色Bentley中戰鬥了302英里。

Clement拿到了第二名,緊隨其後的是剩餘的兩輛Bentley車隊,為車隊贏得了冠軍,並證明瞭Bentley在法國利曼舉行的24小時耐力賽中的潛力。3-Litre Bentley的成功仍在繼續,1925年,John Duff在24小時內以3-Litre奪得了21項世界紀錄。然後,賽車接力被傳遞給4? Litre Bentley,標誌性的鼓風機和佔主導地位的Speed Six,後者在1929年和1930年兩次贏得利曼。這些勝利將由最近宣佈的Speed Six Continuation Series復刻系列車款來慶祝,該系列將有12輛新車按照當時利曼賽車手的規格製造。

IOMTouristTrophyCourse-7(WOBentleyMemorialFoundation).jpg © 由 人車事 提供 IOMTouristTrophyCourse-7(WOBentleyMemorialFoundation).jpg

世界上最古老的Bentley:EXP2

在1919年創立公司後,W.O. Bentley花了兩年時間才開發出他的第一款量產車型 3-Litre的引擎和底盤,這輛車在1921年至1929年間生產了1,622輛。對該發展計劃至關重要的是實驗,因此簡稱並命名為EXP。EXP1排在第一位,也是第一輛佩戴Bentley徽章的汽車。EXP2緊隨其後,雖然EXP1已失傳至今(很可能已被分解以打造其他EXP),但EXP2作為現存最古老的Bentley車型已經存活了一個世紀。

EXP2最初採用普通的雙座車身,作為引擎和底盤的開發測試平臺。在當時非常先進。後來,它被重新設計為深紅色的車身和鋁製引擎蓋,由Chagford Street的車身製造商JH Easter製作。

它的第一場比賽距離第一次勝利只有九天。在Frank Clement的手中,它於1921年5月7日星期六在Brooklands進行了比賽,但未能完成比賽。無論小精靈們對第一場比賽的干擾是什麼,在接下來的週末就被驅魔了,當賽車在16日星期一再次進入賽道時,它第一次贏得勝利了。

EXP2在1923年9月售出之前,繼續其兩年的開發測試和賽車生涯。大約25年前,這輛車按照原來的規格進行了全面重建,現在是Bentley遺產系列中最重要的成員之一。

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