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類固醇短期使用也可能產生副作用 關鍵3問增加用藥安全

康健雜誌 標誌 康健雜誌 2020/9/15 出處/康健雜誌 文/羅真 圖/康健雜誌
© 由 康健雜誌 提供

類固醇因消炎止痛等作用強,一度被稱作「美國仙丹」,但人們長期用後發現可能產生嚴重副作用,因此現在臨床上會評估避免長期處方。據推估,高達1/4的國人曾短期使用類固醇,但最新本土研究發現,用藥2週以下同樣可能產生嚴重副作用,最常見的是消化道出血,短期用藥後的1年內,併發機率約為2~3%。

國際期刊《內科學年鑑(Annals of Internal Medicine)》本月刊登一篇台灣的類固醇研究,改寫世界過去對類固醇使用的認知—過去以為短期用藥絕對安全,如今數據顯示仍有些風險。

這篇由林口長庚紀念醫院與國衛院等單位合作執行的研究,爬梳全民健保資料庫數據,選取2013~2015年間,20~40歲曾短期用過口服類固醇的民眾資料(用藥時間在2週以下),觀察這群人用藥後在各器官是否出現較嚴重的副作用,像是消化道出血、敗血症以及心臟衰竭。

短期用藥,消化道出血、敗血症、心衰竭風險略增

分析顯示,高達262萬多人曾短期使用過類固醇。相對於沒有用藥,短期用藥後,1年內出現消化道出血的機率自16.8‰增加至27.1‰;,增加了千分之十的風險;併發敗血症的風險則增加萬分之一;心臟衰竭的風險增加萬分之九。如果直接看發生率,用藥1年內,每百人會有2~3人併發消化道出血,每千人有1~2人併發敗血症,每千人有1~2人併發心臟衰竭。

林口長庚紀念醫院兒童過敏氣喘科主治醫師姚宗杰解釋,使用類固醇可能增加胃酸分泌、減少消化道黏液以及潰瘍癒合的速度,進而提升消化道出血風險;用藥後可能影響免疫調控,使感染症發生情形增加;用藥也會增加三高與體液滯留風險,因此使心血管疾病發生率增加。「本土研究看來,短期用藥後的1個月內發生這些副作用的風險較高。用藥劑量愈大,發生機率愈高。」

國衛院群體健康研究所研究員蔡慧如指出,值得注意的是,這200多萬名用藥者平均年齡只有38歲,且高達8成5的人是沒有慢性病的健康成人。他們多只是因為急性上呼吸道感染、支氣管炎、濕疹、皮膚搔癢等輕症而用口服類固醇,卻不清楚短期用藥也可能有嚴重副作用。

要怎麼在這些健康成人中找出比較容易出現併發症的人、提供臨床醫師與民眾參考,是研究團隊未來的課題。

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(國衛院表示,短期使用類固醇可能出現嚴重副作用,用藥後的1個月內機率較高。圖片來源:羅真)

全台1/4人口服類固醇,出現副作用應及早回診

這份研究顯示,台灣每4人就有1人使用口服類固醇,如果加上注射式類固醇,用藥人口又更多了。

被問及短期用注射式類固醇,是否也有類似的副作用?姚宗杰說,這份研究並未分析短期用注射式類固醇帶來的影響,理論上不能外推注射式用藥帶來的副作用。不過,口服類固醇與注射類固醇的藥效都會作用於全身各個系統,因此能合理猜測可能有類似的影響。

研究團隊建議臨床醫師與民眾,針對較輕微的疾病,像是輕微的上呼吸道感染發炎,可評估有沒有機會不要用藥、讓症狀自然痊癒。姚宗杰也提醒「不必矯枉過正」,臨床醫師評估該用藥還是要用藥。只是,用藥1個月內如果出現疑似消化道出血、敗血症以及心臟衰竭的症狀,像是腹痛、血便、發燒、呼吸不適等情形,就要警覺、及早回診接受評估。

遇到醫師開立類固醇,關鍵3問增加用藥安全

書田診所小兒科主治醫師戴季珊在兒科工作8年,不曾遇過短期用口服類固醇用到消化道出血或危及生病的病例。她認為,在醫師評估適當劑量下,民眾不需要過度擔心嚴重的用藥風險,部分患者更應將藥按時吃完,像是氣喘患者、罕見免疫疾病患者都不適合自行停藥。

開業皮膚科醫師趙昭明過去擔任過醫療糾紛的審議委員時,碰過一名有酗酒史的男性,因皮膚癢到醫院拿類固醇,吃2週左右就發生髖關節斷裂。他說,酒精毒性可能影響骨質密度,或者因著維生素D代謝異常造成骨質疏鬆,長期使用酒精的人罹病風險本就高,因此本案後來並未被認定是醫療疏失。但當時也有審議委員提到,即使是短期使用類固醇,劑量大時仍可能快速增加骨質疏鬆風險。

短期使用類固醇 副作用 © 由 康健雜誌 提供 短期使用類固醇 副作用

(本土研究發現,短期使用類固醇同樣會增加安全風險,最常見的嚴重副作用是消化道出血,用藥1年內的併發機率約為2~3%。圖片來源:康健雜誌)

「多數藥物都是兩面刃,病時需要它,但使用上也要謹慎,」趙昭明提醒,長期使用酒精的人、糖尿病患者、腸胃道不佳的患者、免疫疾病患者以及短期大量使用類固醇的患者(每天使用劑量高於20毫克)等,可能要特別警覺類固醇是否帶來副作用。

戴季珊建議,民眾就醫時應向醫師確認3大問題,以增加用藥安全:

1. 為什麼要開立類固醇,這在疾病治療上是必須的嗎?

2. 醫師計劃處方多久時間,是否需要全部吃完?

3. 何種條件可以適當減量?

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